Epic för att bygga 1,5 miljarder dollar Disney-speluniversum, plus finansiering för virtuell verklighet, artificiell intelligens och 3D-företag

Disney investerar 1,5 miljarder dollar i Epic Games för att bygga upp Disneys universum av spel och underhållning. Epic, företaget bakom Unreal Engine och Fortnite, kommer att bygga det öppna spel- och underhållningsuniversumet för Disney, som de gör för Lego. VD Bob Iger tillkännagav affären i en intervju med CNBC på onsdagen. I april förra året dödade Disney sin begynnande Metaverse-division, men uppenbarligen inte dess spelambitioner. “I vår nya relation med Epic Games,” sa Iger, “skapar vi ett universum av transformativt spel och underhållning som integrerar Disneys världsklassberättande i Epics kulturfenomen, Fortnite.

ger konsumenterna möjlighet att spela, titta på, skapa och köpa både digitala och fysiska produkter. “Detta markerar Disneys största inträde i videospelvärlden och erbjuder betydande möjligheter för tillväxt och expansion.” Fortnite och Roblox är de två stora universum i spelet. Inget annat kan jämföras. Det sägs att Disney är som en glaciär, som rör sig extremt långsamt och krossar allt i sin väg. Investerare gillar affären. Disney-aktien steg 5 procent.

StatusPro samlar in 20 miljoner dollar i serie A. Företaget, som grundades av medvdarna Troy Jones och Andrew “Hawk” Hawkins, en före detta NFL wide receiver, skapar NFL Pro Era, en av de mest populära simuleringarna av virtuell verklighet. Google Ventures ledde rundan, som VD:arna sa kommer att användas för att utveckla fler sportsimuleringar. Listan över kändisar, professionella idrottare, lagägare och moguler som också har investerat är för lång för denna kolumn.

3D-skannerappen Polycam stänger Serie A värd 18 miljoner dollar. Polycam-appen grundades 2021 av två tidigare Ubiquity 6-ingenjörer, Chris Heinrich och Elliott Spelman, och använder LiDar och fotogrammetri för att fånga 3D-objekt och utrymmet runt dem, med bara en smartphone. Du kan röra dig runt ett föremål eller vara inne i ett rum. Denna finansieringsrunda leddes av Left Lane Capital med deltagande från Adobe Ventures, YouTube-grundaren Chad Hurley och andra. Chris Heinrich, medgrundare och VD för Polycam, säger att huvudstaden kommer att stödja nya 3D-redigerings- och samarbetsfunktioner, träna AI-modeller för att rendera 3D-objekt och expandera nya marknader.

CAMB.AI samlar in $4 miljoner seed-runda ledd av Courtside Ventures. Företaget är specialiserat på att omedelbart dubba alla föreställningar på över 100 språk, dialekter och accenter med hjälp av originalrösterna och deras nyanser. Camb.ai skiljer sig från konkurrenterna genom att förmedla högtalarens ursprungliga ton och nyanser. På så sätt är det översatta innehållet lika autentiskt som originalet. Andra investerare inkluderar TRTL Ventures, Blue Star Innovation Partners, Ikemori Ventures och Eisaburo Maeda.

GenAI Atlas 3D-plattform får 4,5 miljoner dollar i anslag av den österrikiska byrån för främjande av forskning (FFG). Utvecklare använder Atlas för att skapa 3D-tillgångar för spel och andra rumsliga applikationer från text- och 3D-världar. Det är så det är. Du kan övertyga dem att existera. Konkurrensbidraget delas ut till företag med potential att skapa nya marknader eller störa befintliga. Medlen kommer att släppas över tre år: 608 000 USD 2024, följt av upp till 2,3 miljoner USD 2025 och 1,6 miljoner USD 2026, beroende på uppnådda milstolpar. Det Wien-baserade företaget samlade in 6 miljoner dollar i november från AAA-studiorna Square Enix och Consortium 9.

Brilliant Labs introducerar AI-aktiverade multimodala glasögon. När vi träffade den tidigare Apple-ingenjören Bobak Tavangar på AWE förra sommaren, introducerade han författare och influencers till Brilliant Labs nya AR-glas med öppen källkod, ett monokulärt utvecklingskit som kombinerade en monokel med en liten AR-skärm, en kamera och två touchsensorer. Kläms på dina glasögon. Det första utvecklarna gjorde var att koppla den till ChatGPT. Nu är Bobak tillbaka. Med stöd av Niantics John Hanke, introducerar dess Brillaint-labb en version av Monocle inbyggd i ett par skrymmande mormorsglasögon, som en tecknad film som John Lennon kan ha på sig. Brilliant Labs nya $349 “Frames” är tillgängliga för förbeställning på företagets hemsida för leverans i april. Den kommer att använda datorseende med artificiell intelligens för att ge dig en djupare förståelse av världen.

Mindre sociala medier, fler Snapchat-annonser i Super Bowl. Ett besked på tjugo miljoner dollar passar inte bra veckan efter att ha sagt upp hundratals anställda. Snapchat har 414 miljoner dagliga användare, men de vet bara inte hur de ska tjäna pengar på dem. I ett ganska kortfattat vinstsamtal på onsdagen dubblade medgrundaren och livstids vd Evan Spiegel ner på Snap Specs och AR i allmänhet. För att vara rättvis testade jag de nya specifikationerna förra året och gillade dem verkligen. Jag undrar hur de skulle se ut nu när AVP och Quest 3 är här. En gång i tiden lät Specs som en bra plan för en start, men inom tekniken är timing allt. Det ser ut som att den planerade lanseringen 2025 kommer att lanseras samtidigt som Apple, Meta och Samsung kommer att leverera nya hörlurar. En uppkomling skulle kunna spela mer som Brilliant Labs (se ovan).

Bedragare använder deepfakes för att stjäla 25 miljoner dollar. I en fruktansvärd förebådande av den kommande världen, lurade AI-genererade deepfakes en anställd på ett finansföretag att skicka $25,6 till flera lokala bankkonton. Han motsatte sig den ovanliga begäran tills hans “chef” ordnade ett Zoom-samtal med finanschefen och andra företagsledare som arbetaren kände igen. Också förfalskningar. Det tog veckor innan någon insåg att företaget hade blivit lurad.

Googles nya Gemini AI chatbot är här Den är nu tillgänglig för alla gratis och ersätter Bard. En dedikerad Android-app finns också. Gmail, Dokument, Kalkylark osv. De kommer nu med Gemini inbyggd istället för Bard. En premiumversion kommer att inkluderas med Google One för tjugo dollar i månaden. Jag fick tidig tillgång och har använt Gemini i en vecka. Han är på många sätt en enorm förbättring jämfört med Bard. Men. Tvillingarna har kastrerats av upphovsrättspolisen. Den har extremt strikta räcken. Det kommer inte att röra visst innehåll, som NY Times. Imaging är inte heller lika bra som Dall-E, av liknande skäl. Jag förstår att Google inte vill bli stämd, men med så strikta barriärer slåss de med en hand bunden bakom ryggen.

Efter en veckas hype från Apple och en vecka med lysande recensioner av Vision Pro, har kritikerna och trollen anlänt. Apple är så bra på detta att jag inte tror att det finns någon i landet som inte har hört talas om de magiska hörlurarna och deras löjliga pris. Tesla-ägare har blivit varnade för att inte använda dem under körning. Just det faktum att transportminister Pete Buttigeg var tvungen att säga något om det är anmärkningsvärt. Får mig att undra om det är ett trick från Apple bara för att hålla berömmelsens svänghjul i luften.

Förra veckan citerade Vanity Fair James Cameron som sa att Vision Pro var “en religiös upplevelse”. Inte ens de mest positiva kritikerna går så långt. Den här veckan började vi höra om kritiska misslyckanden. Hörlurarna på 600 g är för tunga. Branschstandarden är 90 gram. Min podcast-värd, Magic Leap-grundaren Rony Abovitz, postade detta om ögon- och hjärnhälsa och säkerhet.

Detta episka exempel på AI-film skapades av den tyske kommersiella regissören Hauke ​​Hilberg. Han gör reklam för företag som Nike, Mercedes, Masterclass och Expedia. “Mitt dagliga jobb är att regissera för de största varumärkena, att arbeta med stjärnor som Dirk Nowitzki, Novak Djokovic och Mariah Carey,” berättade han för mig i en kort intervju online. Martin Haerlin och jag inledde vårt samarbete i november. Efter att ha publicerat en film för North Face kontaktade StabilityAI-teamet oss och erbjöd oss ​​tidig tillgång till deras StableVideo Beta. Vanligtvis körs slutliga videor genom en längre process av uppskalning och kvalitetsförbättring med program som Topaz AI. Vi ville testa hur långt vi kan ta Stable Video genom att skapa hela materialet i det här verktyget utan att använda Midjourney eller andra verktyg. Jag jobbade ett tag för att hitta rätt ledtrådar för att kontrollera de sista klippen och det fungerar ganska bra. Den stabila videobetan är nu online och jag hoppas att StabilityAI öppnar upp den för alla så snart som möjligt.”

This Week in XR är också en podcast Till dig av författaren till denna kolumn, Ted Schilowitz, futurist på Paramount Global, och Rony Abovitz, grundare av Magic Leap. Den här veckan är våra gäster Caleb och Shelby Ward från Curious Refuge, en snabbt växande plattform för AI-utbildning och community. Du hittar oss på Spotify, iTunes och YouTube.

Vad vi läser

Vart tar den virtuella verkligheten oss? (Jaron Lanier/New Yorker)

Om spatial computing, metavers, efterlämnade termer och förnyade idéer (Matthew Ball/MatthewBall.vc)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *