Forskare upptäcker hemligheten med att konversera med det sovande sinnet

I sin science fiction-film Början (2010) föreställde sig Christopher Nolan sin huvudperson glida in i andra människors drömmar och till och med forma deras innehåll. Men tänk om den här historien inte var så långt ifrån det verkliga livet?

Vår forskning tyder på att det är möjligt att interagera med volontärer medan de sover, och till och med chatta med dem vid vissa viktiga ögonblick.

Den vetenskapliga studien av drömmar.

Medan vi ibland vaknar upp med livliga minnen av våra nattliga äventyr, andra gånger råder intrycket av en drömlös natt.

Forskning visar att vi minns i genomsnitt en till tre drömmar per vecka. Men alla är inte likadana när det kommer till att minnas drömmar. Människor som säger att de aldrig drömmer representerar mellan 2,7 och 6,5 % av befolkningen. Ofta brukade dessa människor komma ihåg sina drömmar när de var barn. Andelen människor som säger att de aldrig har drömt i hela sitt liv är mycket låg: 0,38 %.

Huruvida människor kommer ihåg sina drömmar beror på många faktorer, såsom kön (kvinnor minns sina drömmar oftare än män), ens intresse för drömmar och hur drömmar samlas in (vissa kanske tycker att det kan vara till hjälp att hålla reda på dem med en “drömdagbok” eller en bandspelare, till exempel).

Drömmarnas privata och flyktiga natur gör det svårt för forskare att fånga dem. Men idag, tack vare den kunskap som förvärvats inom området neurovetenskap, är det möjligt att klassificera en persons vakenhet genom att analysera deras hjärnaktivitet, muskeltonus och ögonrörelser. På så sätt kan forskare avgöra om en person sover och vilket sömnstadium de befinner sig i: sömnstart, lätt långsam sömn, djup långsam sömn eller snabb ögonrörelse (REM) sömn.

Vad dessa fysiologiska data inte gör är att berätta om en sovande person drömmer (drömmar kan förekomma i alla stadier av sömnen), mycket mindre vad de drömmer om. Forskare har inte tillgång till drömupplevelsen när den händer. Därför tvingas de förlita sig på drömmarens konto när de vaknar, utan garanti för att denna redogörelse är trogen vad som hände i den sovandes huvud.

Dessutom, för att förstå vad som händer i hjärnan när man drömmer (och vad denna aktivitet är till för), skulle vi behöva kunna jämföra hjärnaktivitet under tider då drömmar inträffar med de när de inte existerar. Därför är det absolut nödvändigt att exakt bestämma när drömmar inträffar för att främja drömvetenskapen.

För att uppnå detta skulle det vara idealiskt att kunna kommunicera med de sovande. Omöjlig? Det är inte för alla: det är där klara drömmare kommer in.

Klarsynt dröm

De flesta av oss inser att vi har drömt först när vi vaknar. Klara drömmare, å andra sidan, har den unika förmågan att förbli medvetna om drömprocessen under REM-sömn, ett sömnstadium under vilket hjärnaktiviteten är närmast den i vakna fasen.

Ännu mer överraskande är att klarsynta drömmare ibland kan utöva partiell kontroll över sin drömberättelse. De kan då flyga, få människor att dyka upp eller försvinna, ändra vädret eller förvandlas till djur. Kort sagt, möjligheterna är oändliga.

Dessa klarsynta drömmar kan uppstå spontant eller utformas genom specifik träning. Förekomsten av klarsynta drömmar har varit känd sedan urminnes tider, men ansågs länge vara esoterisk och ovärdig vetenskaplig utforskning.

Dessa åsikter har förändrats tack vare ett genialiskt experiment som utarbetades av psykologen Keith Hearne och psykofysiologen Stephen Laberge på 1980-talet. Dessa två forskare satte sig för att visa att klarsynta drömmare verkligen sov när de insåg att de drömde. Baserat på observationen att REM-sömn kännetecknas av snabba ögonrörelser medan ögonen är stängda (därav namnet “snabb ögonrörelsesömn”), ställde de följande fråga: skulle det vara möjligt att använda denna egenskap för att fråga den sovande vem Skicka ett “telegram” från deras sömn till världen omkring dem?

Hearne och Laberge rekryterade klarsynta drömmare för att försöka ta reda på det. Innan de somnade kom de överens med dem om det telegram de skulle skicka: deltagarna skulle behöva göra specifika ögonrörelser, som att flytta blicken från vänster till höger tre gånger, så snart de blev medvetna om att de drömde. Och medan de objektivt sett var i REM-sömn, gjorde klara drömmare just det.

Den nya kommunikationskoden gjorde det möjligt för forskarna att upptäcka sömnstadier i realtid. Arbetet banade väg för många forskningsprojekt där klarsynta drömmare agerar som hemliga agenter i drömvärlden, utför uppdrag (som att hålla andan i en dröm) och signalerar dem till experimentörer med hjälp av den okulära koden.

Det är nu möjligt att kombinera dessa experiment med hjärnavbildningstekniker för att studera hjärnregionerna som är involverade i klara drömmar. Detta representerar ett stort steg framåt i sökandet efter en bättre förståelse av drömmar och hur de formas.

År 2021, nästan 40 år efter Hearne och Laberges pionjärarbete, har vår studie i samarbete med akademiker runt om i världen tagit oss ännu längre.

Från fiktion till verklighet: att prata med drömmaren

Vi visste redan att klarsynta drömmare var kapabla att skicka information från sina drömmar. Men kan de också ta emot det? Med andra ord, är det möjligt att prata med en klarsynt drömmare? För att ta reda på det, utsatte vi en klar drömmare för taktila stimuli medan han sov. Vi ställde också slutna frågor som “Gillar du choklad?”

Han kunde svara genom att le för att indikera “Ja” och rynka pannan för att indikera “Nej”. Klara drömmare presenterades också verbalt med enkla matematiska ekvationer. De kunde ge lämpliga svar medan de sov.

Naturligtvis reagerade klara drömmare inte alltid, långt ifrån. Men det faktum att de ibland gjorde det (18% av fallen i vår studie) öppnade en kommunikationskanal mellan experimenterande och drömmare.

Klara drömmar är dock fortfarande ett sällsynt fenomen och även klarsynta drömmare är inte klara hela tiden eller under REM-sömn. Var kommunikationsportalen vi hade öppnat begränsad till enbart ”klar” REM-sömn? För att ta reda på det gjorde vi mer arbete.

Utöka kommunikationsportalen

För att ta reda på om vi kunde kommunicera på samma sätt med någon sovande person, oavsett sömnstadium, genomförde vi experiment med frivilliga med icke-lucida drömmar och utan sömnstörningar, samt med personer som led av narkolepsi. Denna sjukdom, som orsakar ofrivillig sömn, sömnförlamning och en tidig debut av REM-fasen, är förknippad med en större benägenhet att ha klarsynta drömmar.

I vårt senaste experiment presenterade vi för deltagarna befintliga ord (t.ex. “pizza”) och ord vi hittade på (t.ex. “ditza”) i alla stadier av sömnen. Vi bad dem att le eller rynka pannan för att indikera om ordet hade hittats på eller inte. Som förväntat kunde personer med narkolepsi svara när de var klara i REM-sömn, vilket bekräftar våra resultat för 2021.

Mer överraskande var att båda grupperna av deltagare också kunde svara på våra verbala stimuli i de flesta stadier av sömn, även i frånvaro av klara drömmar. Volontärerna kunde reagera intermittent, som om fönster för anslutning till omvärlden tillfälligt öppnades vid vissa exakta ögonblick.

Vi kunde till och med bestämma sammansättningen av hjärnaktivitet som bidrar till dessa ögonblick av öppenhet mot omvärlden. Genom att analysera det innan stimuli presenterades kunde vi förutsäga om de sovande skulle svara eller inte.

Varför finns sådana fönster av anslutning till omvärlden? Vi kan anta att hjärnan utvecklades i ett sammanhang där minimal kognitiv bearbetning var nödvändig under sömnen. Vi kan till exempel föreställa oss att våra förfäder var tvungna att vara uppmärksamma på yttre stimuli medan de sov, ifall ett rovdjur närmade sig. På samma sätt vet vi att en mammas hjärna reagerar företrädesvis på hennes barns gråt under sömnen.

Våra resultat tyder på att det nu är möjligt att “prata” med vilken som helst som sover, oavsett vilket sömnstadium de befinner sig i. Genom att förfina hjärnmarkörer som förutsäger ögonblick av koppling till omvärlden borde det vara möjligt att ytterligare optimera kommunikationsprotokoll i framtiden.

Detta framsteg banar väg för dialog i realtid med sovande personer, vilket ger forskare möjlighet att utforska drömmarnas mysterier när de uppstår. Men om gränsen mellan science fiction och verklighet blir allt tunnare, var säker: neurovetare är fortfarande långt ifrån att kunna tyda dina vildaste fantasier.

Den här artikeln är återpublicerad från The Conversation under en Creative Commons-licens. Läs originalartikeln.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *