Hur den amerikanska flottan genomförde de första FPV-drönaranfallen 1944

Kamikaze FPV eller First Person View-drönaren har blivit ett av de avgörande vapnen i kriget i Ukraina. Båda sidor använder nu FPV i stort antal och överträffar traditionella vapen när det gäller att förstöra stridsvagnar och andra mål. Men plan som styrs av en fjärroperatör med pilotsyn som medvetet kraschar in i målet med en bomb är inte nya. Den amerikanska flottans hemliga STAG-1-enhet attackerade japanska styrkor med sådana drönare 1944.

Amerikas hemliga vapen: TV

På 1930-talet byggde kommendörlöjtnant Delmar Farhney radiostyrda luftvärnsmål vid United States Naval Research Laboratory. Men Farhney – som är krediterad för att vara den första att använda ordet “drönare” för att referera till obemannade flygplan – blev snart övertygad om att han kunde göra mycket mer. År 1941 demonstrerade han robotplan som kunde leverera torpeder och djupladdningar med precision. Dessa var alla “tredjepersonsvy” drönare som fjärrstyrdes som en radiostyrd modell.

När krig förklarades fick Farhney i uppdrag att tillverka en attackdrönare, med hjälp av ett av tidens tekniska underverk: TV. Dr. Vladimir Zworykin från RCA var en av uppfinnarna av tv och var ivrig att använda den i krigsansträngningarna. En vanlig tv-kamera eller ikonoskop vägde mer än trehundra pund, men Zworykins team utvecklade ett miniatyriserat system som inkluderade en sändare lika stor som en handväska och vägde bara nittiosju pund.

Bildkvaliteten var inte bra och bilder kunde vara svåra att tolka på den svartvita gröna skärmen, men den hade en bra upplösning (350 linjer) och en uppdateringsfrekvens på 40 Hertz. Sändaren kunde sända bilder flera kilometer bort, i princip begränsad till siktlinjen. Tillägget av tv skapade de ursprungliga förstapersonsdrönarna.

Farhney arbetade tidigare med föråldrade flygplan som konverterats för obemannade operationer, men alla tillgängliga flygplan användes nu för träning eller strid. Drönarna skulle behöva byggas från grunden, men utan några av de resurser som kan behövas för andra, viktigare flygplan.

Resultatet blev TDR-1, tillverkad av Interstate Aircraft & Engineering, ett mästerverk av plywood och improvisation. En del av arbetet utfördes av orgelbyggaren Wurlitzer, som hade lång erfarenhet av plywoodmodellering. TDR-1 hade ett vingspann på fyrtioåtta fot och en hastighet på nästan hundra och femtio miles per timme. Att installera en 2 000-punds bomb eller torped under flygkroppen var en utmaning och TDR-1 slutade med en otymplig trehjuling svanslandningsställ.

United Avengers

Drönaren styrdes från en modifierad Avenger-torpedbåt som flög upp till åtta mil bort. Avenger hade en besättning på fyra, med en pilot, radiooperatör och skytt tillsammans med en drönaroperatör. Den senare hade en joystick, en tv-skärm och en roterande telefonurtavla som kontrollerade drönarnas höjd och kunde avfyra vapen genom att slå specifika nummer.

Drönaroperatören var tvungen att arbeta under ett svart tyg för att kunna se den fem tum stora gröna skärmen tydligt i dagsljus, men det gav honom en riktig känsla av att vara inne i drönaren.

“Att sitta under huven på ett plan och styra det framför med radar och en tv, där du kan se vart du är på väg, gör att du känner att du verkligen flyger det planet”, sa en operatör.

Drönarna testades mot ett övergivet japanskt lastfartyg utanför Guadalcanal, och testet ansågs vara en succé – video här.

STAG-1 drönare attackerade framgångsrikt luftvärnsplatser, kanonpositioner, fartyg och till och med en fyr.

“Jag minns tydligt spänningen av att titta på den korniga och ibland statisk fyllda gröna TV-skärmen när drönaren jag guidade närmade sig fartyget på marken”, sa en operatör. “När ett okänt mönster av små prickar började dyka upp trodde jag att mottagaren inte fungerade som den ska. Plötsligt insåg jag; Det var luftvärnsronder! Men jag höll drönaren på målet och koncentrerade mig på att hålla dess studsande näsa rätt på målet. Jag justerade den lite för att korrigera vinden och undvika den värsta luftvärnsbranden. I sista sekund kunde jag se fartygets däck på nära håll. Så… bara statisk. Den hade träffat fartyget mitt i skeppet.

De flesta TDR-attacker utfördes genom att krascha in i målet, även om enheten också experimenterade med konventionell bombning. Japanerna ska kalla TDR-1:orna “amerikanska kamikazes”, men detta är omtvistat., sedan det sista uppdraget med TDR-1 ägde rum innan de första japanska kamikaze-attackerna.

STAG-1 använde 46 TDR-drönare i strid i september och oktober 1944. 5 misslyckades med att lokalisera målet på grund av tv-fel, 9 gick förlorade på vägen till målet, 3 sköts ner av luftvärnseld. Av de 29 som uppnådde sina mål fanns det 7 bekräftade framgångar och 4 definitiva misslyckanden. Resultaten av de andra 18 var okända (problemet med alla vapen som träffar utanför synfältet), men marinen trodde att 11 träffade åtminstone det allmänna målområdet och 7 missade.

Kommendörlöjtnant Robert Jones, som befälhavare STAG-1, var stolt över dessa resultat och trodde att de visade värdet av attackdrönare. Hans enhet uppnådde precisionsanfall mot mål och kunde slå till där luftvärnet var för tungt för bemannade flygplan. Förlusterna bland dykbombplansbesättningar var extremt höga, med vissa enheter som förlorade 10 % eller mer av sina piloter per månad. STAG-1 hade uppnått samma typ av framgång som konventionella dykbombplan utan förlust av en enda flygare.

Jones trodde att attackdrönare kunde spela en viktig roll i den kommande attacken mot Japan. Marinens högsta brass höll inte med; De ville inte ha precision, de ville ha samlade formationer av tunga bombplan. När alla drönare var uttömda, tilldelades STAG-1 om. Jones såg sorgset på när de trettio Avenger-kontrollplanen kastades överbord i Reynard Sound.

“Segerns stora kvast sopade alla nya projekt i soptunnan av glömda drömmar”, skrev Farhney i en opublicerad historia om projektet.

Hela STAG-1-operationen var hemligstämplad och detaljer publicerades inte förrän årtionden efter kriget. Denna hemlighet var en av anledningarna till att marinen återupptäckte och kasserade attackdrönare flera gånger i Korea, Vietnam och senare.

80 år senare: FPV:s triumf

Den moderna FPV som ses i Ukraina har mer gemensamt med sin föregångare från 1944 än man kan tro. Det är inte bara så att detta är en användning av ny teknik som ogillas av traditionella militära befälhavare. Liksom TDR-1, är moderna FPV:er improviserade och sammansatta av allt som finns tillgängligt. Precis som TDR-1 är bomben som placeras under moderna FPV:er besvärlig: de lyfter ofta från fyra tegelstenar eller en improviserade stativ.

Och FPV-piloter har fortfarande en uppslukande flygupplevelse, även om det nu görs med glasögon av VR-typ istället för ett svart tyg och en liten skärm. Kontrollräckvidden är fortfarande i princip begränsad till siktlinje, nu med hjälp av flygande signalrepeater.

Och moderna FPV är extremt effektiva för att förstöra stridsvagnar, artilleri, lastbilar och andra mål.

Den här veckan tillkännagav president Zelensky bildandet av en separat gren av de väpnade styrkorna för drönare, och betonade deras betydelse: “Att slå tillbaka markattacker är främst drönarnas uppgift. “Storskalig förstörelse av passagerare och deras utrustning är också drönarnas domän.”

Delmar Farhney skulle vara stolt.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *