Hur en orm använder sitt luktsinne

Om orden “djurs själverkännande” uttalas kommer många forskare att tänka på schimpanser, kråkor och elefanter.

För första gången har forskare, som använder en innovativ twist på spegeltestet, hittat bevis på att ormar kan särskiljas från andra inte genom synen utan genom lukten.

“Reptiler är väldigt understuderade”, säger Noam Miller, en jämförande psykolog vid Wilfrid Laurier University i Ontario, Kanada, och författare till tidningen, publicerad på onsdagen i tidskriften Proceedings of the Royal Society B.. ”Det finns en fördom om att de är tråkiga och dåligt kognitiva djur, och det är helt fel. “Det är en av anledningarna till att vi är väldigt intresserade av att studera dem och visa de komplexa kognitiva saker de kan göra.”

Ett traditionellt tecken på djurets kognition har i allmänhet varit spegeltestet, sa Dr. Miller, eller om ett djur kan lära sig att känna igen sig i en reflekterande yta, en egenskap som tros vara en indikator på högre intelligens. Testet, som var banbrytande av primatforskare på 1970-talet, går vanligtvis ut på att markera ett djur med färg någonstans som bara syns i spegeln och vänta på att se om det undersöker förändringen.

Liknande tester har sedan dess genomförts på en mängd olika arter: elefanter (pass), pandor (pass), tuppar (pass) och till och med fiskar som rensfisken (pass).

Men spegeltestet riktar sig till djur som i första hand är visuella. Många arter, såsom ormar, förlitar sig främst på deras luktsinne, sa Dr. Miller. 2017 kom forskare med en luktversion av testet för hundar. (De gick igenom.)

Två olika arter av ormar testades i den nya studien. I ett hörn: ormar från östra Nordamerika, rovdjur av insekter och fiskar med ett förvånansvärt komplext socialt liv. I den andra, afrikanska bollpyton, en stillasittande och i stort sett ensam orm som överfaller gnagare.

Ormar, liksom människor, har oljor på huden som lämnar ett aromatiskt spår. Teamet gnuggade sminkborttagningskuddar på undersidorna av båda ormarna för att samla in doftprover, av vilka en del de bättrade upp med olivolja. De placerade dynorna i båda ändarna av långa, smala lådor och erbjöd ormarna flera alternativ: mellan sin egen doft och ren olivolja; dess egen lukt modifierad med olivolja; och de modifierade eller omodifierade lukterna från andra ormar av samma art.

Teamet mätte ormarnas intresse genom att mäta hur länge de snärtade med tungan för att smaka på luften; en längre tid tydde på ett fortsatt intresse, sa han. Bollpytonerna visade ingen uppenbar skillnad. Men ormarna fokuserade på sin egen manipulerade doft och ignorerade variationer i de andra ormarnas dofter.

“I grund och botten verkar det som om andra människor luktar roligt, de bryr sig inte,” sa Dr. Miller. “Om de luktar roligt är det något de borde undersöka.”

Ny forskning har funnit att östliga strumpebandsormar är anmärkningsvärt sociala och samlas i stora grupper för att övervintra på vintern och bilda nätverk, komplett med “vänner”, under sin aktiva säsong.

Som en mer sällskaplig art kan de vara mer inställda på behovet av att skilja sig från andra. En möjlig förklaring till hur själverkännande fungerar är förmågan att känna igen skillnaden mellan jag och “inte-själv”, sa Dr. Miller. “Det kopplar det sedan till sociala beteenden.”

Det är dock svårt att säga om bollpytons misslyckande att klara testet beror på bristande skicklighet eller intresse, tillade han. Fortsatt forskning i hans laboratorium tyder på att bollpyton, även om de är mer ensamma, är socialt komplexa.

Men med mer än 5 000 arter av levande ormar som lever i en mängd olika miljöer, sa han, erbjuder familjen som helhet ett brett utbud av möjligheter att upptäcka vilka ekologier och beteenden som kan driva djuren att aktivt särskilja sig själva. Framtida tester kan fokusera på trädlevande arter eller huggormar som skallerormar, som nyare forskning visar föredrar att bo hos släktingar och vara mindre stressade kring andra ormar. Naturligtvis är det också “svårare att arbeta med skallerormen i ett labb fullt av studenter,” sa Dr. Miller.

“På många sätt tror jag att deras experimentella paradigm är kraftfullare än spegeltester.” sa Rulon Clark, en biolog vid San Diego State University som undersökte ormars sociala beteende och var inte involverad i studien. “TILL Den mycket reflekterande spegelytan har inte många miljövänliga analoger. Men att hitta och förstå vikten av de kemiska signaler som du och dina släktingar lämnar är förmodligen en mycket viktig aspekt av dessa djurs naturhistoria.”

“Vår forskning kopplar hur ormar upplever sig själva med hur de upplever världen omkring dem”, säger Morgan Skinner, biolog vid Wilfrid Laurier University och författare till studien. “Det visar också att när du kan göra detta effektivt i ett experiment, kan du hitta kognitiva förmågor som vissa kan tycka är överraskande.”

Lite är känt om de sociala strukturerna hos ormar och andra reptiler, sa Dr. Miller. “Och om vi vill förstå de grundläggande komponenterna i social struktur måste vi studera ett bredare spektrum av arter snarare än bara råttor och duvor hela tiden.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *