Från vita klippor till våtmarker; upptäcka Pas de Calais i Frankrike | semester i Frankrike

W.Vid lågvatten är det en magisk tid, bäckar av vatten virvlar och virvlar på sanden, de vita klipporna i Cap Blanc-Nez reser sig bakom mig. Inte en själ i sikte. Denna taggiga udde markerar starten på Opal Coast, som löper sydväst från Calais i cirka 75 miles och är en del av Pas-de-Calais-regionen.

Karta över norra Picardie

Medan de flesta resenärer som anländer till Calais eller Boulogne går direkt till Paris och vidare, är jag här för att utforska detta prisvärda och ofta förbisedda hörn av Frankrike. Den vilda “Opal Coast” har sandstränder, fiskehamnar och pittoreska badorter, och 30 miles in i landet ligger de fascinerande och attraktiva fruktträdgårdarna i Audomarois: enorma orörda våtmarker i utkanten av den medeltida staden Saint-Omer, min nästa destination.

Cap Blanc-Nez sticker ut från branta kritklippor som leder till en andra vild udde, Cap Gris-Nez. Att gå eller cykla de 10 kilometerna som skiljer de två udden åt kan ta en dag: rutten går genom öde sanddyner och stränder som verkar oändliga. Precis utanför Cap Blanc-Nez är det mysiga, familjeägda Hôtel l’Escale en bra bas för att utforska kusten och prova förstklassiga lokala rätter. Tredje generationens kocken Vincent Brignoli skapar en middagsmeny för 26 € med hjälp av lokala, säsongsbetonade råvaror: den kan innehålla fläskterrin med endive och enbär, en intensiv hemgjord chunky torsksoppa med krämig räksås, en syrlig maroilleost från ett närliggande hantverksmejeri och – Chokladmousse att dö för.

Ambleteuse-fortet går tillbaka till slutet av 1600-talet. Foto: Hemis/Alamy

Dagen efter beger jag mig söderut mot Boulogne-sur-Mer. Varje resort jag passerar har överraskningar i beredskap. Wissant har en gatumarknad varje onsdag, perfekt för shopping för en strandpicknick med lokala råvaror som ekologisk getost från La Fromagerie i Herbe och nyplockad frukt och grönsaker från Les Jardins Intrépides. Den lugna fiskebyn Audresselles är känd för sina phlobards – plattbottnade båtar som används för krabbfiske (en krabbfestival hålls varje sommar), och på strandpromenaden ligger den märkligaste platsen att bo på vid kusten, Le Ch’Ti Blockhaus. Det är en betongbunker från andra världskriget omvandlad till ett B&B med fyra sovrum.

En och en halv kilometer från vägen ligger Ambleteuse, där strandpromenaden markeras av ett ogenomträngligt fort som sticker ut i havet. Denna befästning, förklarad som världsarv av UNESCO, byggdes på 1600-talet av den berömda militärarkitekten Marquis de Vauban för att skydda hamnen. För att få upp aptiten följer jag det jämna flödet av vandrare över stranden, förbi familjer som letar efter skaldjur bland klipporna och in i sanddynerna som når kanten av Slack Rivers mynning.

Fisk och skaldjur på Cap Nord, Wimereux. Foto: John Brunton

När jag anländer till Wimereux strax före lunch har jag tid att vandra runt i denna belle époque-resorts semesterherrgårdar, designade i en utsmyckad bröllopstårta i art nouveau-stil. Det tar drygt två timmar att njuta av skaldjursbrickan med ostron, musslor, räkor, räkor, snäckor och krabbor som serveras på terrassen vid havet på Cap Nord brasserie (rätt för två personer 49,90 € per person; meny för tre rätter 24,90 € ), då högvatten har sköljt bort stranden och enorma vågor bryter upp på strandpromenaden och skvätter förbipasserande.

En timmes bilfärd inåt landet ligger Saint-Omer, ett centrum för textilhandeln under medeltiden, idag en livlig stad med en gotisk katedral, ett ruinerat medeltida kloster och underbara blomsterträdgårdar längs stadsmuren. Vandrare beger sig till La Maison du Marais, ett ekologiskt centrum tillägnat floran och faunan i de UNESCO-listade Audomarois myrar. Från ekocentret erbjuder en entimmes båttur (vuxen €11) en bra pedagogisk introduktion, även om det tar längre tid att få en fullständig uppfattning om dessa enorma våtmarker.

Saint-Omer ligger mot den södra änden av ett stort nätverk av kanaler, floder och kanaler. Foto: Hemis/Alamy

Detta bördiga träsk, som täcker mer än 3 700 hektar (9 000 tunnland), förvandlades till jordbruksmark, ursprungligen av religiösa samfund, för 1 000 år sedan, vilket skapade ett nätverk av kanaler som korsar Audomarois. Cirka 170 kilometer kanaler är fortfarande farbara idag, och även om de ursprungliga ösamhällena nu är sammanlänkade av broar och berättelser om post som levereras med båt är mer folkloristiska, finns det fortfarande många aktiva bondesamhällen som odlar flytande trädgårdar, odlar morötter, purjolök, kronärtskockor , endive, sallad och framför allt cirka 2 miljoner blomkål om året. För en mer praktisk förklaring beger jag mig till utkanten av staden för en långsam kanalbåttur med Rémy Colin, från hans hantverksvarv, Les Faiseurs de Bateaux (1 timmes 45 minuters turer kostar €12 per person).

hoppa över tidigare nyhetsbrevskampanjer

Rémy bor faktiskt i våtmarkerna och kommer från en familj som odlat grönsaker här i århundraden. ”Jag växte upp i det traditionella platta golvet bacove båtar som navigerar i våra myrars vattenvägar, och min dröm var att bevara detta båtbyggararv”, säger han. “Men vi fick aldrig tillräckligt med fartygsbeställningar för att överleva ekonomiskt. Så för 10 år sedan ändrade vi riktning och bestämde oss för att använda turismen för att bevara vårt arv och föra vidare vår kunskap om våtmarkerna samtidigt som vi bygger båtar.”

Detta vänliga ekokooperativ inkluderar nu ett team som guidar turister och driver en utomhusrestaurang och bar, Les Piquinettes, medan en del av marken brukas av en ekologisk bonde.

Audomarois är perfekta för en tur på en traditionell båt. Foto: Gautier Stéphane/Alamy

På vattnet charmar Rémy alla med gamla berättelser och personliga anekdoter om ölivet när båten sakta navigerar i en grön labyrint av smala kanaler kantad av odlade trädgårdar. Han pekar ut den röda tegelstugan vid vattnet där hans föräldrar fortfarande bor, identifierar olika arter av änder och kärrfåglar som tyst ror längs med båten, och när vi dyker under en gammal sluss berättar han hur bönderna till och med vallade in boskap i båten. vatten i sina båtar för att transportera det. från en hage till en annan.

Vi passerar vilda blommor och vass som växer på stränderna och sedan bönder som arbetar på rena, jordnära fält. Jag ser många stånd på Saint-Omers fullsatta lördagsmorgonmarknad fyllda med produkter direkt från Audomarois. På restaurangen L’Histoire de… förbereder hantverkskocken Laurent Bogé stolt sin dagliga förändring marknadsmeny med produkter från lokala bönder och bönder (trerättersmeny från 21 €). Jag njuter av koljacreme brulee, de rödvinsbräserade biffkinderna och sedan äppel- och valnötskrämen med ciderglass. Menyn är ett genuint exempel på mat från jord till bord och ytterligare en påminnelse om hur denna del av Frankrike erbjuder genuina och hållbara överraskningar.

Resan finansierades av Pas de Calais turistbyrå. Dubbelrum på Hôtel l’Escale kostar från €110 för bed and breakfast, dubbelrum på Ibis Saint-Omer Centre från €100 för bed and breakfast. 2 Caps à Velo erbjuder cykeluthyrning och guidade turer längs denna kust (endags guidad tur med elcykel 80 € per person)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *