Historien om Rio-karnevalen avslöjas i bilder

Rafael Cosme var på en antikmässa i Rio de Janeiro för sex år sedan när han hittade en hög med filmnegativ på golvet. Ingen ville ha dem, sa säljaren. Det var $2.

“Jag tog hem två påsar negativ och tänkte: Vad gör jag med mitt liv?” han kom ihåg.

Så började Mr. Cosmes besatthet av förlorade och kasserade fotografier av hans stads förflutna. Sedan den morgonen 2018 har han samlat mer än 150 000 fotografier och filmnegativ, nästan alla tagna av amatörer, som berättar historien om Rio de Janeiro från 1890-talet till 1980-talet, en blixt i taget i taget.

I ditt arbete har du märkt att ett tema fortsätter att dyka upp mer än något annat.

Karneval.

Det är Rios årliga kollektiva utandning – ett fyra dagar långt utbrott av konst och musik, kostymer och glädje – som började igen på lördagen.

Firandet har kommit för att definiera Rio runt om i världen, samtidigt som det har blivit en inflytelserik drivkraft för stadens kultur.

“Du kan inte undersöka den här staden utan att gå igenom karnevalen,” sa Cosme.

Men genom fotografierna, tagna under årtionden av fotografer vars namn har gått förlorade i historien, kunde han se hur karnevalen hade förändrats med staden, och vice versa.

Från 100 år gamla tryck med en sepia-ton till mättade Kodachrome-bilder från 60 år sedan avslöjade bilderna förändrade trender i samhället, humor, mode, droganvändning och sexuell liberalisering.

Tagna av amatörer med sin tids kameror har fotografierna ofta en ojämn skönhet, jämfört med dagens digitala perfektion, och även en speciell intimitet.

“Jag insåg att det finns oändliga historier jag kan berätta om den här staden,” sa Cosme om sin upptäckt av de förlorade fotografierna av Rio. “För att inuti varje hus, inuti varje garderob, finns det en låda med uppenbarelser.”

Given Galdieri för The New York Times

Karnevalen, ett flerdagarsfirande före den kristna firandet av fastan, anlände till Brasilien med de portugisiska kolonisatörerna och bevarade europeiska traditioner i århundraden. Det var en sorts kostymfest, där festglada gömde sin identitet för att spela spratt med grannarna.

I mitten av 1800-talet började brasilianare lägga till musik, dans och fest på gatorna. I början av 1900-talet var det ett fullfjädrat parti.

Runt den tiden började Rios rika eliter paradera runt i staden under karnevalen i öppna bilar, enligt Maria Clementina Pereira Cunha, en historiker som har skrivit böcker om Rio Carnival.

Det var delvis ett sätt att visa upp sin rikedom, sa han. Men när förortsborna började samla pengar för att hyra bilar för att paradera också, föll trenden ur modet bland eliten och dog på 1930-talet.

Även med sin ständiga utveckling förblev karnevalen en kostymfest. Bilderna visar att många människor, särskilt bland Brasiliens fattiga, skapade kreativa dräkter hemma med vad de kunde hitta.

“Mödrarna sydde och broderade så att deras barn skulle bli väl presenterade på karnevalen”, sa Pereira Cunha. “Det var därför de ville att deras bild skulle tas.”

Kostymerna var också satiriska och roliga, ibland refererade till popkultur och aktuella händelser, referenser som inte alltid är lika tydliga idag.

En av de mest populära kostymerna var män som kläde ut sig till kvinnor. De var designade för att vara ett skämt, spelade ofta på sexistiska troper, och kostymerna föll i onåd med tiden.

Clowndräkter var populära länge, men under decennierna blev de mer olycksbådande. Människor som använde dem försökte ofta skrämma andra festglada.

Med tiden skapade män i Rios förorter en stil som kallas “batebola”, eller ungefär “slam ball”, en kostym som involverade hotfulla clowner som kastade bollar bundna till rep på gatan. Denna typ av dräkt, som ses på den femte bilden nedan, blev känd för att skrämma barn och är fortfarande vanlig idag.

På 1910-talet började människor bära glasflaskor med en doftande eterbaserad vätska som gav en kort sus av eufori. Senare fick flaskorna vika för trycksatta burkar. De kallades “lança-parfym” eller “parfymuppskjutare”.

Revelers sprayade hopkoket på folkmassor eller främlingar, ofta för att flirta, säger Felipe Ferreira, en karnevalshistoriker vid Rio de Janeiro State University.

Regeringen förbjöd sprayerna 1961, men en starkare version används fortfarande illegalt idag.

Titta noga på dessa bilder för att se människor som bär flaskorna och burkarna.

1900-talet förde också med sig “blocos” eller gatuband, som blev en integrerad del av den brasilianska karnevalen och är det än idag. Var och en av dem är en slags social klubb som spelar musik på gatan, med trummor, trumpeter och ofta matchande kostymer.

De marscherade ofta genom staden och gav upphov till improviserade fester, med olika block som erbjuder olika musikstilar, kostymer och teman.

I slutet av 1920-talet kom de så kallade sambaskolorna. Dessa var formella grupper av musiker och sambadansare som framförde allt mer genomarbetade shower som berättade historier genom kostymer, texter och dans.

De bestod av mestadels svarta invånare från fattigare stadsdelar och fokuserade på att fira sitt afro-brasilianska arv.

När de blev den mest populära attraktionen på Rio Carnival stängde staden en huvudgata för skolparaderna och lade till stora dekorationer och läktare, som ses på bilderna nedan. Under tiden antog skolor ännu mer extravaganta dräkter och flöten.

Idag är paraden fortfarande centrum för Rio Carnival och äger rum på en dedikerad stadion byggd 1984.

Producerad av Craig Allen, Gray Beltrán och Diego Ribadeneira.

Lis Moriconi bidrog med rapportering.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *