Fithian Group bygger en direktdistributions- och filmproduktionsstudio

  • John Fithian, tidigare NATO-chef, bildade The Fithian Group, som syftar till att förbättra filmproduktion, distribution och utställning.
  • Gruppen övervakar byggandet av en högteknologisk produktionsstudio i Europa och en datadriven direktdistributionsplattform.
  • Plattformen, gratis för teatrar att använda, tillhandahåller data för att vägleda beslut och minska kostnaderna för teatrar och filmskapare.

Tre månader efter att John Fithian gick i pension som chef för biograflobbygruppen The National Association of Theatre Owners (NATO), var han redo att börja jobba igen. Vad han inte insåg var hur mycket arbete det fanns att göra.

Fithian arbetade i över tjugo år och kämpade för att hålla biografer relevanta i de ständigt föränderliga världarna av underhållning och teknik. Han var i frontlinjen i frågor som sträckte sig från biografers övergång till digital projicering, till ankomsten av filmer som släpptes via streaming, till den plötsliga stängningen av biografer på grund av pandemin. Nu tar Fithian sig an sin kanske tuffaste utmaning hittills: att underlätta tillverkning och utgivning av fler filmer.

När han tillkännagav bildandet av The Fithian Group i november trodde många att Fithian (tillsammans med de tidigare Nato-cheferna Jackie Brenneman och Patrick Corcoran, som är grundande partners) skulle göra en förlängning av det arbete de gjorde i organisationen: att vara förespråkare av teaterupplevelsen. Alla tre har dock mycket mer ambitiösa planer.

“Grundkonceptet är att det finns många saker som vi tror att vi kan hjälpa till att göra för att förbättra filmproduktion, distribution och utställning, saker som vi aldrig skulle kunna göra i Nato”, sa Fithian till Business Insider i en intervju tillsammans med Brenneman och Corcoran. . förra månaden. “I Nato representerar du hela branschen, så du kan inte ta upp konkurrensfrågor. Jag tror att vi tre trivdes med våra karriärer där, men att få ihop bandet igen och fokusera på affärsmodeller och konkurrensaspekter som vi tror att vi verkligen kan förbättra verksamheten är mycket spännande.”

Fithian Group hoppas kunna ge industrin ett lyft med lanseringen av europeisk produktionsstudio och direktdistributionsplattform

Även om det är drygt fyra månader gammalt har The Fithian Group funnit ett omedelbart intresse från företag som söker hjälp inom biografbranschen med allt från fusioner och förvärv till konsultationer.

Men det finns särskilt två projekt som Fithian, Brenneman och Corcoran hoppas ska vara de viktigaste pelarna i deras företag.


John Fithian, Jackie Brenneman, Patrick Corcoran

Fithian Group (LR) grundande partners John Fithian, Jackie Brenneman och Patrick Corcoran.

Iah Bearden-Vrai



En av dem övervakar byggandet av en toppmodern produktionsstudio i Europa som kan hantera både virtuell och traditionell fysisk produktion. Fithian ville inte avslöja exakt var studion kommer att vara eller namnge de inblandade partnerna, bara säga att de är europeiska investerare. Men han sa att planen är att studion ska konkurrera med Storbritanniens berömda Pinewood Studio i dess förmåga att ta på sig produktioner av alla storlekar.

“De stora studiorna ligger långt under nivån för utgivningar som kan upprätthålla den här branschen,” sa Fithian. “Vi vill ge fler oberoende filmer och mellanklassfilmer till utställare och därför till publiken. Att ha det senaste och bästa inom virtuell produktionsteknik kommer att bidra till att göra filmskapandeprocessen billigare.”

Studion är i ett tidigt utvecklingsskede utan förväntat byggstartdatum.

Det andra stora projektet är en datadriven, AI-assisterad direktdistributionsplattform som filmskapare, oberoende distributörer och teatrar kan använda för att visa fler filmer på biografer till reducerade kostnader. I decennier har teatrar (genom bokare) haft en oändlig dans av förhandlingar med distributörer och studior för att få titlar som visas på biografer med lite mer än, som Fithian uttryckte det, “mycket kalkylblad och många telefonsamtal.” Detta har gjort att verksamheten ofta förlitar sig mycket på relationer över data.

Plattformen som övervakas av The Fithian Group, som befinner sig i de tidiga utvecklingsstadierna, kommer att uppgradera den processen och ge båda parter mer informerade beslutsmöjligheter, tror gruppen. En teater kan använda specifik data via plattformen för att visa en distributör varför en viss typ av film ska visas i deras hem. En filmskapare eller distributör kan också använda plattformen för att visa data för en teater om varför deras film ska visas där.

“Tidigare sa en distributör: ‘Vi bokade aldrig på den marknaden, vi bokade aldrig den typen av teater’, men nu kommer teatern att ha data som visar att den här publiken är här för den här typen av film. Boka den.” sa Corcoran. “Vi vill ta bort många av grindvakterna, mycket av mysteriet, och öppna upp och demokratisera systemet med hjälp av teknik.”


Alamo AP Newsroom

Fithian Group siktar på att få ut fler filmer på biografer och tillfredsställa fler publik.

AP



Mer data för att förbättra programmeringen för publiken skulle vara ett välkommet verktyg, säger filmchefen

Dylan Skolnick, medregissör för Cinema Arts Center, ett konsthus på Long Island, New York, sa att nya släpp i hans teater inte konsekvent har fyllt hans hus som de gjorde före pandemin. Det skulle vara fördelaktigt att ha mer data som visar vilka aktier som presterar bäst på sin marknad, tillade han.

“Det är viktigt att utnyttja data för att utveckla publiken av människor som verkligen vill komma”, sa Skolnick när Business Insider berättade för honom om plattformen The Fithian Group håller på att utveckla. Skolnick är också hans rums bokare och sa att han aldrig pratar mycket om data när han pratar med distributörer. “Vi kan skära och tärna den interna data vi har i viss utsträckning, men förmodligen kommer de att ha mycket mer data och mycket mer datorkraft, så det kan vara bra att använda den plattformen, om vi har råd.”

Grundarna sa att den kommande plattformen kommer att vara tillgänglig gratis för biografer. En avgift och en procentandel av biljettkassan kommer att tas ut av filmare och distributörer som använder tjänsten.

Fithian, Brenneman och Corcoran sa att de tror att de ansträngningar de gör kommer att ge ett uppsving för filmbranschen, som sedan pandemin har lidit av svaga biljettkassor, färre titlar släppta och liten variation i de typer av filmer som görs. .

“Vi tänker inte bara på att upprätthålla verksamheten som den är och bara delta i att hjälpa företag att uppnå status quo och gå in och göra de saker de alltid har gjort,” sa Brenneman. “Vi befinner oss i början av en ny filmepa där distribution av en film kostar nästan ingenting. Så det finns ett löfte om digital film, vilket innebär fler filmer, mer flexibilitet, mer förståelse för vår publik och oss.” “Vi är där just nu. Det finns massor av AI tillgängligt för att hjälpa till att välja rätt filmer för rätt publik, och vi tror att vi verkligen kan arbeta med företag och individer för att få ut fler filmer på bio och tillfredsställa fler publik.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *