Från Miami till Melbourne pågår en tyst revolution

Brandmän arbetar i området för en skogsbrand i kullarna i Quilpue-kommunen, Valparaíso-regionen, Chile, den 3 februari 2024.

Javier Torres | afp | falska bilder

En tyst revolution pågår för att ta itu med en allmänt underskattad klimatutmaning: extrem värme.

Lokala myndigheter har utsett flera värmedirektörer (CHOs) i städer runt om i världen de senaste åren för att förbereda invånarna för allt oftare och allvarligare episoder av överdriven värme.

“De kallar det den tysta mördaren”, säger Eleni Myrivili, som fungerar som global CHO för FN:s program för mänskliga bosättningar och tidigare arbetat i en liknande roll för den grekiska huvudstaden Aten.

Myrivili tror att extrem värme ofta förbises eftersom det saknar det synliga dramat med tak som rivs av hus eller gator förvandlade till floder.

“Jag tror djupt att värme kommer att bli den största utmaningen för folkhälsan som vi står inför under det kommande decenniet. Och vi måste förbereda oss för det nu”, sa Myrivili till CNBC via videokonferens. “Vi kan, men vi måste verkligen prioritera det.”

Värme är den främsta orsaken till väderrelaterade dödsfall i USA. Data från Centers for Disease Control and Prevention visade att mer än 1 700 dödsfall var resultatet av värmerelaterade orsaker 2022, ungefär dubbelt så mycket som fem år tidigare. Forskare har sagt att dessa förmodligen är konservativa uppskattningar.

De flesta skulle inte veta att extrem värme dödar fler människor i Australien än skogsbränder, översvämningar och stormar. Det finns en anledning till detta, och det är datafördröjning.

Tiffany Crawford

Melbourne, Australien, meddirektör för värme

CDC definierar extrem värme som sommartemperaturer som är betydligt varmare och/eller blötare än genomsnittet.

Äldre vuxna, små barn och personer med kroniska sjukdomar anses vara bland dem som har störst risk för värmerelaterade sjukdomar som värmeutmattning eller värmeslag. CDC varnar för att även unga, friska människor kan drabbas.

Miami, USA

Den första personen i världen som tilldelades CHO var Jane Gilbert, som utsågs 2021 till att övervaka Floridas folkrikaste län, Miami-Dade.

“Vi har relativt höga [air-conditioning] penetration, men med stigande temperaturer skjuter elräkningarna i höjden. Vi har också höjt elpriserna. “Luftkonditionering kan stå för mer än 50% av elräkningen, så folk väljer mellan luftkonditionering och att sätta mat på bordet till sina familjer”, sa Gilbert till CNBC.

Miami, en kustmetropol i södra USA, är internationellt känd för sin sårbarhet för havsnivåhöjningar och orkaner. Gilbert sa dock att samhällsledda undersökningar har identifierat kronisk värme som det mest akuta klimatproblemet.

Utsikt över Miami Bay Inlet Channel i Miami, Florida, under en värmebölja den 26 juni 2023.

Giorgio Viera | afp | falska bilder

Under sex månader om året sa Gilbert att temperaturen i Miami överstiger 90 grader Fahrenheit (32,2 grader Celsius) nästan dagligen, vilket utgör ett särskilt stort problem för utomhusarbetare.

För att hjälpa till att minska riskerna för länets befolkning på 2,7 miljoner, sa Gilbert att hans teams handlingsplan fokuserade på att informera och förbereda människor för extrem värme, att hjälpa till att kyla hem till ett överkomligt pris och att arbeta för att kyla ned stadsdelar för att ta itu med den så kallade “värmeöeffekten.” “, så en stad har mycket varmare temperaturer än närliggande landsbygdsområden.

I praktiken sa Gilbert att åtgärderna inkluderade storskaliga marknadsföringskampanjer som riktade in sig på postnummer och demografiska grupper som är kända för att vara mest utsatta, och arbetade med den nationella vädertjänsten och räddningsteamen för att uppdatera rådgivande och varningsnivåer. De involverade också att installera 1 700 effektiva luftkonditioneringsenheter i allmännyttiga bostäder och säkerställa att nya bostäder till överkomliga priser kräver de mest effektiva kylsystemen, såsom kyl- och solcellsklara tak, för att hålla kostnaderna nere.

“Vi vill ta itu med grundorsaken till detta problem samtidigt som vi hjälper människor att anpassa sig,” sa Gilbert.

Dhaka, Bangladesh

“Alla vi här har vuxit upp i en typiskt varm och fuktig miljö. Vi är vana vid värme, så det är väldigt svårt att skilja på normal värme och osäker värme”, säger Bushra Afreen, CHO i Dhaka North i Bangladesh, till CNBC. via videokonferens.

Afreen, som blev CHO i Dhaka North i maj förra året, sa att den skarpa inkomstskillnaden i landets största stad innebar att överdriven värme inte var en allmänt liknande upplevelse.

“När du kombinerar det med ömtåliga urbana system som dränering och strömavbrott och dålig hälsoledning och dåliga hälsosystem och dåliga utbildningssystem, får du en mycket dålig gryta.”

Just nu är de två reaktionerna vi ser mest “bra jobbat, fortsätt med det goda arbetet, vi behöver mer medvetenhet.” Och den andra killen säger, ‘åh, ska du sänka värmen? Lycka till.

Bushra Afreen

Dhaka North Heating Director i Bangladesh

Förutom att plantera tusentals träd i norra Dhakas informella bosättningar och återinföra en vattenfontänkultur i staden, sa Afreen att hans team skulle genomföra ett pilotprojekt i en stadsbosättning för att skapa gröna skrymslen och vrår för andrum. .

Afreen sa att det skulle vara viktigt att överväga vilken typ av träd som ska planteras, såsom citrus- eller neemträd för att avvärja myggor mitt i ett dengueutbrott. Tillräcklig belysning, en bänk, CCTV-kameror, en vattenfontän och skyltar som uppmanar till prioritering av kvinnor och barn skulle också behövas, tillade han.

En rickshawförare stänker vatten i ansiktet för lättnad under en värmebölja i Dhaka, Bangladesh, den 10 maj 2023.

Nurfoto | Nurfoto | falska bilder

“Just nu är de två reaktionerna vi oftast ser “bra jobbat, fortsätt med det goda arbetet, vi behöver mer medvetenhet”, sa Afreen.

“Och den andra killen är, ‘åh, ska du sänka värmen? Lycka till’.”

Melbourne, Australien

Melbournes medregissör Tiffany Crawford sa till CNBC att extrem värme dödar fler människor i Australien än skogsbränder, översvämningar och stormar.

“Det finns en anledning till detta, och det är förseningen i data,” sade han.

Crawford, som arbetar tillsammans med Krista Milne som Melbournes CHO, sa att den verkliga omfattningen av värmerelaterade dödsfall och sjukdomar ofta förblir oklart tills hälsomyndigheterna har granskat sjukhusinläggningar och ambulansdata.

Med en befolkning på cirka 5 miljoner är staden Melbourne i sydöstra Australien känd för sitt milda, tempererade klimat, men Crawford säger att den är utsatt för anfall av sommarvärmevågor som varar flera dagar och de erbjuder lite andrum under natten.

Miljöaktivister samlas vid Flinders Street-stationskorsningen den 9 december 2023 i Melbourne, Australien. Australiens östkust står inför en svår värmebölja, med temperaturer som förväntas överstiga 40 grader Celsius på många ställen. Varmt väder kan vara en utlösande faktor för förödande skogsbränder.

Diego Fedele | Getty Images Nyheter | falska bilder

“Det blåser en extrem nordanvind som bara är hård. Jag jämför det med att gå ut och det är som att någon lämnade ugnsdörren öppen eller värmaren på hela natten och glömde att stänga av den,” sa Crawford.

Några av de kortsiktiga insatserna som har genomförts i Melbourne är bland annat att utöka öppettiderna för bibliotek och simhallar och rulla ut så kallade kylsatser, som innehåller vattenflaskor, nackhanddukar och gammaldags fläktar.

När man ser framåt, sa Crawford att staden förde samtal med Google för att förse beståndsdelar med så kallade “intressanta rutter” kartlagda online, som hjälper användare att navigera i staden genom att dra nytta av befintliga skugga eller baldakin.

“På platser som Europa är dialogen i media lite annorlunda, värmen är chockerande. I Australien är värmen något som vi ständigt levde med, och vi kommer att fortsätta att leva med det, men det är dessa variabler, som t.ex. alla klimatreaktioner blir mer och mer uttalade, säger Crawford.

“Vi måste planera runt det.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *