Ett förebud om den lokala konstscenens hälsa

Åsiktsredaktörens anmärkning: Star Tribune Opinion publicerar en blandning av nationella och lokala åsikter. kommentarer online och i tryck varje dag. Bidra, Klicka här.

•••

Efter många år att ha arbetat inom konstdisciplinerna i Minnesota, deltagit i många nationella konferenser och gjort många platsbesök för att se och uppleva den lokala konstkulturen i vilken stad konferensen än hölls, och att vara gift med någon med en bakgrund inom dans, att veta hur aktiv och djupt i Minnesotas dansgemenskap, tittade jag naturligtvis på dansscenerna i dessa olika städer, liksom hur stark den lokala konstscenen verkade vara i allmänhet.

Jag reflekterade över sambandet mellan de två och det blev snabbt väldigt tydligt att den relativa hälsan hos en dansgemenskap var en tydlig och konsekvent indikator på hur stark och robust en lokal konstscen var. Det finns några kvantitativa och kvalitativa skäl för denna observation.

Dans är den absolut svåraste konstnärliga disciplinen att överleva. Ekonomiskt finns det inga virtuella eller billiga substitut för att skapa dans. En koreograf behöver levande fysiska kroppar och ett verkligt tredimensionellt utrymme för att börja designa, tillverka och utföra sitt arbete. Det finns inga ekonomiska eller tekniska ersättningar, inget skrivande i anteckningsböcker eller bärbara datorer, inga skissar i anteckningsböcker eller datorprogram som kan simulera cello och orkestrar, inga recensioner med vänner som läser ett manus.

Dessutom behöver koreografer människor som vet hur man rör sig. Personer med träning eller kapacitet. Koreografer behöver också ett utrymme med vissa krav, förhoppningsvis utan betonggolv men med lite bredd och djup för att simulera en anständig scen.

Och det är bara att skriva ett verk och skapa. Om en koreograf har turen eller målmedveten nog att sätta ihop ett stycke som de vill hamna på scenen, kommer de in på en helt annan nivå av ekonomi och produktion. Och om koreografen äntligen får något på scenen, kommer han vanligtvis att ha en kväll, kanske två nätter och en matiné, och det är allt han behöver för att få tillbaka en del av sin investering i form av biljettförsäljning, då, naturligtvis, av He skild från presentatören. Ekonomin är skrämmande, och kraven för att nå dit är också.

Så när en community har en synlig och hälsosam dansscen betyder det att det finns mycket infrastruktur och många ekonomiska och mänskliga tillgångar som dessa artister kan dra nytta av. Det betyder att konstscenen är djup och bred och har soliditet. Det är därför, när stöd finns på plats för dansartister och ett samhälle drar nytta av en stark, hälsosam dansscen, kommer de flesta andra konstformer (teater, musik, visuell, litterär) att få sina behov tillfredsställda långt före dansartisten.

Allt detta är att säga att i den kulturella världen är dans kanariefågeln i grottan. Och det är därför fallen för Cowles Center for Dance and the Performing Arts i centrala Minneapolis är oroande. Inte bara för dans utan för hela konstscenen i Minnesota.

Under flera decennier har dansgemenskapen gynnats av olika investeringar och infrastruktur: många arenor, grund- och forskarutbildningar som producerade professionella dansartister, och under många år en serviceorganisation dedikerad till dansartister, liknande Loftet för författare, Northern Clay Center för keramik. artister, kompositörsforumet, dramatikercentret osv.

Minnesota har fler artistserviceorganisationer än någon annanstans i landet, och de är ofta nationella ledare. Dansbranschen, som på den tiden också var en nationell ledare, misslyckades för mer än ett decennium sedan på grund av olika faktorer. Lyckligtvis finns en del rester av deras tjänster fortfarande kvar, även om de är beroende av frivilliga. Andra delar av infrastrukturen, framför allt spelställen och presentatörer/producenter, har också sett deras antal minska för varje år som går, liksom danskompanier. Dessa är inte bra indikatorer. Det finns dock ett par positiva punkter som bör noteras.

Med tanke på deltagandet i det nyligen genomförda Dance/Cowles Center Town Hall Forum som hölls av staden, finns det fortfarande många artister i dansgemenskapen som kallar Twin Cities hem och vill fortsätta sina yrkesliv här. De bryr sig mycket. Dessa artister är en stor tillgång för vårt samhälle. Ta dem inte för givna. De är här delvis för att en livlig konstscen lockar artister, men också för att University of Minnesota, St. Olaf och andra universitet, tillsammans med många dansskolor, producerar professionella dansare. Genom att göra det fyller dessa institutioner sin roll som utbildare av dessa konstnärer.

Tyvärr är det samhället, vars roll är att välkomna, stödja och fira dessa artister, som inte uppfyller sitt ansvar. Och eftersom vi inte uppmärksammar vad som händer inom dans, uppmärksammar vi inte heller vad som händer med resten av vår konstnärliga gemenskap. Vi har blivit självbelåtna och vilar gärna på våra lagrar som en region med rykte om att ha en exceptionell konstscen. Detta rykte byggdes upp under decennier genom konstnärers hårda arbete och samhällsinvesteringar, hur magra det än har varit under åren. Återigen, ta det inte för givet.

Men om du tänker, ja, det är bara att dansa, vi har mycket annat att göra, det är verkligen sant. Det kommer inte att förbli sant utan uppmärksamhet och omsorg. Stängningen av Cowles, även om den för vissa verkade oundviklig på grund av dess bräckliga och bristfälliga affärsmodell, säger oss ganska tydligt att krafterna inte kunde samlas för att rädda den eller för att ta reda på vad de strukturella problemen var och hur man skulle lösa dem. Det signalerar ett misslyckande för vårt samhälles vilja och vision. Det tyder också på att något mycket större lurar och att det är ett hot mot vår kulturgemenskap i stort, och att det här inte bara är en fråga om dans, det är en fråga om allt.

Neal Cuthbert från Minneapolis är en konstnär och konsult som har arbetat med filantropi i flera decennier.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *