Hur europeisk fotboll slöt fred med fastan under ramadan

Youseff Chippo hade en hemlighet.

Bara några månader in i sitt liv som professionell fotbollsspelare i Europa, strävade Chippo, en marockansk mittfältare, efter att bevisa sig själv och ville inte göra något som kunde skada hans chanser till framgång. Det inkluderade att han avslöjade att han fastade under ramadan, en normal praxis för världens en miljard muslimer, men inte i portugisiska FC Portos omklädningsrum vintern 1997.

Lagets dubbla träningspass, på morgonen och eftermiddagen, var jobbiga. Att delta utan mat eller vatten från gryning till skymning gjorde det svårare. Slutligen, efter lugnt uthärda dagar av yrsel och huvudvärk, kom Chippo rent och klubben satte snabbt ihop en plan för att bevara hans energi och hälsa.

Men i decennier har andra muslimska spelare funnit att lag var mindre tillmötesgående, åtminstone officiellt. Så i en sport där kontinuerligt spel och brist på byten erbjuder få möjligheter för en resa mitt i spelet till bänken, har dessa spelare länge förlitat sig på uppfinningsrikedom och improviserade lösningar för att bryta sin fasta: lagkamrater som de fejkade eller förskönade skador strax efter solnedgången . få ett ögonblick för sina muslimska kollegor att kliva åt sidan; några dadlar eller en söt drink som en anställd stoppar i handen på överenskommen tid; tränare som springer för att ta hand om ett skadat knä som bär på ett märkligt välsorterat kit med bananer.

Men på senare tid har fotbollen, som en gång såg fasta av muslimska spelare som något att avskräckas eller kritiseras, aktivt ändra sina seder. I ett skifte som återspeglar både den växande prevalensen och det stigande värdet av muslimska fotbollsstjärnor, har några av världens rikaste ligor och lag (med ett anmärkningsvärt undantag) fullt ut anammat Ramadan-fastan.

I Europa betyder det att många muslimska spelare nu drar nytta av personliga kostplaner före och under semestermånaden; snabba och vänliga träningsscheman; och till och med ligasanktionerade spelavbrott som gjorde att de kunde bryta fastan på planen under matcher.

Några av förändringarna återspeglar en ny acceptans av mångfald i rika tävlingar, som Englands Premier League, vars räckvidd och fanskara för länge sedan sträckte sig utanför nationella gränser. Det finns också mer praktiska skäl till förändringarna. Muslimska spelare representerar nu en investering värd hundratals miljoner dollar för världens elitlag, och dessa spelare är alltmer högljudda om vad de behöver.

För två säsonger sedan bad till exempel Liverpool-anfallaren Sadio Mané sin lagkapten att vända sig till tränaren Jürgen Klopp om att ändra dagliga rutiner under ramadan till morgon, så att han och andra muslimer i laget, som forwardsstjärnan Mohammed Salah, kunde delta. närmare din måltid före gryningen. Klopp lydde.

“De tar det på största allvar eftersom de förstår hur viktigt det är för mig och även för dem, för de måste hålla mig i form”, säger Mohamed Elneny, en egyptisk mittfältare för en annan toppklubb i Premier League, Arsenal.

Elneny, 31, är en av tre Arsenal-spelare som fastar under ramadan den här säsongen. Laget, sa han, börjar förbereda spelarna ungefär två veckor före den första fastan och går igenom “bokstavligen allt” som spelarna kan behöva för att upprätthålla toppprestationer. Processen upprepas dagen innan Ramadan börjar. Andra Premier League-klubbar och dussintals andra lag över hela Europa gör nu samma sak.

De engelska och holländska ligorna har också infört regler som uttryckligen tillåter så kallade Ramadan-pauser under matcher, och domare i Tyskland har befogenhet att stoppa spelet av samma anledning.

Men alla länder är inte överens.

Det franska fotbollsförbundet mötte nyligen kritik efter att det utfärdade riktlinjer som beordrade lag och funktionärer att inte sluta spela så att spelare kunde bryta fastan, och för att förbjuda spelare som tränar med förbundslag att fasta.

Franska myndigheter försvarade vägledningen och sa att den krävdes av förbundets regler om sekularism. Men åtminstone en toppspelare gick ut från ett landslagsläger i protest.

Andra fortsätter att driva på för inkludering och utbildning. I England har Premier League tillåtit klubbar med muslimska spelare att ordna korta kvällsuppehåll med domare sedan 2021. Och spelarförbundet, Professional Footballers’ Association, har tagit fram ett 30-sidigt dokument som är en blandning av lärobok om ramadan och ramadan. Tips om bästa fastemetoder.

“Istället för att be muslimer att anpassa sig till miljön är det bättre att förstå motsatsen”, säger Maheta Molango, förbundets verkställande direktör.

Den typen av kunskap var inte alltid allmänt tillgänglig. I Porto 1997 lyssnade Chippos tränare, Fernando Santos, tålmodigt när spelaren förklarade varför han fastade och sedan hjälpte honom att minska sin arbetsbörda. Men när Chippo två år senare flyttade till England tog han saken i egna händer igen.

Där, närhelst spelschemat krockade med iftar (den snabba middagen), rekryterade Chippo en medlem av lagets personal för att sväva runt kanten av planen med dadlar och en flaska vatten och springa mot honom i rätt tid, vanligtvis tidigt på morgonen. andra halvan.

Det första kända exemplet på organiserad störning av en Premier League-match inträffade för tre år sedan, under en match mellan Crystal Palace och Leicester. Förre Crystal Palace-läkaren Zafar Iqbal sa att sjukvårdspersonal från båda lagen före matchen kontaktade domaren om behovet av en paus. Vid utsatt tid dröjde Palace-målvakten kvar vid en frispark för att det skulle hända.

“När bollen gick ur spel, stannade spelet och de två spelarna sprang till sidlinjen för en drink och några dejter,” sa Iqbal. “Ingen annan inne på stadion märkte det eftersom det hände snabbt.”

Den skickliga processen gick obemärkt förbi då, och avslöjades först när en av de inblandade muslimska spelarna tackade målvakten, ligan och lagen dagen efter.

Harry Redknapp, en populär tidigare engelsk tränare, sa att hans introduktion till Ramadan kom 2000, när han tränade West Ham. Han mindes sin förvåning när lagets stjärna forward, Frédéric Kanouté, en fransman av malisk härkomst, sa till honom att han inte skulle äta eller dricka under dagen under resten av månaden.

“Jag hade ingen aning när han kom först,” sa Redknapp. — Jag visste inte vad det egentligen innebar.

Redknapp flyttade senare till Portsmouth, där laget inkluderade fler muslimska spelare, inklusive Sulley Muntari, en ghanan känd för sin outtröttliga löpning. Där lyckades klubben ha tilltugg och dryck redo när ramadanmatcherna rullade in på kvällen.

Men inte ens då, sa Redknapp, hade lagen inga näringsexperter för att vägleda dem. “Jag tror att de sprang iväg under en match en gång,” sa han om en match, “och vi gav dem ett par Mars-stänger.”

Muntaris fasta skulle senare skapa rubriker när han flyttade till Italien, där hans tränare i Inter Milan, Jose Mourinho, en gång drog honom från en match för vad han kallade brist på energi. Muntari “hade problem relaterade till Ramadan”, sa Mourinho till reportrar och antydde att den heliga månaden “inte har kommit vid den idealiska tiden för en spelare att spela en fotbollsmatch.” Tränaren hävdade att hans kommentarer togs ur sitt sammanhang.

Hos Arsenal sa Elneny att han deltar i alla träningsövningar under Ramadan, och ändrar vad han äter före gryningen och vid middagen beroende på den förväntade intensiteten på träningspassen.

På speldagar, sa han, om han väljs som startande kommer han att dra fördel av en dispens som han tror kommer att tillåta honom att ta igen dagens fasta vid ett senare tillfälle. I en lika hård konkurrens som Premier League sa han att han inte ville göra något som skulle få hans lagkamrater att “tvivla” på hans engagemang.

Trots den numera vanliga närvaron av muslimer i Premier Leagues omklädningsrum kan vetskapen om att en lagkamrat inte ens kan ta en klunk vatten under träning eller snabba matcher vara förvirrande för icke-lagkamrater. “Deras ansikten förändras,” sa Elneny.

Vissa är nyfikna. Ahmed Elmohamady, en egyptisk försvarare som spelade i England i mer än ett decennium, sa att en av hans tidigare lagkamrater, irländaren Paul McShane, till och med fastade med honom under en dag ett år.

“Det var fantastiskt att se,” sa Elmohamady, även om han medgav att McShane inte höll. “Han gjorde det en gång, men han sa att det skulle vara väldigt svårt att göra det i 30 dagar.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *