Final Four-lag, rankade efter förmåga att vinna allt i March Madness för män

Final Four bygger till 2024 NCAA herrturnering med några otroliga berättelser som bygger till ett perfekt crescendo.

UConn Huskies sveper över fältet när de ser ut att bli den första nationella mästaren i rad i herrspelet sedan Billy Donovans Florida Gators 2006-2007. Purdue Boilermakers hämnades fullt ut sin historiska förlust i första omgången mot en nr. 16-seed från ett år sedan, och nu vill de att sagoboken som slutar Virginia en gång hade ett år efter att ha drabbats av samma förlägenhet. NC State är på ett eget Hollywoodlopp, gör en osannolik körning till ACC Tournament-mästerskapet bara för att komma in på fältet som en nr 11-seed, och sedan behålla magin hela vägen till Final Four. Alabama behöver inte meningslösa berättelser när det har matematikens kraft på sin sida, redo att överträffa alla konkurrenter på dess väg.

Låt oss rangordna Final Four-lagen baserat på vem som har störst sannolikhet att vinna allt.

4. North Carolina State Wolf Pack

Allt Virginia behövde göra var att göra ett frikast och NC States säsong skulle ha slutat i ACC-turneringens semifinal. Istället misslyckades UVA, Wolfpack-vakten Michael O’Connell ring en klocka för alla åldrar, och en av de mest osannolika Final Fours i historien föddes. Det tog fem segrar på fem dagar för att få NC State till March Madness. De har vunnit ytterligare fyra matcher på vägen till Final Four, ingen mer övertygande än deras Elite Eight-seger över rivalen Duke i staten. NC State nynnade som en väloljad maskin för att avsluta segern, med 55 poäng i andra halvlek byggda på den typ av osjälviska bollrörelser som har inspirerat denna löpning från början.

DJ Burns är en March Madness-stjärna genom tiderna, en stor vänsterstjärna med en mjuk touch runt kanten och en enorm passningsseende när dubbellaget träffar. DJ Horne har varit den hala vakt som sätter farten på offensiven på baksidan, skjuter hoppare och arbetar sig fram till sargen. Med O’Connell som lagets utsedda spacer, spelar resten av truppen aggressivt försvar och lämnar inget lätt på insidan. Löpningen det här laget är på är redan gjord för Hollywood, och med ytterligare två osannolika segrar kommer det att bli en av de bästa collegesporthistorierna som någonsin berättats. – PINNE

NCAA Basketball Tournament för män – West Regional

Foto av Ben Solomon/NCAA Photos via Getty Images

3. Alabama Crimson Tide

Alabamas huvudtränare Nate Oats leker med matematiken, och Crimson Tides körning till Final Four är hans definitiva proof of concept. Oates har återupplivat programmet genom att lansera trepoängsförsök samtidigt som han spelade i en rasande takt, och han samlades för ett härligt offensivt anfall i slutminuterna av Elite Eight-segern över Clemson. The Tide slutade med att göra 16 av 32 trepunktsskott och tappade 54 poäng i andra halvlek för att överväldiga Clemson och tjäna programmets första Final Four-plats. Allt de behöver göra nu är att besegra en spirande jungfru som UConn Huskies som verkar avsedda för rygg mot rygg nationella titlar.

Alabama har en legitim superstjärna på vakt i Mark Sears, en andralaget All-American som lyfte sitt spel till omöjliga höjder i den här turneringen. Han gjorde 7 av 14 skott bakom trepoängslinjen i vinsten över Clemson. Med tre eller fyra andra skyttar bredvid Sears hela tiden, kan Alabamas offensiv vanligtvis producera ett bra skott. Andra anfallaren Jarin Stevenson gjorde fem trepoängare i Elite Eight från bänken, medan Rylan Griffen och Aaron Estrada har bidragit med nyckelskott hela året. Alabamas bästa chans mot UConn är ett annat outlier skjutspel, men det faktum att de kan generera dessa skott så lätt ger dem åtminstone en chans. UConns stora män bör vara redo att springa, för Bama tar aldrig foten från gasen. – PINNE

2. Purdue Boilermakers

Purdues säsong var i verklig fara att försvinna när Santiago Vescovi tog en offensiv retur och hittade Dalton Knecht för en öppen hörntrea. Knechts skott gav Tennessee en ledning på 11 poäng med ungefär fem minuter kvar av den första halvan av Elite Eight, och markerade första gången Purdue verkligen hade testats i sin dominerande turnering. Det var då Purdue gick på en 15-2 löpning för att ta ledningen i paus innan han slutligen vann en seger som programmet ville ha och ärligt talat, nödvändig så illa

Purdue behövde detta för att frikänna sig själv från att vara den andra nr 1-seeden som förlorade mot en nr 16-seed i förra årets turnering. Purdue behövde detta eftersom dess konsekventa excellens under Matt Painter ännu inte hade förtjänat en resa till Final Four. Jag behövde det här eftersom Zach Edey är en fantastisk collegespelare genom tiderna och det här är hans sista dans. Naturligtvis var det Edey som bar Boilermakers hela natten, gjorde 40 poäng, tog 16 returer, gjorde det vinnande blocket på Knecht och spelade alla utom 33 sekunder av matchen. Vi bevittnar collegebasketens apex predator på sin absoluta topp, och det är spännande att se. Med en förbättrad biroll runt sig är Boilermakers inträde i Final Four inget i närheten av en lyckträff. De har inte slutat än. – PINNE

Illinois vs. Connecticut

Foto av Michael Reaves/Getty Images

1. Connecticut Huskies

Vid det här laget kan det krävas något speciellt för att neka Connecticut en andra raka titel.

Det kan ta perfektion.

Under de senaste två helgerna har fyra lag gett Huskies sin bästa chans och fyra lag förlorat med tvåsiffriga siffror. Den sista? Illinois på lördagskvällen. Illini höll sitt eget under de första 18 minuterna eller så, och när Marcus Domask träffade en hoppare med mindre än två minuter kvar av första halvlek, utjämnade han Illinois till 23-23.

Connecticut gjorde de nästa 30 poängen för att förvandla en jämn match till ytterligare en förlust.

Huskyerna kan slå dig på många olika sätt. Hans vaktspel har varit fantastiskt under hela turneringen, men på lördagen var det som verkligen stack ut hans insats på defensiven. Freshman Stephon Castle fick den primära uppgiften att skugga Terrence Shannon Jr., som fick i genomsnitt 23,5 poäng per match, inklusive 28,3 poäng i Illinis tre första NCAA-turneringsspel.

Shannon gjorde bara åtta på lördagskvällen.

Sedan finns det stormannen Donovan Clingan, som satte en karriärhög med sex block i en enda match tidigt i turneringen. Han matchade nästan det på lördagen, med fem block kvar med en serie nedspel där han tvingade fram obekväma kast och allmänt störde Illini-anfallen. “Det var Bill Walton med hans effekt på matchen ikväll”, sa huvudtränaren Bob Hurley efter vinsten.

Står det i vägen för ett annat titelspel? Alabama. Det kommer att krävas något speciellt för Crimson Tide att neka Huskies en plats i titelspelet.

Kanske något perfekt. – FRÖKEN

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *