Gmail revolutionerade e-post för 20 år sedan

SAN FRANCISCO – Googles medgrundare Larry Page och Sergey Brin älskade att dra spratt, så mycket att de började slänga ut galna idéer varje aprilskämt kort efter att de grundade sitt företag för mer än ett kvartssekel sedan. Ett år publicerade Google en ledig tjänst för ett Copernicus forskningscenter på månen. Under ytterligare ett år sa företaget att det planerade att implementera en “skrapa och sniffa”-funktion i sin sökmotor.

Skämten var så överdrivna att folk lärde sig att skratta åt dem som ytterligare ett exempel på Googles upptåg. Och det var därför Page och Brin bestämde sig för att avslöja något som ingen skulle ha trott var möjligt för 20 år sedan, på April Fool’s Day.

Det var Gmail, en gratistjänst med 1 gigabyte lagringsutrymme per konto, ett belopp som låter nästan vulgärt i en tid av en terabyte iPhones. Men då verkade det som en absurd mängd e-postkapacitet, tillräckligt för att lagra cirka 13 500 e-postmeddelanden innan utrymmet tog slut, jämfört med bara 30 till 60 e-postmeddelanden på de då ledande webbposttjänsterna som drivs av Yahoo och Microsoft. Det översattes till 250 till 500 gånger mer e-postlagringsutrymme.

Utöver kvantsprånget i lagring kom Gmail också utrustad med Googles sökteknik så att användare snabbt kunde hämta ett gammalt e-postmeddelande, ett foto eller annan personlig information lagrad på tjänsten. Den länkade också automatiskt en rad kommunikationer om samma ämne så att allt flöt som om det vore en enda konversation.

“Den ursprungliga pitch vi satte ihop var kring de tre “S:en: lagring, sökning och hastighet”, säger tidigare Google-chefen Marissa Mayer, som hjälpte till att designa Gmail och andra företagsprodukter innan hon blev vd för Google. Yahoo.

Det var ett så häpnadsväckande koncept att kort efter att The Associated Press publicerade en berättelse om Gmail sent på eftermiddagen den aprilskämt 2004 började läsarna ringa och mejla för att informera nyhetsbyrån att de hade blivit lurade av skojare på Google.

“Det var en del av charmen, att göra en produkt som folk inte skulle tro var verklig. Det förändrade liksom människors uppfattningar om vilka typer av applikationer som var möjliga i en webbläsare”, påminde den tidigare Google-ingenjören Paul Buchheit under en nyligen intervju med AP om hans ansträngningar att skapa Gmail.

Det tog tre år att göra som en del av ett projekt som heter “Caribou”, en referens till ett återkommande skämt i serieserien Dilbert. “Det var något absurt med namnet Caribou, det fick mig bara att skratta”, sa Buchheit, den 23:e anställde som anställdes på ett företag som nu sysselsätter mer än 180 000 personer.

AP visste att Google inte skämtade med Gmail eftersom en AP-reporter plötsligt hade blivit ombedd att åka från San Francisco till företagets huvudkontor i Mountain View, Kalifornien, för att se något som skulle göra resan värd besväret.

Efter att ha anlänt till ett företagscampus under utveckling som snart skulle bli vad som skulle bli känt som “Googleplex”, fördes AP-reportern in på ett litet kontor där Page hade ett busigt leende när han satt framför sin bärbara dator.

Page, då bara 31 år gammal, fortsatte med att visa upp Gmails snygga inkorg och demonstrera hur snabbt det fungerar i Microsofts nu pensionerade webbläsare Explorer. Och han noterade att det inte fanns någon raderingsknapp i huvudkontrollfönstret eftersom det inte skulle vara nödvändigt eftersom Gmail hade mycket lagringsutrymme och var lätt sökbart. “Jag tror att folk verkligen kommer att gilla det här,” förutspådde Page.

Som med så många saker hade Page rätt. Gmail har nu cirka 1,8 miljarder aktiva konton som vart och ett erbjuder 15 gigabyte gratis lagringsutrymme tillsammans med Google Foton och Google Drive. Även om det är 15 gånger mer lagringsutrymme än Gmail från början erbjöd, är det fortfarande inte tillräckligt för många användare som sällan ser behovet av att rensa sina konton, som Google hoppades.

Den digitala hamstringen av e-post, foton och annat innehåll är anledningen till att Google, Apple och andra företag nu tjänar pengar på att sälja ytterligare lagringskapacitet i sina datacenter. (I Googles fall tar den mellan $30 per år för 200 gigabyte lagring och $250 per år för 5 terabyte lagring.) Förekomsten av Gmail är också anledningen till att andra gratis e-posttjänster och de interna e-postkonton som anställda använder på sina jobb erbjuder mycket mer lagringsutrymme än vad man trodde för 20 år sedan.

“Vi försökte ändra hur folk hade tänkt eftersom människor arbetade med den här lagringsbristmodellen så länge att radering blev en standardåtgärd,” sa Buchheit.

Gmail var en spelomvandlare på flera andra sätt samtidigt som det blev den första pelaren i expansionen av Googles internetimperium bortom dess fortfarande dominerande sökmotor.

Efter Gmail kom Google Maps och Google Docs med ordbehandlings- och kalkylprogram. Sedan kom förvärvet av videosajten YouTube, följt av introduktionen av webbläsaren Chrome och operativsystemet Android som driver de flesta av världens smartphones. Eftersom Gmail uttryckligen har för avsikt att skanna e-postinnehåll för att bättre förstå användarnas intressen lämnade Google inte heller några tvivel om att digital övervakning för att sälja fler annonser skulle vara en del av dess växande ambitioner.

Även om det omedelbart skapade uppståndelse, började Gmail med en begränsad räckvidd eftersom Google från början bara hade tillräckligt med datorkraft för att stödja en liten publik av användare.

“När vi lanserade den hade vi bara 300 maskiner och det var riktigt gamla maskiner som ingen annan ville ha”, sa Buchheit och skrattade. “Vi hade bara tillräckligt med kapacitet för 10 000 användare, vilket är lite absurt.”

Men den bristen skapade en atmosfär av exklusivitet kring Gmail som underblåste en febrig efterfrågan på svårfångade registreringsinbjudningar. Vid ett tillfälle såldes inbjudningar att öppna ett Gmail-konto för $250 styck på eBay. “Det blev ungefär som en social valuta, där folk sa: ‘Hej, jag har en Gmail-inbjudan, vill du ha en?'” sa Buchheit.

Även om det blev allt lättare att registrera sig för Gmail i takt med att Googles nätverk av enorma datacenter kom online, började företaget inte acceptera alla som var intresserade av e-posttjänsten förrän det öppnade slussarna. Som en alla hjärtans dag-gåva till världen 2007.

Några veckor senare, på April Fool’s Day 2007, skulle Google tillkännage en ny funktion som heter “Gmail Paper” som erbjöd användare möjligheten att låta Google skriva ut sin e-postfil med “94 % post-consumer organisk sojasputum.” “och sedan skicka Det. till dem via postverket. Google skojade verkligen på den tiden.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *