Fluffa alligatorsköldpaddan med ett “otäckt bett” som hittats i en Cumbrisk sjö | cumbria

Den har kallats Fluffy, men dess taggiga utseende och “otäcka bett” betyder att bara de modiga (eller dumma) skulle försöka krama just den här sköldpaddan.

Den dinosaurieliknande varelsen, en alligatorsköldpadda som kan skära ben och som är infödd i träsk och floder i södra USA, räddades från en sjö i Cumbria i måndags.

En lokal hundvandrare hade sett den exotiska varelsen som badade i det grunda vattnet i Urswick Tarn, en liten sjö nära Ulverston, och bad andra om hjälp med att identifiera den på Facebook.

Denise Chamberlain, en församlingsråd i Urswick som håller sköldpaddor och som tidigare tillbringade ett par år i den södra amerikanska delstaten Florida, uppmärksammades på inlägget på sociala medier av en vän och kände omedelbart igen den särskiljande köttätande arten.

“Jag tittade på honom och tänkte genast, herregud, jag vet vad du är,” sa Chamberlain. “Jag har sett sköldpaddor som knäpper i naturen, men i mycket större skala. “De växer till cirka 14 kilo och kan knäppa med fingrarna.”

Trots att den bara är en ung, kan den här knäppande sköldpaddan fortfarande ge någon ett “otäckt bett”, sa han. “Dessa sköldpaddor har en naturlig försvarsmekanism: när du kommer nära dem öppnar de sina munnar.”

Även om det inte är olagligt att fortsätta knäppa sköldpaddor som husdjur i det här landet, är de dyra och svåra att ta hand om, så Fluffy kan ha blivit dumpad i sjön av en tidigare ägare.

Efter ett första spaningsuppdrag till sjön, för att kontrollera att han hade identifierat reptilen korrekt, ringde Chamberlain några samtal för att försöka organisera en räddningsinsats. “Dessa arter är invasiva, de är inte inhemska, och jag visste att det skulle störa sjöns ekologi, som är mycket balanserad.”

Sköldpaddor har inga naturliga rovdjur, de kan bli upp till cirka 80 cm och leva upp till 70 år. De finns också i Syd- och Centralamerika och har kraftfulla käkar som kan bryta ben. “Denna typen av varelse, även om den inte kommer att reproducera sig, kan göra verklig skada på fiskpopulationer och äta alla typer av lokalt vilda djur,” sa Chamberlain.

Chamberlains försök att få hjälp visade sig vara fruktlösa, så även om hon aldrig hade hanterat något liknande tidigare, bestämde hon sig för att rädda sköldpaddan själv.

Han fyllde en plastbehållare med sjövatten, tog en plastkorg, tog på sig “säkerhetshandskar” och vadade i det leriga vattnet upp till vaderna.

Sköldpaddan, sa han, satt “bara i skuggorna” och såg arg ut, med bara nosen ovanför vattenlinjen. “Jag lurade på toppen så att jag kunde fånga solens strålar, men stanna under vattnet och andas.” Han tillade: “Det såg ut som en liten förhistorisk dinosaurie.”

När han närmade sig öppnade han munnen för att visa henne sin starka näbbformade käke. “Lyckligtvis, eftersom det var ganska kallt och sköldpaddan också var ganska kall, var det inte så svårt att manövrera till varukorgen.”

Efter att ha kontrollerat reptilen “mycket noggrant” hemma för att kontrollera att den inte var skadad, gav Chamberlain den lite rå kyckling och tog den sedan till Wild Side Vets i Barrow-in-Furness.

Klinikägaren och veterinären Dr. Kate Hornby trodde först att det skulle vara en vattenlevande sköldpadda och blev förvånad över att höra att det var en alligator som knäpper sköldpadda.

hoppa över tidigare nyhetsbrevskampanjer

“Det är verkligen den första vi har sett på kliniken – de hålls i Storbritannien men de är verkligen inte en vanlig sak att se hos veterinärer,” sa veterinären till PA Media.

“Det skulle säkert ge ett otäckt bett och kan förmodligen orsaka betydande skada på ett finger eller fingertoppen, men i den här storleken är det inte särskilt farligt”, sa han.

Han sa att sköldpaddan kommer att flyttas på måndag till ett specialiserat reptilcenter, där den kommer att placeras i varmare vatten för att påskynda ämnesomsättningen.

Han misstänkte att han hade hållits som husdjur och att ägarna hade kämpat för att uppfylla hans vårdkrav eller inte längre ville ha honom.

“Vi ser inte reptiler ofta på kliniken, och när de kommer beror det ofta på att sättet de har hållits på inte är rätt”, sa han.

“Det är viktigt att forska mycket kring just den art du vill bevara och se till att du har rätt boende och rätt kunskap.”

Hon uppskattar att sköldpaddan är ungefär fem eller sex år gammal: “Vi har inte kunnat identifiera om det är hane eller hona på grund av dess storlek, men för tillfället kommer vi att kalla den Fluffy.”

Chamberlain sa: “Jag tycker att namnet Fluffy är väldigt passande – det är en referens till varelsen från Harry Potter. Och som någon på Facebook sa, det ser verkligen ut som en varelse Hagrid skulle älska.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *