Fake Suffolk stormarknad tar itu med plastproblem | förpackning

Med sin färgglada utställning av frukt och grönsaker och hyllorna fulla av matvaror kan det vara din lokala stormarknad, men det här är en lekbutik för vuxna och det är bara en sak som saknas: plast.

Nåväl, plastproblem. Den skenbara butiken är DS Smiths hemliga innovationslabb, FTSE 100-pappers- och förpackningsföretaget dit ledande återförsäljare och varumärken reser för att se sina stora idéer för att ersätta färdigmatsbehållare av plast, fruktkorgar och omslag. utdragbara produkter som konsumenterna använder varje dag .

Centrum, som ligger på ett vidsträckt campus nära Newmarket i Suffolk, är en värld bort från staden. Men att tillverka kartonger har plötsligt blivit en attraktiv verksamhet efter att Mondi, DS Smiths brittiska rival, avslöjade denna vecka att man överväger att köpa den för att skapa en förpackningssupergrupp på 10 miljarder pund.

Den potentiella konsolideringen kommer vid en kritisk tidpunkt för förpackningsindustrin. Efter att ha haft en högkonjunktur under pandemin, när nedstängningar ledde till en ökning av paketleveranser, har den mött fallande efterfrågan och stigande kostnader. Samtidigt, inför nya återvinningsregler i England, behöver företag hjälp med att kontrollera sina förpackningar.

Lydia Butler, regional kundservicechef på DS Smith, visar upp ett finskt kylt paket potatis i sektionen för skenbara produkter. Bild: Joshua Bright/The Guardian

När investeringsbanker arbetar på en potentiell affär – tal om ett uppköp har gett DS Smiths aktier upp 12 % för att värdera företaget till 4,3 miljarder pund – har Wim Wouters, dess innovationschef, högre ambitioner. Deras fokus ligger på den långsiktiga utmaningen att ersätta plastförpackningar med fiber. Det kan tyckas galet, men det testas om tång, prästkragar, hampa eller till och med kakaosnäckor skulle kunna användas istället för trä som råvara.

Wouters tror att företaget en dag kommer att kunna skapa en transparent, fiberbaserad film som kan konkurrera med den klara plasten som finns överallt idag. “Inte än, men någon gång kommer vi att göra det”, säger han.

Företaget har satt upp ett femårigt mål att ta bort en miljard problematiska plastbitar från stormarknadshyllorna till 2025 (det är 762 miljoner och räknas) och tillkännager uppfinningar som “lyft upp”, ett kartonghandtag som används istället för plast för att gruppera flera paket. av läsköl.

Wouters beskriver Lift Up som en “game changer”, som kan stödja höghastighets fabriksproduktionslinjer. “Vi pratar med stora varumärken över hela planeten och, som du kan föreställa dig, finns det ett stort intresse.”

Företaget, vars största kunder inkluderar Tesco och Amazon, började med plast som var “enkla” att ersätta eller helt enkelt ta bort innan de tog sig an de svårare: designa behållare som kan hålla mat och vätskor som färg utan att blötläggas. Deras utbyten inkluderar kortkorgar för frukt och grönsaker och en “easy bowl” (en kartongbricka täckt med ett tunt lager plast) för färdigmat eller hämtmat som minskar plastanvändningen med upp till 85 %.

En annan innovation är en låda som lämpar sig för gör-det-själv-material som färg och lim, som vanligtvis säljs i robusta plastbehållare. Även om färgkrukor i kartong kan verka lika användbara som tekannor med choklad, finns deras färglåda redan till försäljning utomlands.

“Ofta är plast väldigt, väldigt starkt och det är då det blir ett problem, eftersom det varar för evigt”, säger Wouters. “När vi förvandlar plast till fiber måste den ha samma egenskaper.” Dilemmat han säger är: “Vi vill att de ska vara vätsketäta när vi använder dem, men när vi återvinner dem vill vi kunna återvinna dem.”

Den skenbara supermarketlayouten från DS Smiths laboratorium. Bild: Joshua Bright/The Guardian

Lydia Butler, regional kundtjänstchef på DS Smith, säger att det fortfarande är bättre att använda en blandning av kartong och plast än att bara använda plast. “För tillfället är beläggningen plast, men i framtiden kan det bli en algbeläggning.”

– Folk tror att om den är gjord av kartong så kommer den att bli blöt och genomblöt, men så är det inte riktigt längre, säger han. “Vi kan lägga plast inuti. Vi skickar fryst fisk från Norge till Storbritannien i sådana här lådor. “De är blöta inifrån och ut men de mår bra.”

Innovationslabbet rymmer också en falsk förpackningsstation, som de som används av Amazon-arbetare. Det beror på att ett annat mål är att göra de 167 miljoner onlineshoppingpaket som levereras till brittiska hushåll varje månad mer miljövänliga, eliminera onödiga plastpåsar och bubbelplast samt halvtomma lådor – en anledning till oro för många britter.

Dess lösningar inkluderar Toblerone-formade lådor, idealiska för stora och små cylindriska föremål, från deodoranter till yogamattor och moppar, och kuvert som öppnas i botten för att lagra små föremål. En annan är bubbelplast skuren med hexagonala celler som öppnas för att skapa ett skyddande bikakeliknande lager.

För att klara testet genomgår de nya behållarna tuffa tester, inklusive en som efterliknar ett fall nerför en trappa. Det finns 50 olika punkter där en onlinebeställning kan skadas jämfört med sju när man köper samma produkt i en butik, förklarar Butler.

“Om du lägger till för mycket papper riskerar du att lägga för mycket vikt på förpackningen, och när du lägger till vikt lägger du till kol i försörjningskedjan”, säger Butler om en av faktorerna du måste balansera när du byter plast . “Man måste se till att använda så lite material som möjligt, samt göra det återvinningsbart, och de sakerna går ihop.”

För tillfället ser stormarknader och tillverkare, med hjälp av företag som DS Smith, över sina förpackningar inför ankomsten av en länge försenad ny återvinningsordning i England, utformad för att minska avfallet och gå mot en ekonomisk cirkulär.

Detta kan jämföras med en återvinningsgrad i England som har stagnerat under det senaste decenniet; De senaste uppgifterna visar att den faktiskt minskade med 0,8 procentenheter till 43,3 % under de 12 månaderna fram till slutet av mars 2023 (jämfört med de föregående 12 månaderna). ). Detta är under departementet för miljö, livsmedel och landsbygdsfrågor (Defra) 2020-mål att återvinna 50 % av hushållsavfallet. Byråns mål för 2025 och 2030 på 55 % och 65 % verkar också vara tveksamma.

I slutet av förra året varnade parlamentsledamöter från partiövergripande parlamentariker för offentliga räkenskaper (PAC) för att, trots all denna förpackningsbrainstorming, riskerade mer plast, inte mindre, att skickas till deponier på grund av förseningar och osäkerhet kring nya regler.

hoppa över tidigare nyhetsbrevskampanjer

“Detta innebär att det finns en verklig risk att anläggningarna kommer att vara otillräckliga för att klara av de ökade återvinningsvolymerna till följd av reformerna, vilket innebär att förpackningar kommer att förbrännas, skickas till deponi eller exporteras för andra länder att hantera”, sa parlamentarikerna.

Butler, vänster, och Amy Cross, kundtjänstchef, visar alternativ för kortbyte. Bild: Joshua Bright/The Guardian

När regeringens plan, fakturerad som “enklare återvinning”, presenterades i oktober, hade den redan hamnat i skuggan av händelserna. Förra månaden skröt Rishi Sunak att han hade skrotat ett förslag om att “tvinga dig att ha sju olika papperskorgar i ditt hem”, även om en sådan åtgärd faktiskt inte var planerad.

Viktiga åtgärder inkluderar en standardiserad lista över föremål som kommunerna måste återvinna och de flesta hushåll får veckovis insamling av matavfall i början av 2026.

En standardiserad återvinningstjänst (med andra ursprungsländer som förväntas anpassa sig till lagstiftningen) är en del av en tredelad handlingsplan. De andra pelarna är utökat producentansvar (EPR) för hela Storbritannien och retursystem för insättningar.

När det äntligen börjar (det har skjutits upp med ett år till 2025) kommer EPR att överföra kostnaderna för insamling och hantering av hushållsförpackningsavfall från kommunerna till producenterna. Företag kommer att betala cirka 1,2 miljarder pund i årliga avgifter till en administratör, som kommer att se till att lokala myndigheter får betalningar för att finansiera sina tjänster.

Skottland kom med sitt eget retursystem för pant, men efter en tvist om införandet av glas försenades det tills samma år en ny tjänst, som täcker England, Wales och Nordirland, är tänkt att starta..

Lee Marshall, chef för policy och externa frågor vid Chartered Institution of Wastes Management, sa att återvinningsreformerna “rörde i rätt riktning… Det är helt enkelt olyckligt att de har kommit två, om inte tre, år senare än planerat. “ursprungligen”.

“Det måste göras kapitalinvesteringar och många företag och råd har väntat på att regeringen ska sätta reglerna”, säger han. – Den anaerobiska rötningskapaciteten kommer att behöva utökas för att klara av allt extra matavfall som kommer att samlas in. “Vi kommer att behöva fler sorteringsanläggningar för återvinning, men också ombyggnader och förbättringar av befintliga.”

Investeringen som behövs kan uppgå till 10 miljarder pund. Detta är siffran som måste investeras i återvinningsinfrastruktur under det kommande decenniet för att nå målet på 65 %, enligt en rapport från 2023 från Environmental Services Association, branschorganet för avfalls- och resurshanteringsindustrin.

Ett företag som är intresserade av att delta är avfallshanteringsföretaget Suez, som redan har planeringsgodkännande för två av de fyra anaeroba rötningsanläggningar man vill bygga.

John Scanlon, dess verkställande direktör, sa att han nu visste vilket material som behövde samlas in från hem och företag, men det fanns “några ganska stora luckor”. “Vi vill verkligen satsa”, säger han. “Million dollarfrågan är hur mycket pengar lokala myndigheter kommer att få för att stödja de nya tjänster de behöver implementera. “Vi ser 2024 som ett riktigt kritiskt år.”

Defra sa att “betydande framsteg har gjorts i genomförandet av dess reformer för att minska avfallet och förbättra vår användning av resurser.”

“I oktober förra året presenterade vi ett nytt, enklare och sunt förnuftssätt för återvinning, vilket innebär att människor över hela England kommer att kunna återvinna samma material, tillsammans med planer för konsekvent veckovis insamling av matavfall. “Vi arbetar med leverantörskedjan för att stärka relationer och säkerställa att de håller sig informerade och involverade.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *