Hur Havannas vilda, överdrivna fest kom till liv

Varje avsnitt av Royal Palm (sänds varje vecka på onsdagar på Apple TV+) är en visuell fest med teknikfärgade cocktails, överdådiga interiörer och klänningar i frodiga färger och tyger som du kanske inte visste fanns. För en serie som utspelar sig i den eleganta enklaven Palm Beach 1969, kunde bara det ha varit en fantastisk visuell njutning för tittarna att njuta av. När man planerade det fjärde avsnittet, “Maxine Rolls The Dice”, tänkte showrunner Abe Sylvia och koreografen Brooke Lipton: “Tänk om vi gjorde det?” ytterligare och gick större?” Det maximalistiska resultatet är ett svindlande, överdrivet stycke på 15 minuter på en insamlingsgala med 14 backup-sångare, en mängd bakgrundsdansare och flera partnerbyten under en lång festlig rumba. Åh, och scenen ger ett stort uppsving för de allt mer komplicerade intrigen som huvudkaraktären Maxine Dellacorte (Kristen Wiig) finner sig själv svara på och ibland skapa sig själv.

Det fjärde avsnittet är mittpunkten i serien; Maxines snabbkurs i country clubpolitiken i Palm Beachs till synes ultrarika doyennes lönar sig på vissa sätt och visar henne hur mycket hon inte vet på andra. När kvinnorna tävlar om statusen att vara den drottning som drottningen av de sociala bina har, har hon manipulerat dem till att stödja hennes ansökan om medlemskap i den strikt exklusiva Palm Royale. Nu hamnar Maxine i en annan situation: hon lär äntligen Norma (Carol Burnett), hennes mans rika, komatösa faster, men förlorar pengarna som behövs för att delta i en rad bedrägerier och obligatoriska insamlingsgalor samtidigt som hon förbereder sig för att vara värd för årets största fest med Evelyn Rollins (Allison Janney). Att våga modigt och odugligt över dansgolvet, ändra samtalsämnen genom flera partnerbyten, viskade hot och delade förtroende är en perfekt visuell metafor för Maxines riskfyllda jonglering.

Varje ögonblick av festen med temat Las Noches de La Habana är fylld med rörelser eller färger med rik textur, och vi brukar bjudas på båda. Maxines technicolor blommiga huvudbonad kan få henne att ramla ner i poolen när hon halvt rumbas och halvt springer över bron i mitten av balsalen! Men vänta, mer än ett dussin showgirls utsmyckade i paljetter, satäng och fjädrar kommer in i rummet när bandet skruvar upp volymen och takten! Vem kan ens fokusera på de glamorösa damerna när Robert (Ricky Martin) och hans ansträngningslöst svängande höfter förför den fuchsiaklädda Raquel (Claudia Ferri) att ge honom ett rubinhalsband som de båda vet tillhör Norma. ? Även de tystare stunderna, som att Evelyn drar bitande skämt som är värdiga Dorothy Parker medan hon kallt tittar på balsalen från en hörnbalkong, hotar aldrig scenens fart, tack vare dussintals bakgrundsdansare (det finns faktiskt 200) som rör sig och vänd för allt de är värda.

Sylvia och Lipton pratade med The Daily Beast’s Obsessed för att förklara hur de skapade och förde de många rörliga delarna av denna show till skärmen med ett sådant djup och höjd. Sylvia, en självbeskriven musikteatertjej som gick över från Broadway-scenen till filmduken, visste tidigt i manusprocessen att “Maxine Rolls The Dice” skulle vara “en underbar tid att ha en av de danserna där alla är uppe och dansar hur som helst, att skapa en galen fars kring rumban.” Att införliva flera byten av danspartner skulle skapa oväntade parningar, och erbjuda “ett fräscht nytt sätt att väva våra sammanflätade berättelser.”

Kristen Wiig och Ricky Martin bakom en bar i

Kristen Wiig och Ricky Martin

Beth Dubber/Apple TV+

Att levandegöra en maximalistisk vision

Att gå så hårt för handlingens skull var helt valfritt: Sylvia kunde lika gärna ha återanvänt inställningar som ångbadet eller Palm Royale golfbana för att väva sin berättelse, men som han förklarar, “Jag tror att hur en berättelse är lika viktig i den här showen som själva berättelsen. Så från kostymerna till uppsättningarna av showen tänker jag: “Vad gör den här scenen Royal Palm scen? Vad gör att det sticker ut? Vad gör dig maximalistisk?’” Att uppnå denna vision och höja insatserna krävde ett unikt utrymme. Efter att ha uteslutit en utomhusplats i Beverly Hills som alltför oförutsägbar, filmades scenen (komplett med en specialbyggd pool toppad med en krökt bro för att ge ännu mer visuell volym) under fyra dagar i en av balsalarna. från Biltmore Hotel i Los Angeles.

När Sylvia såg det alternativa utrymmet föreställde hon sig omedelbart “en showgirl på varje balkong” och flera andra vandrade runt i rummet och serverade cocktails. Även i en balsal full av färg och textur framträder kostymerna som är skräddarsydda för varje dansare som en mångstrukturerad tumult av fjädrar, tofsar, paljetter, volanger och lamé, allt i varma tropiska nyanser av gult, orange, rosa och fuchsia. Koreografen Liptons erfarenhet av att skapa dansnummer som ser särskilt bra ut på tv, finslipad av hennes år av erfarenhet av program som Lycka—det var väsentligt; Hon vet hur man fyller ramen med sexiga rörelser och påstår att hon “bara blir större, större, störresäger han, hela tiden.

Rollbesättningen av professionella dansare för varje roll, förutom de talande delarna, bidrog till det visuella överflöd av varje ögonblick av förhöjd verklighet. Sylvia krediterar Lipton för mycket av scenens visuella koherens, och tillägger att hans “Rolodex of badass dansare, som gav så mycket liv, integritet, kemi och humor” till deras arbete, gav en livsviktig soppa av fysisk nåd. Faktum är att alla bakgrundsartister i seriens dansscener och spårningsbilder är professionella dansare, ett val Sylvia gjorde “på grund av hur de bär sig själva och skönheten i deras gester”, vilket gjorde dem viktiga för att visa vilken ” Elevated and Elegant World” de skapade.

Att få drag och linjer rätt

Skådespelet av förstklassiga komiska skådespelare, inklusive Allison Janney, Leslie Bibb och Julia Duffy, behövde repetitionstid och flexibilitet för att göra justeringar på uppsättningen efter behov. Under hela inspelningen balanserade Lipton ett antal prioriteringar, inklusive tid, utrymme, budget, effektivitet och rörelse som matchade karaktärernas energi och scenen som helhet. Deras iterativa process involverade att skapa och revidera koreografi som var helt integrerad med manuset för att prioritera skådespelarnas behov av att se till att deras repliker landade och undvika att fastna på saker som “en fånig armrörelse som inte är meningsfull” för deras karaktärer. . Det fungerade så bra att Wiig ofta lärde sig sin koreografi från sin studietid precis innan hon filmade vart och ett av hennes många ögonblick på kameran. Sylvia beskrev att bevittna detta med förvåning och noterade att “det finns en spontanitet i Kristens framträdande som är riktigt spännande.”

En kavalkad av komiska ögonblick över scenen når allt högre höjder, tack vare det skandalösa i allt som händer. Maxine dansar med fem partners på 15 minuter, ingen mer minnesvärd än den galna, om än lite skrämmande, Mary Davidsoul, spelad av Julia Duffy. Fans av klassiska komedier från 80- och 90-talen kommer med glädje att minnas Duffy för hans roller i Newhart och Designa kvinnor, och du kommer inte att bli alls förvånad över att höra att det gick till koreografin som Lipton och Duffys backup-dansös, Jessica Keller, designade för sin dans med Wiig. Eftersom Duffy är så liten, innehöll hennes koreografi från början många “små gester”, men vid repetition, säger Lipton, “hon var så aggressiv! Vi insåg, “Åh, vi har dansat lite små.” Duffys förmåga att hitta oväntat out-of-karaktär ögonblick lyser när hon gör Wiigs Maxine nervös genom att ta tag i henne onödigt hårt när hon dansar “pojke”-delen av sin rumba.

Allison Janney håller en drink i en stillbild från

Den hemliga ingrediensen är uppriktighet

På frågan om landets karaktär Royal PalmSylvia är omtänksam och omtänksam och noterar att termen lider av lite överanvändning. Dessutom, “det riktiga lägret vet inte att det är ett läger, och det finns en avsikt i det vi gör här.” Han anser Royal Palm som existerande i en lång rad pastischer inom queerfilmen, “där du lånar från all popkultur, kastar allt i en mixer och bildar en ny estetik.” Sylvias kontaktpunkter inkluderar klassiska Doris Day och Rock Hudson. sängprat och filmerna av Douglas Sirk och Todd Haynes, men krediterar den prisbelönte spanska queerfilmaren Pedro Almodóvar som hans mest betydande inflytande.

“Tonen i hans filmer går från melodrama till fantasy, till magisk realism och tillbaka till såpopera. och dessutom en thriller”, säger han. “Det är något med att låna från det förflutna och filtrera det genom vår personliga lins som jag alltid har beundrat och reagerat på i hans arbete.”

Liksom sina förfäder behandlar Sylvia sina besynnerliga karaktärer med omsorg och tar dem alltid på allvar, “så även när vi är smarta och tuggar på landskapet” med så frodiga, högljudda bilder och saftiga intrig på frammarsch, “den känslomässiga verkligheten och patoset är fortfarande där”, säger hon. Sylvia känner sig särskilt lyckligt lottad att ha kastat Kristen Wiig som huvudrollsinnehavaren, vars prestation hon anser vara “magisk”. Hon vill desperat bli intrasslad i en mycket ytlig värld, men “även när hon spelar hennes stora, löjliga karaktärer, “Anledningen till att folk tycker att hon är så rolig är att hon faktiskt är väldigt verklig. Förutom fantasi och infall finns det riktigt patos i allt hon gör.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *