Guetlein kräver en förändring av kulturen i det “receptiva rummet”

WASHINGTON – Förra året lanserade den amerikanska rymdstyrkan en liten satellit på en Firefly-raket i en responsiv uppskjutningsdemonstration, och skickade nyttolasten i omloppsbana bara 27 timmar efter att ha mottagit uppskjutningsorder.

Det uppdraget, kallat Victus Nox, var imponerande, sade general Michael Guetlein, biträdande chef för rymdoperationer för den amerikanska rymdstyrkan, den 19 januari. Men han varnade för att responsivt utrymme borde handla om mer än att bara sätta hastighetsrekord.

Om en motståndare förstör en amerikansk satellit kan standardsvaret inte vara att helt enkelt snabbt skjuta upp en ersättare, sa Guetlein vid Center for Strategic and International Studies. Han hävdade att rymdstyrkan behöver tänka mindre konventionellt kring backuplösningar.

Rymdstyrkan, till exempel, skulle kunna söka avtal med allierade runt om i världen för att använda deras rymdtillgångar, utnyttja kommersiella satellitleverantörer eller utforska andra alternativ för att säkra kapacitet, sa han. Att vara lyhörd innebär att i grunden förändra hur rymdstyrkan närmar sig problem och hur “väktare bör tänka på taktiskt relevanta tidslinjer.”

“Det handlar inte bara om att bygga hårdvara”, sa han.

Fler uppdrag i Victus Nox-stil planeras under de kommande åren, inklusive ett som medsponsras av Pentagons försvarsinnovationsenhet. Men Guetlein insisterade på att idén med ett lyhört utrymme är att överväga alla alternativ för att uppfylla uppdraget. “Vi måste bredda vår tankeprocess”, sa han.

Victus Nox-uppdraget på en Firefly Alpha-raket lyfte den 14 september 2023 klockan 19:28 Pacific Time från Space Launch Complex 2 West vid Vandenberg Space Force Base, Kalifornien. Kredit: Firefly Aerospace

Guetlein noterade att uppdrag som Victus Nox också hjälper till att omvärdera byråkratiska affärsprocesser och interna arbetsflöden inom rymdstyrkan. Och de ger möjligheter att lära sig använda kritiskt tänkande, ibland över etablerat protokoll.

Jason Kim, VD för Millennium Space Systems, sa att han bevittnade några nya sätt att göra affärer under planeringen av Victus Nox. Millennium Space, en rymdfarkosttillverkare som ägs av Boeing, levererade satelliten till Victus Nox-uppdraget.

“Vad jag observerade under uppdragsoperationer var att vaktmästarna använde kritiskt tänkande, snarare än att använda checklistor hela tiden,” sa Kim vid CSIS under en rundabordsdiskussion.

Kim sa att han såg en “krigarmentalitet” tillämpad på det mottagliga utrymmet. Med mycket kortare tidsfrister kanske det inte är realistiskt att bocka av varje punkt på den traditionella checklistan, tillade han. Attityden var mer i stil med “vi har gjort den analysen, vi måste fatta det här beslutet mycket snabbt, vi har den rekommenderade planen, låt oss verkställa den.”

Vad detta betyder för lanseringssektorn

Rymdstyrkans föränderliga syn på lyhörd rymd översätts inte nödvändigtvis till en blomstrande ny verksamhet för raketföretag.

Brett Alexander, chief revenue officer på Firefly Aerospace, sa att företaget tror att framgången med Victus Nox kan leda till kommersiella möjligheter att ge snabba insatser.

“Nu finns det andra kommersiella kunder som vill ha den lyhördheten,” sa Alexander vid CSIS-paneldiskussionen.

Framgången med Victus Nox-uppdraget i september förra året, sade han, “har tillåtit oss att diversifiera vårt erbjudande till den privata sektorn, vilket också gynnar vår verksamhet.”

Men även om militären fortsätter att köra enstaka demonstrationer som Victus Nox som testfall, för uppskjutningsleverantörer, är det osannolikt att responsiv uppskjutning är mer än en nisch bland den större marknaden för små satellituppskjutningar.

Med tanke på den begränsade kommersiella efterfrågan på dessa typer av uppdrag är militära demonstrationer inte tillräckligt för att upprätthålla flera företag som hoppas kunna specialisera sig på dedikerade små satellituppskjutningar.

En varnande berättelse är den numera nedlagda lanseringsstartupen Virgin Orbit, som aktivt hade lobbat på försvarsdepartementet för att finansiera fler snabbreagerande lanseringstävlingar. Dess chefer trodde att vinna dem kunde generera stabila inkomstströmmar.

“Virgin orbit var tillgänglig för responsiv uppskjutning,” sa Kurt Eberly, chef för rymduppskjutning vid Northrop Grumman, på panelen. Men marknadsgrunderna stöder fortfarande inte många företag som söker dessa specialiserade tjänster på heltid, tillade han.

“De hoppades att se fler tecken på kommersiell efterfrågan… men det hände inte,” sa Eberly.

Många kommersiella kunder som skjuter upp små satelliter skulle hellre vänta månader för att få en rabatterad resa på en SpaceX-raket än att betala en premie för en dedikerad uppskjutning med kortare varsel, sa Eberly. För dessa kunder är det värt att vänta på att få en Transporter samåkning “eftersom priset är rätt.”

Från demonstrationer till operationer

Alexander sa att rymdstyrkan ännu inte har utvecklat en “förvärvsstrategi” för en lyhörd uppskjutning. “Jag tror att utmaningen för rymdstyrkan nu är att gå från demonstrationer till operationer.”

Ett tillvägagångssätt kan vara att arbeta med kommersiella raketföretag och satellittillverkare så att militären kan komma åt befintliga produktionslinjer, och leverantörer skulle inte behöva bygga hårdvara specifikt för responsiva uppskjutningsuppdrag. “Om vi ​​skjuter upp 12 gånger om året, istället för att bygga en raket för det taktiskt lyhörda rymduppdraget som sitter och väntar, tar du raketen som redan kommer från produktionslinjen”, sa Alexander.

Detsamma kan göras med rymdfarkoster, och leverantörer måste gå med på att tillåta försvarsdepartementet att ta emot en kommersiell kund om det finns ett brådskande nationellt säkerhetsuppdrag, tillade Alexander. “Förvärvsstrategi är ett tråkigt begrepp, men det är världens valuta.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *