Forntida megastruktur som hittats i Östersjön kan ha använts av stenåldersjägare

Prenumerera på CNN:s Wonder Theory vetenskapsnyhetsbrev. Utforska universum med nyheter om fascinerande upptäckter, vetenskapliga genombrott och mer.



cnn

En megastruktur som hittats i Östersjön kan representera en av de äldsta kända jaktstrukturerna som användes under stenåldern, och kan förändra vad som är känt om hur jägare-samlare levde för cirka 11 000 år sedan.

Forskare och studenter från Kiel University i Tyskland hittade först den överraskande raden av stenar som ligger cirka 21 meter (69 fot) under vattnet under en marin geofysisk undersökning längs havsbotten i Mecklenburgbukten, cirka 15,7 mil utanför Rerik, Tyskland.

Upptäckten, som gjordes hösten 2021 ombord på forskningsfartyget RV Alkor, avslöjade en mur gjord av 1 670 stenar som sträckte sig mer än en halv mil (1 kilometer). Stenarna, som förenade flera stora stenblock, var nästan perfekt i linje, vilket gjorde att det verkade osannolikt att naturen hade format strukturen.

Efter att forskare larmat Mecklenburg-Vorpommerns statskontor för kultur och monumentskydd om deras fynd inleddes en undersökning för att fastställa vad strukturen kunde vara och hur den hamnade på botten av Östersjön. Dykutrustning och ett autonomt undervattensfordon användes för att studera platsen.

Teamet fastställde att muren troligen byggdes av stenålderssamhällen för att jaga renar för mer än 10 000 år sedan.

En studie som beskriver strukturen publicerades på måndagen i tidskriften Proceedings of the National Academy of Sciences.

– Våra undersökningar tyder på att det inte är särskilt troligt att undervattensstenmuren har ett naturligt ursprung eller att den byggts i modern tid, till exempel i samband med förläggning av undervattenskablar eller stenbrytning. Det metodiska arrangemanget av de många små stenarna som förbinder de stora orörliga stenblocken strider mot detta, säger studiens huvudförfattare, Dr Jacob Geersen, senior forskare vid Leibniz-institutet för Östersjöforskning i Tyskland.

Enligt studien byggdes muren troligen för mer än 10 000 år sedan längs stranden av en sjö eller ett träsk. På den tiden fanns det gott om stenar i området, lämnade av glaciärerna som hade rört sig över landskapet.

Men att studera och datera nedsänkta strukturer är otroligt svårt, så forskargruppen var tvungen att analysera hur regionen har utvecklats för att fastställa murens ungefärliga ålder. De samlade sedimentprover, skapade en 3D-modell av väggen och rekonstruerade praktiskt taget landskapet där den ursprungligen byggdes.

Havsnivån steg avsevärt efter slutet av den senaste istiden, för cirka 8 500 år sedan, vilket skulle ha fått muren och mycket av landskapet att svämma över, enligt författarna till studien.

Men saker och ting var annorlunda för nästan 11 000 år sedan.

”På den tiden var den totala befolkningen i norra Europa förmodligen under 5 000 personer. En av deras huvudsakliga födokällor var renhjordar, som säsongsmässigt vandrade över det glest vegeterade postglaciala landskapet”, medförfattare till studien Dr Marcel Bradtmöller, forskningsassistent i förhistoria och tidig historia vid universitetet i Rostock i Tyskland. . “Väggen användes troligen för att styra renar mot en flaskhals mellan den intilliggande sjöstranden och muren, eller till och med mot sjön, där stenåldersjägare lättare kunde döda dem med sina vapen.”

Jägare och samlare använde spjut, bågar och pilar för att fånga deras byte, sa Bradtmöller.

En sekundär struktur kan ha använts för att skapa flaskhalsen, men forskargruppen har ännu inte hittat några bevis för detta, sa Geersen. Men jägarna guidade sannolikt renarna i sjön eftersom djuren simmade långsamt, sa han.

Och jägare-samlarsamhället verkade inse att rådjur skulle följa vägen som skapades av muren, sa forskarna.

“Det verkar som att djur attraheras av dessa typer av linjära strukturer och att de föredrar att följa strukturen snarare än att försöka korsa den, även om den bara är 0,5 meter (1,6 fot) hög,” sa Geersen.

Upptäckten förändrar hur forskare tänker på mycket rörliga grupper som jägare-samlare, sa Bradtmöller. Byggandet av en massiv permanent struktur som muren antyder att dessa regionala grupper kan ha varit mer platsfokuserade och territoriella än man tidigare trott, sa han.

Upptäckten markerar den första stenålders jaktstrukturen i Östersjöregionen. Men andra jämförbara förhistoriska jaktstrukturer har hittats i andra delar av världen, inklusive USA och Grönland, samt Saudiarabien och Jordanien, där forskare har upptäckt fällor som kallas “ökendrakar”.

Stenmurar och jaktgardiner byggda för att jaga caribou hittades tidigare på botten av Lake Huron i Michigan och upptäcktes på ett djup av 30 meter (98 fot). Konstruktionen och placeringen av Lake Huron-muren, som inkluderar en sjöstrand på ena sidan, är mycket lik den för Östersjöväggen, sa studieförfattarna.

Samtidigt fortsätter forskare sin forskning i Östersjön med hjälp av ekolods- och undersökningsanordningar, samt planerar framtida dyk på jakt efter arkeologiska fynd. Endast genom att kombinera expertis från de inom områden som marin geologi, geofysik och arkeologi kommer sådana upptäckter att vara möjliga, sa Geersen.

Att förstå platsen för förlorade strukturer och artefakter på havsbotten är nyckeln eftersom efterfrågan på marina områden ökar på grund av turism, fiske och byggandet av oljeledningar och vindkraftsparker, sade han. Och andra oupptäckta skatter på botten av Östersjön skulle kunna kasta mer ljus över uråldriga jägare-samlarsamhällen.

“Vi har bevis på att det finns jämförbara stenmurar på andra håll i (Mecklenburgbukten). Dessa kommer också att undersökas systematiskt, säger studiens medförfattare Dr. Jens Schneider von Deimling, en forskare i gruppen för marin geofysik och hydroakustik vid Kiel University, i ett uttalande.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *