Här är inflationsfördelningen för januari 2024, i ett diagram

Folk handlar i en hemförbättringsbutik i Brooklyn den 25 januari 2024.

Spencer Platt | Getty Images Nyheter | falska bilder

Inflationen avtog i januari och konsumenternas köpkraft ökade i takt med att prispressen på amerikanska varor och tjänster fortsatte att avta.

Konsumentprisindex, en nyckelindikator på inflation, steg med 3,1 % i januari 2024 jämfört med ett år tidigare, sade det amerikanska arbetsdepartementet på tisdagen. Det är en minskning från 3,4 % i december.

KPI mäter hur snabbt priserna förändras för allt från frukt och grönsaker till hårklippningar, konsertbiljetter och hushållsapparater över hela den amerikanska ekonomin.

Även om den övergripande nedåtgående trenden är uppmuntrande, fanns det några “besvikelser” under ytan när inflationen steg från december till januari i kategorier som bostäder, mat, el och flygpriser, säger Mark Zandi, chefekonom på Moody’s Analytics. .

I slutändan är det sannolikt bara en “kort avstickare” från den bredare desinflationstrenden, som sannolikt inte kommer att röra sig i en helt rak linje, tillade han.

“Det finns sicksack i all denna data, och det här var bara en zag,” sa Zandi. “Sammanfattning: Inflationen fortsätter att dämpas. Den är dock fortfarande obehagligt hög… rör sig i rätt riktning. Och alla trendlinjer ser fortfarande bra ut, bortsett från avvikelsen i dagens data.”

Arbetstagares lönecheckar kan köpa mer

Inflationen har fallit avsevärt från sin topp i pandemitiden, 9,1 %, i juni 2022. Vid den tiden höll inte den genomsnittliga konsumentens lön jämna steg med snabbt stigande priser. Dess så kallade “reala inkomst” (vinster efter att ha tagit hänsyn till inflation) var negativ i mer än två år.

Den dynamiken har vänt: Arbetarnas timlöner har överträffat inflationstakten sedan maj 2023. Med andra ord kan deras löner köpa mer. Reala genomsnittliga timinkomster ökade med 1,4 % mellan januari 2023 och januari 2024, sade arbetsdepartementet på tisdagen.

Att normalisera inflationen innebär att konsumenter inte behöver spendera sina “överskottsbesparingar” för att stödja utgifterna, enligt en nyligen utblick skriven av JP Morgans Global Investment Strategy Group.

Konsumenternas förtroende steg med 13 % i januari till den högsta nivån sedan juli 2021, vilket återspeglar “förbättringar i utsikterna för både inflation och personlig inkomst”, enligt University of Michigan.

Där inflationen var hög i januari

Kartonger med apelsinjuice visas i en livsmedelsbutik i Los Angeles.

Mario Tama | falska bilder

Trots en utbredd nedgång i inflationen finns det specifika kategorier där inflationen fortfarande är relativt hög.

“Anmärkningsvärda” kategorier inkluderar motorfordonsförsäkring (vars kostnader ökade med 20,6 % förra året), rekreation (2,8 %), personlig vård (5,3 %) och hälsovård (1,1 %), enligt arbetsministeriet.

Priserna för motorfordonsförsäkringar och bilreparationer har till exempel stigit snabbt efter en tidigare pandemi-epok i priserna på nya och begagnade bilar (om än med fördröjning).

Dessutom har bostadsinflationen ökat med 6 % under de senaste 12 månaderna. Bostäder är den största komponenten i det genomsnittliga hushållets budget, och en ihållande hög inflation i kategorin har underbyggt de totala inflationsavläsningarna.

Ekonomer förväntar sig att bostadsinflationen ska dämpas på grund av uppmuntrande tecken, som att dämpa nationella priser för nytecknade hyresavtal, en trend som tenderar att ta månader innan den återspeglas i bredare inflationsdata.

“Allt tyder på att det kommer att hända”, sa Zandi. “Förseningen är längre än jag hade räknat med.”

Mer från Privatekonomi:
Varför den “sista milen” för att bekämpa inflationen kan vara svår
Varför disinflation är “mer idealiskt” än deflation
Arbetare kan vara orättvist förbittrade på arbetsmarknaden

Andra kategorier har sjunkit markant.

Livsmedelsinflationen, till exempel, har avtagit till 1,2 % under de senaste 12 månaderna, från en högsta nivå på omkring 13,5 % i augusti 2022. Vissa kategorier, som fortfarande frysta juicer och drycker, socker och nötbiffar, är dock fortfarande höga. (Deras priser ökade med 29 %, 7,2 % respektive 10,7 %.)

Sockerpriserna drabbades till exempel av “fortsatta underskott och tillgänglighetsproblem” 2023, säger Amy Smith, ekonom på Advanced Economic Solutions.

Socker är en nyckelingrediens bland annat i juicer och drycker; De senare påverkades också av dåligt väder i Brasilien och Florida, vilket minskade apelsinproduktionen och ledde till att terminer för apelsinjuice (fryst koncentrerad apelsinjuice) nådde en rekordnivå i november, sa Smith. Och nötköttsproduktionen minskade med nästan 5% förra året, delvis på grund av effekterna av en allvarlig torka på gräsmarker, tillade han.

Samtidigt minskade (eller tömdes) de totala energikostnaderna med 4,6 % under det senaste året: bensin minskade med 6,4 %, naturgas minskade med 17,8 % och eldningsolja minskade med 14,2 %.

Varför inflationen ökade under pandemin

Inflationen steg till en början i början av 2021 när den amerikanska ekonomin öppnade igen efter sin Covid-19-relaterade avstängning.

Efterfrågan på hemvaror ökade eftersom människor tillbringade mer tid hemma och inte kunde lägga på resor och andra upplevelser. Produktionen av varor kunde inte möta den höga efterfrågan mitt i stagnerande leveranskedjor.

Det var ett “dubbelt slag” som fick priserna att “skjuta i höjden”, enligt Jay Bryson, chefsekonom på Wells Fargo Economics.

Nu har leveranskedjor och konsumenternas efterfrågan på varor i stort sett normaliserats, sa Bryson.

Inflationen på “tjänstesidan” av ekonomin – de immateriella sakerna vi konsumerar, som konserter, bilreparationer och veterinärbesök – minskar också, men förblir hög, sa han. En stor anledning till detta är löneutvecklingen, eftersom arbetskraft är en viktig insats för tjänsteföretag, sa ekonomer.

Företagens efterfrågan på arbetare steg till en rekordnivå när ekonomin öppnade igen, och lönetillväxten hoppade till sin högsta nivå på årtionden när arbetare fick ett brett inflytande på arbetsmarknaden. Den tillväxten har sedan dess mattats av när arbetsmarknaden har svalnat från glödheta nivåer, vilket minskat inflationstrycket för tjänster, men den är fortfarande hög, sa ekonomer.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *