Hur mycket av Bibeln skrevs av förslavade människor?

Paulus brev till romarna anses allmänt vara den mest teologiskt sofistikerade och inflytelserika boken i Nya testamentet. Det råder ingen tvekan om dess betydelse och (till skillnad från många böcker i Nya testamentet) har ingen forskare någonsin tvivlat på att Paulus själv skrev den. Denna sista punkt är dock anmärkningsvärd just därför att den är uppenbart falsk. Paul gjorde det inte skriva det här brevet eller, åtminstone, han skrev det inte ensam. I brevets avslutning döljs ett enkelt men överraskande avbrott: “Jag, Tertius, författaren till detta brev, hälsar dig i Herren” (Rom 16:22).

Vem var Tercio? Nästan alla konstnärliga skildringar av Paul, från de noggrant designade antika väggmålningarna av Ravenna till de färgmättade porträtten från renässansen, visar Paul som arbetar ensam, penna i hand, upptagen i skrivandet. I vissa skildringar ser han mot himlen som om han ber om eller tar emot himmelsk inspiration. Paul vänder sig sällan till någon annan. Men här, i själva brevet, finner vi namnet på en annan författare.

Den mest minimalistiska åsikten i ämnet är att Tertius var Pauls sekreterare.­. Med andra ord var hon en av tiotusentals förslavade eller tidigare förslavade forskare som agerade som stenografer, transkriberade idéer och redigerade den romerska världens dokumentära produktion. Med bara några få undantag, när tradition och vetenskap identifierar Tertius, kallar de honom “skrivare”, “professionell” eller “associerad”. Ett språk som detta skapar intrycket av att Tertius var en utbildad volontär eller vän, någon som villigt lånade ut sina kunskaper till sin andliga mentor. Den ignorerar det faktum att de som arbetade som gamla sekreterare inte var en del av en ambitiös, utbildad medelklass: de var människor som fick sin frihet stulen. Med ett namn som Tertius, som helt enkelt betyder “Tredje”, var mannen som anförtrodde romarna brevet på papyrus nästan säkert förslavad.

Som jag visar i min bok Guds spökskrivare: Förslavade kristna och skapandet av BibelnTertius är inget undantag. Mot slutet av sitt brev till galaterna lyfter Paulus fram sin handstil och uppmanar dem att “se vilka stora bokstäver jag gör när jag skriver med min egen hand” (Gal 6:11). Innebörden är att föregående avsnitt (som uppgår till nästan hela bokstaven) hade skrivits av någon annan i ett mindre teckensnitt. Paulus gör liknande uttalanden i 1 Kor. 16:21 och Kol. 4:18, vilket antyder att detta var deras standardpraxis. Detta borde inte förvåna oss. Det är trots allt så de flesta människor “skrev” i 1:a århundradets värld.

Det fanns ett antal anledningar till att folket i det romerska Medelhavet använde förslavade skriftlärare och läsare. De flesta hade aldrig fått någon utbildning; Om de ville skriva ett testamente eller höra evangeliet läsas upp, var de tvungna att lita på andras förmågor. Många av dem som hade fått utbildning led av medfödd eller åldersrelaterad synförlust. Rörlighetsproblem drabbade en del som, som kejsar Galba, inte ens kunde hålla rullar. Vissa tyckte helt enkelt att det var obehagligt att läsa och skriva. Det var bekvämare, skrev den grekiske författaren Dion Chrysostom, att låta någon annan läsa för sig. Att producera kompletta manuskript var särskilt betungande; Medeltida manuskript är fyllda med marginalanteckningar från skriftlärare som beklagar smärtan av att kopiera texter. Arbetet med att kopiera kompletta texter överläts således till förslavade och före detta slavarbetare i bokhandlar och privata hem.

Dessa arbetare mörkas ofta av slaveriets logik. Klassiska forskare som Sarah Blake, Tom Geue och Joseph Howley har avslöjat att förslavade hjälpare raderades ut av en rovdriftsmentalitet som förvandlade förslavade arbetare till kroppsdelar (“händer” och “tungor”) eller verktyg. Ofta, istället för att höra talas om en sekreterare, får vi veta att något “skrivits” eller att författaren med hög status “skrivit” det. I engelska översättningar av Johannes 19 får vi höra att Pilatus “lät skriva en inskription och placera den på Jesu kors” (Joh 19:19). Pilatus målade inte själv en inskription på en träplatta (det var för viktigt och en komplicerad uppgift), men både den bakomliggande greken och Pilatus själv hävdar att han skrivit den. (Vi gör samma sak idag. När folk pratar om byggarbete säger vi ofta: “Vi renoverar vårt kök.” Men för det mesta utförs det arbetet av specialiserade byggnadsarbetare, rörmokare och elektriker. Även Om vi ​​övervakar ett projekt och fattar hundratals beslut, kan de flesta av oss inte göra allt det kognitiva än mindre fysiskt arbete själva.)

Dessa professionella sekreterare, avskrivare och läsare är viktiga eftersom de hjälpte till att skapa innebörden av texterna i Nya testamentet. Författarens vision och uppsåt är naturligtvis kritiskt viktiga för textens sammansättning, men innebörden av det som skrivs tillhandahålls av sekreteraren som tar diktatet. De första tolkningarna av den texten gavs av förslavade arbetare som kopierade texten och läste den högt. Deras beslut fick konsekvenser, och de besluten baserades både på vad de trodde att texten var tänkt att säga och på deras egna verkliga erfarenheter. Det fanns många ögonblick då de kunde utöva sin egen handlingskraft och bädda in i texten vad Princeton-klassicisten Dan-el Padilla Peralta har kallat “svävande fragment” av förslavad subjektivitet. Vi behöver inte se detta som en process genom vilken Bibeln potentiellt korrumperades; detta var ett kuratorarbete. Genom att ordna texter, reparera manuskript och använda forntida insekticider var det deras färdigheter och beslutsfattande som hjälpte till att bevara Nya testamentet.

Under hela sina resor litade Paulus på förmågan hos en hel grupp följeslagare att ta diktering, leverera och läsa högt hans brev och förmedla budskap till och från deras kyrkor. Allt detta var arbete som vanligtvis utfördes av förslavade arbetare eller före detta slavar. Liksom Tertius är dessa individers sociala status inte ifrågasatt. Med undantag för Onesimus, som nästan alla är överens om att var förslavad eftersom Paulus själv säger så (Filemon 10-16), antas det allmänt att de var frivilliga. Detta är förvånande med tanke på att några av Pauls så kallade assistenter bär namn som normalt förknippas med servila statusar. Epafroditus, till exempel, namnet på bäraren av Filipperbrevet, betyder “vacker”. Namnet, skrev klassicisten PRC Weaver, var “det kanske vanligaste romerska slavnamnet.” Och ändå fortsätter den kristna traditionen att minnas honom, tillsammans med Pauls andra medarbetare, som frifödda frivilliga.

De allra flesta tidiga kristna författare använde förslavade sekreterare, skriftlärare, läsare och brevbärare, men vi kommer inte ihåg dem som sådana eller erkänner deras bidrag.

Tertius är traditionellt förknippad med diakonen och samhällsledaren Phoebe, en förmögen medlem av gruppen av Kristus-anhängare i Korinth. Epafroditus, som hjälpte till att samla in pengar och stöttade Paulus under hans fängelse i Efesos, var skyldig till åtminstone en medlem av församlingen i Filippi. Onesimus blev förslavad (eller åtminstone medslavad) av en efterföljare till Jesus vid namn Filemon. Och, som Nya testamentets forskare Katherine Shaner nyligen har hävdat, kanske till och med Timothy, som framträder som medförfattare till flera brev, också var förslavad. Identiteten på den anonyme galaternas skriftlärde är okänd, men Paulus brev antyder att han själv inte hade möjlighet att hyra eller köpa en läskunnig slavarbetare. Sekreterarna som tog hans diktat lånades eller anlitades av de rikaste medlemmarna i hans krets. Dessa mecenater eller grupper av mecenater som slog ihop sina resurser gav honom tillgång till mer elitära sätt för litterär produktion. De tillät den att utöka sin räckvidd och kapacitet. Och de formade Pauls slutprodukt på sätt som ifrågasätter den besittande “Paulus”.

Frågan är alltså: om dessa tidiga kristna kollaboratörer och medförfattare var förslavade, varför kommer vi inte ihåg dem?

Kristendomen har en lång historia av upplyftande förslavade arbetare. Anledningen är delvis att romerska kritiker av kristendomen hävdade att det var en “kvinnors och slavars religion”. Även om beskrivningen var korrekt, var det långt ifrån en komplimang att beskrivas som kvinnlig eller “undergiven”. När kristendomen blev mäktigare, invaderade kejsarhuset och kom att dominera Romarriket, befordrades många hjältar i Skriften till biskopar. De blev grundare av kedjor av biskopar som till synes obrutna från Jesu och apostlarnas tid till våra dagar. 300-talet Apostoliska konstitutioner han gjorde de medarbetare som namngavs av Paulus i Brevet till Filemon till biskoparna i Laodicea (Turkiet), Kolossae (även Turkiet) och Beroea (Norra Grekland). Så också, författaren till Markus, som i de tidiga traditionsskikten beskrevs som en “tolk” av aposteln Petrus, blir så småningom medlem av en prästerlig familj och den förste biskopen av Alexandria, Egypten. Från servil sekreterare till religiös kunglighet på bara tvåhundra år. Med tanke på deras utbildningsnivåer var det fullt möjligt, som Shaner har visat, för slavar att bli religiösa ledare i den antika världen. Det som är betydelsefullt är inte att de första förslavade kristna var biskopar, utan att vi har glömt att de var förslavade.

Naturligtvis är glömma fel ord. Avlägsnandet av förslavade kristnas status är en del av ett större, medvetet program som raderar verkligt slaveri från de tidiga kristnas liv, precis som andra ansträngningar har raderat förslavade folks bidrag till historien i allmänhet. När det gäller Bibeln är det paradigmatiska exemplet Maria, Jesu mor. En systematisk felöversättning innebär att även om hon beskriver sig själv på den ursprungliga grekiskan i Lukasevangeliet som “den förslavade [handmaid] av Herren” engelska översättningar kallar henne för Herrens ”tjänare” eller ”tjänare”. Marys faktiska uttalande, som den banbrytande sydafrikanske forskaren Winsome Munro och den kvinnliga forskaren i Nya testamentet Mitzi Smith har hävdat, är suggestiv. Det förklarar också varför senare generationer av läsare undrade över Jesu far. Slaveriets språk som bevarats av Luke kunde förstås vara metaforiskt, men genom det resonemanget så kunde även kungadömets och gudomlighetens språk.

Problemet är att även om de allra flesta tidiga kristna författare använde förslavade sekreterare, skriftlärare, läsare och brevbärare, kommer vi inte ihåg dem som sådana och inte heller erkänner deras bidrag till vare sig Nya testamentet eller kristendomens överlevnad och blomstrande. De är lika värda och förtjänar att firas som någon namngiven apostel, evangelist eller missionär. Paul själv krediterar några av sina medarbetare som medförfattare och medarbetare. Ironiskt nog ger vi dem mindre kredit än han.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *