Ett bländande urval av världens största, finaste och mest ovanliga pärlor samlade i en enda utställning.



cnn

Aaron Celestian är inte ett stort fan av “Ocean’s 8”.

“Jag har svårt att se de filmerna eftersom de alltid rånar museer,” sa han med ett skratt och stod mitt i ett valv fyllt med några av världens sällsynta pärlor. “Det är verkligen personligt.”

Det är lätt att förstå varför: Som curator för mineralvetenskap vid Los Angeles Museum of Natural History övervakar Celestian Gem & Mineral Hall. Just nu har rummet något särskilt värdefullt i sin nuvarande utställning, “100 Carat: Icons of the Gem World.” (Och när det gäller utställningen som helhet är “100 karat” en underdrift: Det finns mer än 3 000 karat utställda till och med den 21 april.)

“Dessa pärlor är helt enkelt världens sanna skatter”, säger juveleraren Robert Procop, som organiserade utställningen i samarbete med museet.

125 karat

Det finns för närvarande 17 enorma ädelstenar utställda inne i rummets Hixon Gem Vault, som plikttroget stänger varje natt, och ytterligare nio smycken pryder ytterväggarna. Mittpunkten är Jonker I-diamanten, en 125-karats sten som under årens lopp har passerat genom händerna på juvelerare, kungligheter och armaturer runt om i världen.

Pärlan från vilken Jonker I bröts upptäcktes av diamantletare i Sydafrika 1934.

“Berättelsen säger: En dag regnade det… och sedan, eftersom allt regn bara tvättade bort sedimentet, hittade de en 726 karats rådiamant,” sa Celestian.

Den köptes av Sir Ernest Oppenheimer, som sålde den till juveleraren Harry Winston 1935 för £150 000 (och skickade den från Sydafrika till New York City för 64 cent). Winston lät sedan Lazare Kaplan, en av världens mest kända diamanthandlare, skära den i 13 bitar med ett verktyg belagt med olivolja och diamantdamm. Jonkern I var det största snittet.

“Han sålde den till kung Farouk av Egypten 1948,” sa Celestian. från Jonker I. “Kungen hade den i ungefär fyra år… (innan) han avsattes och förvisades från Egypten.” I det ögonblicket, fortsatte Celestian, “diamanten försvann.”

Dörren till Hixon Gem Vault på Natural History Museum, flankerad av andra juveler som visas.
En vy av det inre av Hixon Gem Vault, som visar höjdpunkterna i

Även om pärlan har fotograferats tillsammans med kändisar som Shirley Temple, har allmänheten inte haft möjlighet att se den personligen på många decennier; faktiskt, sedan 1937, berättade Celestian för CNN, “när den visades på American Museum.” of Natural History of New York i tre dagar efter hans snitt.”

Även om din kunskap om lyxsmycken slutar med filmer som “Uncut Gems” och “Gentlemen Prefer Blondes”, är utställningen en gång i livet att se några av de största, bästa och mest sällsynta naturstenarna i världen. De pärlor som Procop och Celestian samlade inkluderar en färgskiftande blågrön safir som nyligen upptäcktes i Tanzania, en 241 karats pjäs som anses vara en av de mest perfekta “smaragdskurna” pärlorna och en mängd djupt mättade turmaliner.

En kvartett av bländande pastelljuveler.

Förutom Jonker I är alla ädelstenar i valvet nya upptäckter som grävts fram och förvärvats under de senaste åren. Många är utlånade från sina (privata) ägare, medan andra bitar (och juvelerna utanför valvet) ristades av Procop.

Procop, en juvelerare för kungligheter och superrika, känd för att samarbeta i välgörenhetsprojekt med kändisar som Angelina Jolie, och vars verk också ingår i Smithsonians samling, får det att verka som att få tag på sådana ädelstenar är en piece of cake. . Med ett pålitligt nätverk av gruvarbetare, mäklare och köpare runt om i världen, behöver du inte kliva på ett flygplan för att få tag på en 100-karats pjäs. Snarare kan du få dem levererade direkt till din dörr, givetvis via pansarbilar.

Men för att förstå den sanna innebörden av ädelstenarna i utställningsvalvet är det bra att veta att karat (de 2 387 av dem där) är en viktenhet, inte storlek. Rubiner och safirer, till exempel, är tätare än diamanter, vilket betyder att en 1-karats rubin eller safir kommer att vara mindre än en 1-karats diamant.

Termen kommer från johannesbrödfrön, som väger 0,2 gram styck och gav tidiga ädelstenshandlare ett enhetligt mått.” class=”image__dam-img image__dam-img–loading” onload=’this.classList.remove(‘ image__dam-img–loading’ )’ onerror=”imageLoadError(this)” height=”1388″ width=”1850″ loading=’lazy’/>

För att förmedla detta mått till besökarna anordnade Celestian en visning av ädelstenar från en karat till 100 karat, tillsammans med en användbar referenspunkt för de av oss som aldrig kommer att äga en enorm pärla: 100 karat väger ungefär lika mycket som fyra mynt. fem cent.

Utställningens pedagogiska visning har också en av världens mest dyrbara pärlor gömd i skymundan.

“Jag gillar alltid att lägga små påskägg i de skärmar jag gör… i det här fallet är denna enkarat (pärla) den sällsynta ädelstenen i världen,” sa Celestian och pekade på ett mineral som heter Kyawthuite. Det rödorange mineralet upptäcktes av en gemolog i Myanmar 2010; “Det är den enda vi har hittat,” tillade Celestian.

Även om inget annat är så sällsynt, är de andra pärlorna i denna utställning unika, färgglada och mestadels osynliga. “Ukrainas flagga” är den största tvåfärgade topas som någonsin grävts fram, “The Imperial” är den mest utsökta gröna turmalin som någonsin hittats, hävdar utställningen, och “The Crown of Colombia” är den största och mest orörda smaragd som någonsin hittats i, som dess namn antyder, Colombia.

The Imperial, a

“Att ha något så rent, så genomskinligt, så stort och med så mättad färg är overkligt,” sa Celestian till CNN om detta sista stycke.

Alla ädelstenar i valvet är isärtagna för att bevara dem i sin “renaste form”, förklarade Procop, och visas i glashyllor som låter tittarna uppskatta deras individuella färg, storlek och snitt. Den kricka safiren har till och med ett ljus på displayen som ändras med några sekunders mellanrum för att framhäva ädelstenens hela färgspektrum.

“När jag hade det här i labbet var det som Wow“Sa han. “Det var verkligen fantastiskt hur färgen förändrades.”

Det är osannolikt att ädelstenarna kommer att finnas under samma tak igen. De som tillhör museet kommer tillbaka till sina valv, men resten kommer tillbaka till sina rättmätiga ägare. Det är också möjligt att några kommer till försäljning. Samtidigt hoppas museichefen Lori Bettison-Varga att besökarna går inspirerade av samlingen.

“Som geolog är det det jag älskar med att dela dessa pärlor: den geologiska historien och vad vi kan lära oss av dessa exemplar,” sa hon. “Och sedan det konstnärliga och spektakulära sättet på vilket mänsklig uppfinningsrikedom har fört dem till liv.”

Det blir verkligen aldrig gammalt för Celestian, som fortfarande är vördnad över de vackra stenarna som vår planet har skapat.

“Jag är en miljöpartist, jag känner starkt och brinner för det, och jag ser det här som ett sätt att reflektera över hur vi utvinner saker från jorden”, sa han. “Att producera dessa magnifika stenar och se dem är en återspegling av vår egen plats på denna jord.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *