Fem saker som Rangers behöver upprepa som världsmästare: hälsa, nybörjarframgång, tur och mer

Major League Baseball har inte haft en upprepad World Series-mästare på mer än två decennier. Faktum är att det senaste laget som lyfte Commissioner’s Trophy i oktober i rad, New York Yankees, gjorde det som en del av en trippeltitel från 1998 till 2000.

Med all sannolikhet kommer Texas Rangers inte att få slut på torkan.

Vi skriver detta inte för att avfärda eller förringa dessa Rangers, utan snarare för att erkänna den verkligheten: Även om det aldrig har varit lättare för ett lag att ta sig till slutspelet, har det aldrig varit svårare att vinna World Series. Expansionen av eftersäsongen har skapat fler möjligheter: bryta konsolen och bli eliminerad innan du kan nå Fall Classic.

Ändå ville vi genomföra ett tankeexperiment genom att fråga oss själva: vad skulle behöva hända för att Rangers skulle skriva historia och upprepa det? Nedan identifierar vi fem faktorer och utvecklingar som sannolikt bör mötas.

1. Ess återgår till hälsa

Tidigare i våras identifierade vi Rangers som ett av förra årets slutspelslag som mest sannolikt kommer att missa turneringen 2024. Återigen, det var inte för att förolämpa Rangers. De går precis in med en mycket engagerad rotation. Rangers kommer att vara utan ess Jacob deGrom (Tommy John operation) och Max Scherzer (ryggoperation) för att starta säsongen. Fri agent som värvar Tyler Mahle (Tommy John operation) kommer sannolikt att missa hela säsongen, eller nära den.

Rangers osäkra avtal om lokala tv-sändningar innebar att de inte tillförde mycket till sin rotation under lågsäsongen. Det får dem att hoppas och be att ingenting händer med Nathan Eovaldi, Jon Gray och Andrew Heaney. Enligt vår mening är det inte en bra plats att vara på. Tänk på vad vi skrev i februari: “Tänk på att alla tre kommer efter bra (eller bra, i Eovaldis fall) år, men om du går tillbaka till 2022, var de i genomsnitt mindre.” mer än 20 utgångar vardera”.

Låt oss säga att Eovaldi, Gray och Heaney klarar sig genom året oskadda. Och låt oss bara säga att Dane Dunning och Cody Bradford är acceptabla back-end-alternativ. Rangers kunde fortfarande använda sina ess, deGorm och Scherzer, för att återfå hälsa och effektivitet.

Tyvärr är det rimligt att ha reservationer mot båda: deGrom är 35 år och försöker komma tillbaka från en andra Tommy John-operation, medan Scherzer är 39 år och väntar på att hans rygg ska förbättras. Ingen vill ge kredit åt vänsterresultaten eftersom de där kastarna har varit fantastiska och förtjänar att gå ut på sina egna villkor, men de finns; Det finns ingen garanti för att någon av dem kommer att kunna hitta sin tidigare form.

Om de kan, pojke, kommer Rangers någonsin att bli en mardröm för en fiende efter säsongen?

2. Unga trädgårdsmästare briljerar

Vi tror inte att vi behöver slösa utrymme på att skriva om charmen och fördelarna med Corey Seager, Marcus Semien och andra veteraner från Texas. Istället kommer vi att notera att Rangers kan förbättra förra årets enhet (fjärde bästa i majors när de väl har anpassats till parken) om två av ligans bästa unga ytterspelare lever upp till sitt löfte.

Vi pratar om Evan Carter och Wyatt Langford, CBS Sports nr 3 och nr 4 prospekt. Båda är 22 eller yngre och båda är redo för stora roller.

Carter bevisade det förra hösten och slog .306/.413/.645 (182 OPS+) med fem homeruns och tre stulna baser på 23 matcher. Han nådde sedan basen i alla 17 av Rangers slutspelsmatcher, och kompilerade en .917 OPS drygt en månad in i sin major league-karriär.

Langford, förra sommarens fjärde val, slog .360/.480/.677 med 10 homeruns och 12 stulna baser i 44 matcher fördelade på fyra nivåer. Han fick en plats på Opening Day-listan i våras, och postade 1.242 OPS på 17 matcher samtidigt som han mötte konkurrens som i genomsnitt var ungefär Triple-A-nivån, enligt Baseball Reference.

Inget mot att Travis Jankowski, Robbie Grossman, Mitch Garver och de andra Rangers turas om i hörnet ute och på utsedd slagman för 2023 Rangers, men vi tror att Rangers gärna tar en hel säsong av Carter och Langford istället.

3. Uppriktningshälsan bibehålls

Rangers var ett av de friskaste lagen i majors förra säsongen. Enligt Spotrac-data missade Texas de åttonde minsta dagarna på grund av skada. De flesta av deras bästa slagare undvek att missa mycket, om någon, action. Marcus Semien spelade i varje match; Nathaniel Lowe dök upp i 161 tävlingar; och Adolis García, Leody Taveras och Jonah Heim klarade 130 matcher var.

Rangers var föga överraskande ett av åtta lag som hade minst sju spelare på 120 matcher. Endast fyra lag hade fler: Philadelphia Phillies, Los Angeles Dodgers, Atlanta Braves och Toronto Blue Jays gjorde åtta vardera. Du kanske har märkt att alla dessa lag tog sig till slutspelet. Det är ingen slump: det är mycket lättare att vara bra när dina spelares hälsa fungerar till din fördel.

Tyvärr är spelarhälsan i bästa fall en svart låda. Inte ens team vet säkert vem som kommer att hålla sig i säkerhet eller inte. Om de gjorde det skulle årstiderna vara lättare att förutse.

Exakt vad som ligger framför Rangers och deras positionsspelares hälsa är någons gissning. En sak är säker: De har redan haft problem i våras. Inte bara med pitchingpersonalen, utan med lineupen. Båda vänsterinspelarna, Corey Seager och Josh Jung, missade tid under vårträningen med olika skador (Seager kommer efter en operation för sportbråck utanför säsongen och Jung drabbades av en mindre påfrestning i vaden). Lowe kommer under tiden att vara ute för att starta säsongen på grund av en sned påfrestning.

Är det ett tecken på problem eller bara en gupp på vägen? Vi kommer att ta reda på det.

Du behöver inte ta fram en miniräknare eller öppna ett kalkylblad för att acceptera följande påstående som faktum: ju färre serier du måste vinna under slutspelet, desto bättre är dina chanser att nå World Series. Det är uppenbart. Rangers gjorde det på den hårda vägen förra säsongen och slog Tampa Bay Rays med 99 vinster i Wild Card-serien innan de ens nådde ALDS. Om de vill upprepa som mästare bör de prioritera att ta den enkla vägen ut: att säkra en plats bland de två bästa.

Det enda sättet att göra det är att vinna American League West, något som Rangers inte har gjort sedan 2016. Det innebär att klättra upp till Houston Astros, som de gjorde oavgjort med förra säsongen, bara för att sedan förlora divisionen på grund av tiebreaket . (Den utökade eftersäsongen innebär att alla slutspelsrelaterade band löses matematiskt.)

I sin tur måste Rangers spela bra, och de behöver Astros och Seattle Mariners, den andra seriösa playoff-utmanaren i divisionen, för att göra ett misstag. Det kan innebära att spela sämre än väntat; det kan innebära fler skador än förväntat; eller, i linje med förra säsongen, kan det innebära att Rangers vinner säsongsserien head-to-head, vilket ger dem maximal fördel i tiebreak-scenarier.

För att få en uppfattning om hur de tre lagen jämför, här är en titt på flera prognosmodeller: SportsLine, Baseball Prospectus PECOTA och FanGraphs ZiPS.

stjärnor

93,5 vinster

95,5 vinster

90 vinster

skogsvaktare

88,5 vinster

86 vinster

82 vinster

sjömän

87,5 vinster

84,3 vinster

85 vinster

Varje modell är överens: Astros ser ut som det bättre laget på pappret, och de är inte ens i närheten. Intressant nog har ZiPS Rangers under Mariners; de andra två modellerna har Rangers och Mariners nära nog att du kan se dem åt alla håll. (Observera att standardfelfältet för även de bästa prognosmodellerna är cirka fem spel.)

Tydligen är Rangers inte i ett stipendieår; De kommer att behöva spela bra och kanske till och med överprestera för att slippa behöva fyra fler slutspelsseriesegrar. Även om de kan vinna divisionen kommer de fortfarande att behöva nästa egenskap för att försegla affären.

5. Tur

Vi var tvungna att veta att detta skulle hända, även med hur mycket vi har berört ämnet hälsa. Även om Rangers går in i oktober friska och rankas först i American League, vilket skulle tillåta dem att undvika wild card-omgången, behöver de fortfarande förmögenhet att le mot dem för att undvika en eliminering i en bäst-av-fem-division. Seriekonfrontation.

Samma sak skulle behöva hända i den efterföljande best-of-seven League Championship och World Series. Det finns många sätt att misslyckas i oktober.

Ja, talang och förberedelser påverkar också dessa saker. Men du kan göra allt rätt i baseboll och inte nå det önskade, kanske till och med förtjänade, målet. Det är en del av anledningen till att dessa champagneduschar är så söta: Det är inte bara ett fall av mötstillfällen för hårt arbete; Det är det, och kosmos anpassas i en vacker syzygy.

Kanske kommer Rangers att hitta tillbaka till prispallen i slutet av ännu en säsong. Det är ingen skam om de inte gör det.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *