Fans, spelare och arrangörer ber om förändringar efter kaoset

spela

En flyktig blandning av stora folkmassor, lera och alkohol vid WM Phoenix Open fick fans och spelare att prata om de förändringar som behövdes för att hålla evenemanget säkert och samtidigt behålla sin unika atmosfär.

På lördagen stängde turneringen sina dörrar tidigt på eftermiddagen, vilket lämnade fans med biljetter som inte kunde komma in. Samtidigt stängdes alkohol- och matförsäljningen av, allt i ett försök att lätta på trängseln nära entrén. Problemet, trodde arrangörerna, var att leriga förhållanden gjorde mycket av banan olämplig för fans, vilket tvingade dem att trängas in på mindre områden.

Turneringsarrangörer säger redan att förändringar är på gång för nästa års evenemang.

Chance Cozby, verkställande direktör för den civila organisationen som är värd för Phoenix Open, sa till Golf Channel på måndagen att det initiala fokuset kommer att ligga på allmän biljettförsäljning och turneringssäkerhet.

“Jag tror att vi kommer att se en fullständig operativ förändring i sättet vi kör på, faktiskt på fredagar och lördagar, men hela veckan,” sa Cozby. “Vi gillar inte vad som hände i lördags. Spelarna gillar inte vad som hände i lördags. Våra fans gillar inte vad som hände i lördags, så ingenting är av bordet.”

Scottsdale Police Department citerade också ovanligt väder som en bidragande faktor till problem med publikkontroll.

“Fältförhållandena var inte normala på grund av lera och regn”, säger Allison Senpsis, informationsansvarig för avdelningen. “Detta fick stora folkmassor att ockupera bara en liten del av fältet och orsakade en stor uppbyggnad av folksamlingar.”

Senpsis noterade också att fans vid ett tillfälle släpptes in utan att skanna sina biljetter.

“Det var en stor grupp deltagare som stoppades innan de kom in genom dörren,” sa Sempsis. “Deltagarna hälsades välkomna under en kort period för att hålla alla säkra och skapa ett större utrymme för människor att röra sig på fältet.”

Ytterligare: Bör Waste Management Phoenix Open sluta sälja alkohol efter kontroverser om berusade fans?

Senpsis sa inte om Scottsdale-polisen planerar att göra några ändringar i sina rutiner nästa år. Turneringspresidenten George Thimsen var inte tillgänglig för en kommentar på söndagen.

Turneringen slutade tillkännage dagliga besökssiffror under 2019. Senast besökarna offentliggjordes tittade 576 807 fans på turneringens fyra dagars action, inklusive mer än 200 000 på lördagen, vilket vanligtvis är den mest hektiska och mest kaotiska dagen.

Senpsis sa: “Varje år efter evenemanget analyserar och utvärderar SPD och andra föreningar kontinuerligt vad som kan göras följande år för att säkerställa att alla som deltar i evenemanget är säkra och har en bra upplevelse.”

När berusade fans frossade i lördagens förhållanden, så tvivlade man på säkerheten.

Ytterligare: Epic Waste Management Phoenix Open i skuggan av berusade, ostyriga fans på TPC Scottsdale

Längs banan fann bar överkropp fans leriga kullar att glida ner. En fläkt utan bar överkropp hoppade in i en bunker på det 16:e hålet för att göra sandänglar. Videor av fans som inte kunde stå upprätt tog över flera sociala medier.

För många stammisar i turneringen satte dessa evenemang och andra logistiska frågor balansen.

En regelbunden deltagare, Todd Williams från Phoenix, har deltagit i Open i 10 år i rad, men sa att turneringen måste tillkännage “drastiska förändringar som flera nya startpunkter och fler eftergifter” för att han ska kunna fortsätta delta.

“Jag är helt för fest och galenskap,” sa Williams. “De galna, högljudda folkmassorna gör evenemanget. I år kändes fredagen som en vanlig lördag, och lördagen var bara totalt kaos. Det var svårt att njuta av evenemanget när det tog mer än 30 minuter vid någon eftergift och badrummen var långa” Du väntar också.”

Avfallshantering Phoenix Öppen reaktion: PGA Tour-fans kritiseras som “helt utom kontroll”

Elizabeth Suchocki, en regelbunden deltagare som bor i Tempe, upprepade den känslan.

“Jag kände mig överväldigad och orolig,” sa Suchocki. “Plötsligt var det så mycket folk i vårt område… Men folk fortsatte att packa och packa och det var folk överallt. Och jag tänkte: ‘Okej, det är många människor, det här är väldigt obehagligt’.”

Suchocki var frustrerad över bristen på kommunikation under turneringen. Klockan 14:05 på lördagen publicerade Phoenix Opens X-konto ett meddelande som meddelade fansen att dörrarna var stängda, men nämnde inget om att försäljningen av mat eller alkohol påverkades. Och med överbefolkning på planen kunde många fans inte få mobiltjänst.

“Om du ska förbjuda alkohol, om du ska förbjuda mat, måste du kommunicera det över högtalarna”, sa Suchocki, “eftersom det skapade mer kaos.”

När turneringskontot lade upp en video på X på söndagsmorgonen för att fira feststämningen på det 16:e hålet fick det 50 svar, nästan alla kritiska.

“Ditt evenemang har blivit ett pinsamt.” ett läst svar. “Han är utom kontroll”.

“Skylligt spel” läs en annan. “PGA-spelare måste bojkotta nästa år”.

Ytterligare: Waste Management Phoenix Open inlägg på sociala medier slår tillbaka mitt i kontroverser om PGA Tour-evenemang

Tourproffs debatterar var gränsen ska dras

Billy Horschel gillar WM Phoenix Open. Han älskar det till och med. Varje år är deltagandet i evenemanget en prioritet för honom. Dels för att han tror att TPC Scottsdale passar hans spel, men också på grund av något annat.

“Jag älskar energin, jag älskar publiken,” sa Horschel. “Jag älskar några av de roliga sakerna de säger.”

Vanligtvis njuter spelare som väljer att delta i Phoenix Open i evenemangets unika roll på turnén. Med en handfull anmärkningsvärda undantag, som Chris DiMarcos berömda kommentarer 2004, firar de atmosfären.

Efter sin slutspelsvinst i söndags sa mästaren Nick Taylor: “Stämningen har varit otrolig hela veckan.”

Men den känslan började förändras för vissa. På söndagseftermiddagen hade Horschel sett nog. Det var då det dök upp på video. skrika på en fläkt för buning under Nicolo Gallettis backsving. “Du, när jag är klar med ett skott, håll käften, kompis,” sa Horschel till fansen. “Han försöker slå ett jäkla golfslag här. Det är vårt (explotive) jobb.”

Utanför klubbhuset efter sin runda förklarade Horschel för The Republic var han drar gränsen.

“När du påverkar golfturneringen, det är där det blir för mycket,” sa Horschel. “Och när du säger personliga saker. Under de senaste åren, killar som jag har spelat med, har jag hört några personliga saker skrika åt dem. Och jag tror att det helt enkelt inte är rätt.”

Det återstår att se om spelarna beslutar sig för att inte återvända till turneringen, men Horschel sa att det blev ett diskussionsämne denna vecka.

“Det har pratats bland spelare om att om detta fortsätter att eskalera under de närmaste åren kan du se att spelare inte vill komma hit,” sa Horschel. “Och det är en olycklig situation.”

Horschel sa att han skulle återvända, men Zach Johnson, en annan spelare som dök upp i en viral video under helgen. bråka med fansen − Jag var inte så engagerad.

“Du slår mig på en väldigt känslomässig plats just nu, så om jag var tvungen att säga om jag ska komma tillbaka, skulle jag förmodligen tacka nej,” sa Johnson till The Republic. — Men samtidigt har jag ingen aning.

Johnson tillade: “Den här turneringen har varit olämplig och gått över gränsen sedan jag har varit på touren och det här är mitt 21:a år.” Han spelar där, sa han, för att han gillar landsbygden. Men den här veckan ökade hans frustrationer.

“Jag vet inte vad linjen är, men det finns folk som faller från takbjälken, det är slagsmål på läktaren,” sa Johnson. “Det har kommit till den punkt där nu, hur får man tillbaka det? För att det har fått sitt eget liv. Jag tror att Thunderbirds förmodligen behöver göra något åt ​​det. Jag antar att de kommer att skämmas. För någon gång , någon kommer att bli riktigt skadad eller något.” värre”.

Liksom Johnson är Horschel orolig för tragedi med antalet berusade fans på planen.

“Vi vet alla att alkohol spelar en stor faktor i allt detta,” sa Horschel. “Och jag tror att man begränsar alkoholförsäljningen, begränsar vilken tid alkohol börjar, begränsar antalet drinkar någon kan köpa. Jag tror att det finns ett par olika (lösningar) som kan hända.”

Horschel sa att han pratade med Thunderbirds, gruppen som driver turneringen, för att framföra sina klagomål.

“Jag tror att de förstår situationen och vill göra det rätta för alla inblandade i den här turneringen,” sa Horschel. “Så vi får se vad som händer.”

.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *