Fåglar kan inte hänga med i klimatförändringarna

Denna artikel publicerades ursprungligen av High Country News.

Vid första anblicken ser den manliga västerländska tanagern ut som en liten lama, med sitt rubinhuvud som smälter perfekt med sin ljusa citronfärgade kropp. Honor är mindre pråliga, en dammig gul färg. Fåglarna övervintrar i Centralamerika och kan hittas i en mängd olika livsmiljöer, från centrala Costa Rica till de sydöstra Sonoraöknarna i västra Mexiko. På våren förbereder de sig för att migrera tusentals mil till barrskogarna i Mountain West, flygande genom gräsmarker, öknar och ibland förortsgårdar.

För att försörja sig på sin långa resa livnär sig västerländska tanagers på insekter och bär. Liksom de flesta flyttfåglar äter de enorma mängder mat. Men eftersom globala klimatförändringar gör att våren börjar tidigare, når fåglar som västerländska tanagers sin destination efter vad som kallas “grönning”, när blommor börjar blomma och insekter dyker upp. Enligt en studie publicerad i början av mars i tidskriften PNAS, denna typ av tillfällig oöverensstämmelse mellan migranter och deras födokällor, som förekommer tvärsöver Nordamerika, kan få ödesdigra konsekvenser för flyttfåglarnas överlevnad. “När vi diskuterar klimatförändringar fokuserar vi ofta på uppvärmning”, säger Scott Loss, professor vid Oklahoma State University och medförfattare till studien. “Men längden och tidpunkten för säsonger, som när vintern slutar och våren börjar, är några av de mest dramatiska effekterna av klimatförändringarna.”

Loss och hans kollegor använde satellitbilder från 2002 till 2021 för att beräkna den genomsnittliga början av vårgrönningen längs de typiska flyttvägarna för 150 nordamerikanska fågelarter, och jämförde sedan den tidpunkten med nuvarande grönare. De upptäckte att våren verkligen börjar tidigare på fåglarnas flyttvägar. Trenden fortsatte i år då löv och blommor efter en ovanligt mild februari dök upp mycket tidigare än väntat längs västkusten, vilket gör årets grönare till den tidigaste som någonsin har registrerats i vissa områden.

Författarna vände sig sedan till en mängd observationer från eBird-medborgare för att spåra fåglarnas migration. Analysen visade att under vårens framskridande lyckades cirka 110 av 150 fågelarter inte hänga med i sin flytt över tiden. “Många av dessa fåglar spårade långsiktiga medelvärden för grönning närmare än nuvarande grönning”, säger Ellen Robertson, en medförfattare till studien som var postdoktor vid Oklahoma State när hon genomförde denna forskning. . Andra studier har funnit att många fågelarter anpassar sig till klimatförändringarna genom att migrera tidigare, men denna studie visar att det kanske inte är tillräckligt tidigt för att hålla jämna steg med klimatförändringarna.

“Artikeln fortsätter att bygga denna bild av omfattningen och genomgripandet av fåglars oförmåga att följa säsongsmässiga förändringar orsakade av klimatförändringar”, säger Morgan Tingley, ornitolog och docent vid UCLA. Tidsmässiga skillnader mellan fåglar och deras mat kan påverka om fåglarna överlever flyttningen och hur många ungar de har. En nyligen genomförd studie från Tingleys labb visade att sångfåglar som anländer till vårens häckningsplatser före eller efter att växter dyker upp har färre avkommor än de som kommer i tid med vårens början, till exempel.

Tidigare studier har främst fokuserat på sångfåglar i östra Nordamerika, säger Tingley, men denna nya forskning visar att fågelarter i väster och på olika nivåer av näringsväven kan vara lika sårbara. Men, konstaterar Tingley, är vissa frågor fortfarande obesvarade. Han säger till exempel att även om tidigare studier visar att en tidsmässig obalans kan få allvarliga konsekvenser för växtätande sångfåglar, är det inte klart om detsamma gäller för fåglar som livnär sig på andra djur, som insekter.

Migrationens imponerande bedrift har fängslat människor i årtusenden, men forskare har begränsad kunskap om hur fåglar lyckas flyga så långt, upp till tiotusentals mil per resa, eller varför just de lämnar när de gör det. De flyttsignaler som fåglarna är beroende av är otaliga: temperatur, dagslängd, geografiska särdrag, stjärnorna, till och med jordens magnetfält, såväl som instruktionerna som kodas i deras genetik. Vissa miljösignaler, som temperatur, kommer sannolikt att påverkas av klimatförändringar. Men andra, som längden på dagen, är det inte. “Det kan vara en av anledningarna till att vissa [migratory] “Fåglar påverkas mer av klimatförändringar” än andra, säger Robertson.

Studien fann att fåglar som flyttar längre sträckor hade en större obalans mellan grönning och migration. Forskare misstänker att detta beror på att även om fåglarna spårar temperatur eller andra migrationssignaler i sitt vinterhem, kan de inte veta hur förhållandena ser ut längre bort: om våren kommer tidigare längs deras flyttväg eller senare. deras destination än på deras plats. ursprung. vinterns högkvarter. Långdistansmigranter tenderar också att lita mer på sin genetiska kodning för att veta när de ska börja sin resa.

Runt om i världen minskar fågelbestånden. Antalet fåglar i Nordamerika har minskat med cirka 30 procent sedan 1970. Även rikliga arter, såsom kråkor, har drabbats av en befolkningsminskning. Scott Loss säger att forskning om migration kan ge information om bevarandeinsatser i framtiden. “En del av detta är att veta vilka arter som är sårbara för olika hot,” säger Loss. “Detta ökar kunskapen om sårbarheten hos ett brett spektrum av fågelarter.” Och han hoppas att informationen kommer att tjäna till att belysa det akuta behovet av att minska utsläppen av växthusgaser så snabbt som möjligt: ​​”Det är verkligen viktigt, om vi inte kan ta itu med klimatförändringarna omedelbart, att försöka stoppa förlusten av livsmiljöer så mycket vi kan.” . .”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *