Everton: Varför WSL-klubben är “nästan som ett hem” för en stor skandinavisk kontingent

Rikke Madsen (till höger) tog Evertons totala skandinaviska spelare till åtta när han kom till klubben i januari.

Den engelska termen “scouse” kommer från det svenska ordet lobscouse, en typ av gryta.

Lokalbefolkningen i Liverpool som åt grytan blev kända som “scousers”, vilket till och med var en överraskning för många av de skandinaviska spelarna för Everton i Women’s Super League.

“Gör det?!” säger danska anfallaren Rikke Madsen när BBC Sport informerar henne om denna nyfikenhet. “Tja, det är nästan som hemma.”

Bortsett från lokal etymologi har det skandinaviska inflytandet på Everton vuxit enormt de senaste åren. WSL har för närvarande åtta veteranspelare från Norge, Sverige och Danmark, många fler än något annat lag i ligan, samt en dansk tränare, Brian Sorensen.

Medan Skandinavien har ett enormt inflytande på damfotbollens historia (Norge vann VM 1995), har regionens inflytande i modern tid ersatts av USA och andra europeiska stormakter.

Men i Everton märks det nordiska inflytandet starkt, särskilt sedan Sorensens ankomst som tränare i april 2022. Enligt Elise Stenevik, deras norska försvarare, passar detta på grund av likheterna mellan WSL och skandinavisk fotboll.

“Det finns en annan kultur i England och Skandinavien. I Skandinavien är det mer en kollektiv kultur, medan det i England är mer individualistiskt”, säger Stenevik till BBC Sport. ”De spelare som kommer från Scandi prioriterar laget först.

“Jag har spelat i Norge och Sverige: i Norge är det väldigt fysiskt, tekniken och snabbheten är inte så bra. I Sverige finns teknik och snabbhet. Kombinerar man det får man WSL.

— Jag kände mig mer hemma här när jag kom än när jag flyttade från Norge till Sverige.

Svenska mittfältaren Hanna Bennison tillägger: “I vårt lag är det också lättare eftersom vi har en skandinavisk tränare. Så vi är mer vana vid hur han vill spela. Varje tränare har olika stil, men den liknar vad vi är vana vid .”

“Jag kände att jag kände dig för att du var dansk”

Hannah Bennison
Hanna Bennison kom till Everton för en klubbrekordavgift sommaren 2021

Det delade arvet (genom språk och kultur, såväl som fotboll) är ännu viktigare för att tillåta spelare att etablera sig utanför planen.

Det är något som Madsen särskilt känner till, efter att ha kommit på lån först i januari av den amerikanska klubben North Carolina Courage.

“Det har varit väldigt lätt, och det beror på att det finns många skandinaviska tjejer här”, säger hon om att ha etablerat sig i ett nytt lag och en ny stad efter att ha kommit till mitten av säsongen.

“Jag kände uppenbarligen inte dem [before], men du känner att du har någon form av koppling. Jag kan faktiskt prata danska med dem och de kan liksom förstå vad jag säger.

“Det har varit en väldigt säker miljö. Det gör allt lättare när man behöver anpassa sig snabbt mitt under säsongen.”

“Det har varit väldigt trevligt, men alla andra tjejer har varit väldigt välkomnande, inte bara skandinaviska.

“För tillfället bor jag fortfarande på ett hotell i Liverpool, så jag känner inte att jag är helt klar än. Men jag bor nära två av de andra danska tjejerna här, så vi har gått ut för … ja, jag dricker inte kaffe, men det gör de, så jag har sett dem dricka kaffe.

“Det är bara trevligt. Som första natten jag var på hotellet, Sara [Holmgaard, her team-mate] “Han skickade ett sms till mig och sa “det är här vi är”, och det var ungefär tre minuter kvar, och jag kände att “Okej, nu kan jag slappna av”, för jag vet att de är nära.”

Stenevik tillägger: “När du kom kände jag att jag kände dig eftersom du är dansk. Du har en liknande kultur som mig hemma i Norge.”

‘Vad pratar du om?’

Brian Sørensen
Den danske tränaren Brian Sorensen har varit ansvarig för Everton i knappt två år

Att skapa en välkomnande miljö för den skandinaviska tillströmningen började med Bennison, som värvades av Everton 2021, samma sommar som två andra svenska spelare, Anna Anvegard och Nathalie Bjorn.

“Jag kom med två svenska tjejer, vilket var väldigt trevligt för mig, men det var svårt att integrera med resten av laget eftersom det var mycket folk från många länder och inte så många skandinaver”, säger Bennison.

“Alla har alltid varit trevliga, men nu känner jag verkligen att vi har en bra lagkänsla.

“Jag hjälpte en dansk spelare [Karen Holmgaard], som bodde hos mig när han först gick med. Annars försöker jag bara prata med dem. Jag är inte en särskilt vågad person, jag är ganska blyg…”

“Du var väldigt bra med Karen”, inflikar Stenevik. “Du har varit väldigt snäll.”

Medan den här communityn har hjälpt spelare att etablera sig i Everton, inser Stenevik och de andra att de inte borde bli en klick från resten av laget, särskilt när det kommer till språk.

“När vi sitter ner och äter lunch pratar vi engelska, oavsett hur många skandinaver som sitter vid bordet”, säger Bennison. “Men om vi är ensamma tillsammans pratar vi danska eller svenska.”

– Det här är något vi måste jobba på som Scandis, tillägger Stenevik. “Om jag till exempel sitter och Benni är bredvid mig kan jag säga något på svenska för det känns mer naturligt, men alla som sitter där tänker “vad pratar de om”?”

Hela Everton-laget måste förenas för att ta sig bort från WSL:s nedflyttningsplats: Everton ligger på 10:e plats efter 13 matcher, fem poäng före bottenplacerade Bristol City.

Men det kommer inte att kväva den skandinaviska stoltheten, särskilt den nyvunna medvetenheten om dess inflytande på den lokala kulturen.

“Scouse är alltid väldigt stolta över det ordet”, säger Stenevik om hummeravslöjandet. “Nu kan vi säga att det faktiskt är skandinaviskt.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *