Hur idrottare från asiatiska amerikanska och Stillahavsöarna i NFL uttrycker sin kulturella stolthet

Man skulle kunna tro att rookien Nikko Remigio skulle svara på alla möjliga frågor om att nå Super Bowl under sin första proffssäsong. Men innan söndagens match i Las Vegas frågade hans familj i Filippinerna mer om Travis Kelce och Taylor Swift.

Varför har de inte beställt något, inte ens varor från Kansas City Chiefs? Den 24-åriga mottagarens nya synlighet känns redan som en bonus.

“En av de viktigaste sakerna inte bara för mig, utan också för min pappa och hans systrar, och min mormor och farfar, är att folk kan uttala vårt efternamn på rätt sätt”, sa Remigio (uttalas ruh-me-JEE’ -åh). Representation, sa han, är mer värdefull än pengar eller något materiellt föremål.

Remigio har stått på sitt lags reserv-/skadade lista sedan augusti och gör en efterlängtad återkomst till planen i helgen.

Historiskt sett har asiatiska amerikaner blivit stereotypa som mer hjärnor än brawn eller behandlats som utlänningar i amerikansk sport. Men i nästan ett sekel har de haft en närvaro på NFL-fältet. Och i decennier har fotboll varit en stöttepelare i infödda Hawaiian och Pacific Islander samhällen, och producerat sin beskärda del av stjärnidrottare.

Många nuvarande och tidigare idrottare med AAPI-arv var överens om att sådana missuppfattningar mestadels har bleknat. I allt högre grad har stora idrottare kunnat förstärka sin kultur på en offentlig scen och bli accepterade.

Ligan skickade ett liknande meddelande tidigare i veckan i Las Vegas när NFL och Las Vegas Super Bowl LVIII Host Committee rekryterade mer än 15 organisationer från asiatiska amerikaner, indianska Hawaiianer och Pacific Islander, inklusive Asian American Foundation, för att organisera en inledande Nuevo Lunar . Nattmarknadsår för media. Fyra fotbollsspelare från gymnasiet från Hawaii som dödades av en livsfarlig skogsbrand i augusti kommer att vara en del av Super Bowl myntkastning.

Manumalo Muasau, en linebacker för New York Giants under två säsonger med start 2012, var bland dem på nattmarknaden. 33-åringen arbetar nu som mental prestationskonsult för Tennessee Titans och för privatkunder. Han växte upp med att beundra Pittsburgh Steelers säkerhet. Troy Polamalu, en annan amerikansk samoan som hade långt hår som han. Nu tittar han glatt på unga proffs som Miami Dolphins quarterback. Tua Tagovailoa att hedra sitt polynesiska arv på ett sätt som spelare före honom förmodligen inte kunde.

“När de går in i omklädningsrummet och all media är där… för Tua är han i det samoanska samhället och den kulturella klädseln är en dvs faitaga”, sa Muasau och syftade på en formell rektangulär duk som bärs som en kilt. eller omlottkjol. “Så han visar sin kultur under den dagen innan matchen.”

Större delen av sitt liv använde Muasau sitt mellannamn Jake för att han tyckte att det lät mer “amerikanskt” och var lättare för folk att säga. Men 2017 bestämde han sig för att omfamna sitt fullständiga namn.

“Det är en upplevelse som många av våra AAPI-gemenskaper också kan relatera till,” sa Muasau. “Mina första år på forskarskolan, när jag lärde mig att verkligen återintegrera min samoanska identitet, var en del av den övergången för mig att presentera mig själv som mitt förnamn.”

Remigio växte upp asiatisk och afroamerikan eller “Blasiano” i Orange County, Kalifornien, och kände inte tillhörighet. Hans grannar och klasskamrater var mestadels vita; De förolämpade honom rasistiskt och frågade honom ofta om hans hår och hudfärg. Som vuxen förstår han att detta beteende inte handlar om honom.

“De står förmodligen inför fler svårigheter än de skjutit upp, det är därför de agerar på det sättet,” sa Remigio. “Bara folk i allmänhet som beter sig så, jag ger dem inte riktigt min tid på dygnet.”

Förhållandet mellan AAPI-folk och många västerländska sporter går tillbaka till kolonialismen på Hawaii, Filippinerna och andra delar av Asien, säger Constancio Arnaldo Jr., biträdande professor vid University of Nevada, Las Vegas.

Historiskt sett har asiatiska amerikanska män i amerikansk sport behandlats som outsiders och deras maskulinitet har ifrågasatts.

“Asiatiska amerikaner har alltid, på många sätt, använt sport som en form av amerikansk tillhörighet, som en form av identitet,” sa Arnaldo. “När vi tänker på ras fokuserar vi mycket på den svartvita linjen. “Asiatiska amerikaner är alltid lite oroande och i det här liminala utrymmet av det svart-vita binära, även inom sport.”

Arnaldo, som medredigerade boken “Asiatiska amerikanska sportkulturer”, sa att det är affärsmässigt förnuftigt för NFL att försöka locka asiatiska amerikanska tittare. Fotboll har länge varit en källa till stolthet för polynesiska samhällen, från samoanerna till tongana.

“NBA och Major League Baseball har nätter dedikerade till filippinskt arv,” sa Arnaldo.

Men med utökad representation kvarstår antiasiatisk rasism fortfarande. 2021 sa den tidigare spelaren och assisterande tränaren Eugene Chung att han i en intervju för en tränarposition fick veta att Asiatiska amerikaner “var inte den rätta minoriteten” ” att leda NFL, trots att ligapolitiken erkänner dem som en marginaliserad grupp. Korean-amerikanen, som bara var den tredje asiatiska professionella idrottaren i början av sin karriär på 1990-talet, anklagade NFL för att ignorera det.

I den kommande NFL-säsongen kommer det att finnas nio färgcoacher, den mest i ligans historia. Men ingen av dem är asiatisk eller Stillahavsöbor. (Sex är svarta, en är biracial, en är mexikansk amerikan och en är av libanesisk härkomst.)

Enligt ras- och genusrapporten 2023 Enligt Institute for Diversity and Ethics in Sports är två tredjedelar av alla NFL-spelare (66,7 %) minoriteter, varav 53,5 % är svarta. Infödda Hawaiianer och andra Stillahavsöbor utgör bara 1,8 % av spelarna, en liten ökning från 1,5 % 2022. Asiatiska spelare utgjorde bara 0,1 %.

Det finns minst två dussin NFL-spelare av asiatisk eller Pacific Islander härkomst, enligt AMAZN HQ, ett onlinenav som samlar nyheter om asiater och asiatiska amerikaner inom sport. Bland dem finns sydkoreanskfödda Atlanta Falcons kicker Younghoe Koo och Minnesota Vikings safety Camryn Bynum, som liksom Remigio är svart och filippinsk. De två männen var lagkamrater i Kalifornien i Berkeley.

När det kommer till kulturell stolthet har Bynum slitit ut sitt hjärta… och en filippinsk flaggdekal – på ärmen. Han har kallat sitt hemland för “världens bästa plats”. Fans samlade sig kring hans fru när hon äntligen fick visum i november för att resa till USA från Filippinerna. På Instagram lade han upp en video där han tog med sig hemgjord kycklingadobo, lumpia och annan filippinsk mat hem till sina lagkamrater. Bynum startade också en välgörenhetsorganisation för katastrofhjälp i det sydostasiatiska ölandet. Remigio vill efterlikna Bynums agerande utanför planen och även avstigmatisera sporten.

Han har uppmuntrat andra filippiner och asiater att anmäla sina barn till fotboll om de är intresserade.

“Jag tror definitivt att med mer närvaro i sporten och fler framgångar från AAPI-människor i sporten, kommer vi definitivt att ha en trickle-down-effekt av att få fler AAPI-spelare.”

___

Tang är medlem i AP:s ras- och etnicitetsteam baserat i Phoenix. Följ henne på X (tidigare Twitter) på @ttangAP.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *