Fantastiska bilder av havets liv vid föreslagna djuphavsgruvor

Prenumerera på CNN:s Wonder Theory vetenskapsnyhetsbrev. Utforska universum med nyheter om fascinerande upptäckter, vetenskapliga genombrott och mer.



cnn

Antika glassvampar. En rosa havsgris från Barbie som går längs havsbotten. En genomskinlig engubb som svävar i djupet.

Dessa underverk är bara en första ögonblicksbild av fantastiska varelser som upptäckts 5 000 meter (1 640 miles) under Stilla havets yta i ett orördt område som är avsett att vara en plats för djuphavsbrytning efter sällsynta och kritiska metaller. Naturresurser är mycket efterfrågade för användning i bland annat solpaneler, elbilsbatterier och andra gröna tekniker.

Den 45 dagar långa expeditionen till Clarion-Clipperton-zonen, som avslutades den 20 mars, dokumenterade den biologiska mångfalden i avgrundsslätten. Med hjälp av ett fjärrstyrt fordon fotograferade teamet ombord på det brittiska forskningsfartyget James Cook livet i djuphavet och samlade in prover för framtida studier.

En rosa havsgris från Barbie strövar omkring på havsbotten.

“Vi kan anta att många av dessa arter kommer att vara nya för vetenskapen. Ibland har de setts/observerats/kändes tidigare, men inte formellt samlats eller beskrivits, säger Regen Drennan, postdoktorand marinbiolog vid Natural History Museum i London.

“Dessa exemplar kommer att tas till NHM i London för att identifieras och studeras under de kommande åren.”

Resan var den andra som genomfördes av ett brittiskt initiativ känt som Seabed Mining and Impact Resilience Experimental, eller SMARTEX, projekt, som involverar Natural History Museum, National Oceanography Centre, British Geological Survey och andra institutioner.

USGS uppskattar att Clarion-Clipperton-zonen innehåller 21,1 miljarder torra ton polymetalliska knölar, som innehåller fler reserver av många kritiska metaller än världens landreserver tillsammans.

Om djuphavsgruvor följer samma bana som oljeproduktion till havs, kommer mer än en tredjedel av dessa kritiska metaller att komma från djuphavsgruvor år 2065, uppskattade den federala myndigheten.

Forskare tror att många av de livsformer som lever i denna miljö är osannolikt att återhämta sig från avlägsnandet av knölarna och kräver skydd, enligt Natural History Museum.

Vägning av biologisk mångfald och industri

I internationellt vatten ligger Clarion-Clipperton-zonen utanför något lands jurisdiktion. Internationella havsbottenmyndigheten har under FN:s havsrättskonvention utfärdat 17 prospekteringskontrakt. Flera länder, inklusive Storbritannien och Frankrike, har dock uttryckt försiktighet och stött ett moratorium eller förbud mot djuphavsbrytning för att skydda marina ekosystem och bevara den biologiska mångfalden.

Mellan 6 000 och 8 000 arter kan vänta på att bli upptäckt i Clarion-Clipperton-zonen, enligt en studie från juni 2023 publicerad i tidskriften Current Biology.

På havets extrema djup finns det inget solljus och temperaturen svävar runt 35 F (1,5 C), men livsformer som denna glassvamp trivs.

Den rosa amperima havsgurkan, med smeknamnet “Barbie gris”, är en av de största ryggradslösa djur som lever på havsbotten. Tillsammans med den genomskinliga unicumberusen är varelsen en typ av sjösvin inom den vetenskapliga familjen som kallas Elpidiidae. Barbie-grisen livnär sig på små mängder av detritus som sjunker från ytvatten till havsbotten och är viktigt när det gäller kretslopp av organiskt material, förklarade Drennan, som inte var direkt involverad i expeditionen.

“Många arter i den här familjen har utvecklat långa, robusta ben som tillåter dem att gå längs havsbotten och långsträckta mundelar för att samla skräp de livnär sig på”, sa Drennan via e-post.

Expeditionen tog också bilder av eleganta, koppformade glassvampar, som tros ha den längsta livslängden av någon varelse på planeten: upp till 15 000 år, även om expeditionsteamet inte vet hur gamla svamparna de fotograferade är. .

Havsanemoner, nära släktingar till maneter, “spelar rollen som stora köttätare som sitter och väntar på havets botten och fångar små simmande djur med sina tentakler”, tillade han.

Många av de livsformer som lever på dessa djup är beroende av polymetalliska knölar, som bildas gradvis genom kemiska processer som gör att metaller fälls ut från vattnet runt skalfragment och hajtänder, enligt Naturhistoriska museet.

Forskare uppskattar att det tar ungefär 1 miljon år för dessa knölar att växa bara tiotals millimeter. De största kända knölarna når cirka 20 centimeter (8 tum) i diameter, vilket tyder på att dessa miljöer har förblivit praktiskt taget oförändrade på havsbotten i tiotals miljoner år.

En genomskinlig djuphavsvarelse som kallas en gurka.

Kritiker säger att bullret kan störa marina däggdjur som valar och delfiner, medan sedimentplymer, potentiellt innehållande giftiga föreningar, som sparkas upp av utrustningen på havsbotten kan spridas och skada mittvattenekosystem, enligt nyare forskning.

Det är också möjligt, varnar dessa forskare, att djuphavsbrytning kan förändra hur kol lagras i havet, vilket bidrar till klimatkrisen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *