Houston Open 2024-resultat: Tony Finau Ties Memorial Park Rekord som Scottie Scheffler förföljer efter omgång 2

Houston Open 2024 skiljer sig något från sin senaste upplaga hösten 2022. Golfbanan spelar längre, årstiden har gett vika för varmare temperaturer och till och med själva gräset har fått en ny form. Bermudagräset har dock minskat och vinden har ökat, och den sista mannen att vinna på Memorial Park kommer att vara den som slår mot helgen.

Tony Finau knöt igen banrekordet med en andra omgång 62 på Memorial Park för att sitta på 9 under par vid halvvägs. Vinnaren 2022 fick exakt samma poäng i exakt samma omgång på väg till seger det året. Han hoppas förstås att nå en liknande slutsats i sin sista utflykt inför Masters.

“Jag tror att min 62 på hösten var riktigt bättre,” sa Finau. “Golfbanan kan producera några birdies här från brutto eftersom brutto är mycket kortare. Ja, jag tror att min 62 på hösten var lite mer imponerande, du var bara tvungen att slå fairway. När du spelar på Bermuda gräs, slå out of Bermuda är bara löjligt. Jag tror att när jag sköt 62 slog jag 14 av 14 fairways och det var ganska imponerande. Men 62 är bra när som helst på året, och jag tar dagens.”

Finaus marginal vid halvvägsmärket verkade vara snäv under större delen av dagen, men World No. 1:s sena misstag gav ledaren ytterligare andrum. Efter att ha skjutit 2 under par hittade Scottie Scheffler sitt namn på första sidan på topplistan, men inte innan två skott i vattnet på sina nio ryggar.

Scheffler återhämtade sig från ett par dåliga svingar med en laserinställning till den 17:e för att sätta upp sin femte birdie för omgången. Han stod på 18:e fairway på 7 under par och 2 under par den dagen. Inför en 6-fots par putt för att skjuta 68, missade Scheffler och missade sedan igen från ännu kortare håll för att officiellt skriva på ett jämnt par 70 och gå in på 5 under par.

Schefflers misstag fördubblade inte bara gapet mellan honom och Finau från två till fyra, utan slog också rekordet: en dag efter att ha lagt ut den längsta raden av underpar-rundor på PGA-touren (28), har Schefflers rad kommit till en slutet.

“Det är ett frustrerande misstag,” sa Scheffler. “Man vet aldrig riktigt vad som kommer att hända runt cupen den 18:e. Ja, jag slog bara något och lämnade den andra utanför linjen. Jag kände att jag gjorde en bra putt på den första, kanske bara knappt tog mig förbi break, så “Självklart var det lite frustrerande att göra en bra putt och inte gå in. Den andra, antar jag, slog bara lite snabbt och jag såg inget mål där.”

Medan Scheffler snubblade sent, accelererade inte Finaus skott förrän i slutet. Med start på de bakre nio sköt 34-åringen 3-under innan han gav tillbaka en på det svåra par-4 först. Han utnyttjade par-5 3:e med sin fjärde birdie för dagen, och precis som vinden började ta sig upp, så även Finaus putter.

Omvandlingarna på 27 fot vid nr 4, 10 fot vid nr 5, 30 fot vid nr 6 och 30 fot vid nr 7 var bara förrätten. Greenside i två på par-5 8:e, Finau chippade in för att få Eagle till 8 under för dagen. När hans birdieförsök från bara 15 fot gick obemärkt förbi senast, nöjde Finau sig med ytterligare en del av banrekordet.

“Jag tycker att golfbanan är lång,” sa Finau. “Just nu spelar det riktigt länge, och med min extra distans under droppen som blir hårdare och flyttar klubban mycket snabbare, tror jag att det ställer sig mycket bättre för mig, ärligt talat, den här tiden på året än vad det gör under droppen. .”

Denna prestation av Finau är inte nödvändigtvis förvånande med tanke på hans framgång på Memorial Park, men det räcker med att säga att hans spel inte var där han ville att det skulle vara i början av veckan. En stark västkustsving plågades av problem, och PGA-tourens övergång till Florida fick en osamarbetsvillig förare att hamna i Finaus väska.

Med hans noggrannhet och avstånd som minskade något, åtminstone enligt hans standarder, ville han göra en förändring. Genom att introducera ett nytt skaft till sin förare kände Finau fördelarna direkt.

“Körning är en av styrkorna i mitt spel, kanske den starkaste punkten i mitt spel och jag har helt enkelt inte träffat föraren så bra som jag ville,” sa Finau. “Snurrsiffrorna har varit riktigt höga och det har räckt med tid för att efter förra veckan var jag lite trött. Jag tänkte okej, dags att göra en förändring med föraren. Vi tittade på axlarna och jag lade till detta och jag skulle säga det var en bra förändring.”

Bytet med klubben är inte den enda modifieringen som Finau gjort de senaste veckorna. Även om förarens återgång till det normala är betryggande, är Finaus lätta växling med den platta växeln vad du måste se upp med. Genom att använda en mer atletisk putteruppsättning vid Mexican Open, har Finau sedan fått slag på greenerna i tre på varandra följande tävlingar.

Finaus tränare Boyd Summerhays rekommenderade en liten justering torsdag kväll, och det gav utdelning då han fick nästan fyra slag på greenerna fredag ​​morgon. Det kan vara ett tecken på vad som väntar med en grön jacka på raden om ett par söndagar.

Finau, känd tidigt i sin spelarkarriär för att ha tävlat i stora mästerskap med 13 topp 20:or under sina första 22 stora framträdanden, har på sistone fallit av den stora scenen. Han har inte haft någon större topp 20 sedan 2021, men det kan förändras om dessa justeringar är så verkliga som de verkar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *