Hur mycket skulle du betala för att se till att du aldrig skär dig i fingret?

Vad är värdet för dig av att minimera risken att skära dig i fingret?

$300? $600? 1200 dollar? Eller kanske det är värdelöst om du tror att du redan är tillräckligt försiktig?

Om du är en träarbetare som är villig att spendera tillräckligt med pengar kan du köpa en bordssåg som känner av dina fingrar och stoppar bladet så här:

(Korven är ditt finger).

Så skulle du betala mer för den här funktionen? Tänk om regeringen sa att du inte hade något annat val än att betala? Tänk om bara ett företag hade patenten för säkerhetsmekanismen?

Regeringens mandat för ny säkerhetsteknik är klassiska avvägningar, oavsett om produkten är ett elverktyg, en bil eller ett piller. I det här fallet kan bestämmelser som kräver att bordssågar ska säljas med denna säkerhetsanordning innebära att man sparar några tusen fingrar om året. Men de kan också generera högre kostnader för konsumenterna.

När teknologier patenteras kan avvägningarna bli ännu tydligare, som höga priser (och höga vinster) för läkemedelsföretag i utbyte mot ny läkemedelsinnovation. Med bordssågar skulle det också kunna leda till en period av mindre konkurrens och mer vinst för företaget som utvecklade säkerhetsmekanismen.

Bland de verktyg som sannolikt kommer att finnas i någons garage är bordssågar den främsta orsaken till allvarliga träbearbetningsrelaterade skador: varje år är de ansvariga för cirka 30 000 skador som kräver akutvård och nästan 4 300 amputationer.

Som jämförelse är de tusentals andra produkter som spåras av Consumer Protection and Safety Commission, en federal byrå, ansvariga för cirka 3 600 amputationer per år. uppsättning.

Olika bordsågsskydd finns tillgängliga, tillverkade av metall och plast. Men bara ett företag, SawStop, säljer en bordssåg för konsumenter som kan stoppa och dra tillbaka bladet på millisekunder när den upptäcker den lilla elektriska signalen från ett finger.

SawStop har mer än 100 patent, många av dem är direkt relaterade till säkerhetsmekanismen. Deras bordssågar kostar flera hundra dollar mer än de mest populära konkurrerande modellerna, och ibland mer än 1 000 dollar mer.

Få konsumenter väljer att betala priset. Under 2016, det senaste året med tillgängliga försäljningsdata, var mindre än 2 procent av de 675 000 bordssågar som såldes i USA SawStop-sågar.

Nu överväger säkerhetskommissionen att kräva att fingerdetekteringssystemet ska ingå i varje ny bordsåg. SawStop tillverkar för närvarande de enda bordssågar för konsumenter som kan säljas under den föreslagna regeln.

Vid en utfrågning i februari anklagade Richard Trumka Jr., en demokratisk kommissionär, stora elverktygsföretag för att inte bry sig om sina konsumenters säkerhet och visade bilder på personer som drabbats av amputationer efter skador från kedjesågar.

Peter Feldman, den enda republikanska kommissionären, tukade SawStops VD för att han inte gick med på att licensiera tekniken. “Istället för att försöka tävla rättvist,” sa Feldman till honom, “jag ser det du gör som rent och enkelt ett rent-seeking-beteende.”

SawStop grundades av en patentombud 2000 och försökte till en början licensiera sin teknik för fingeravtrycksdetektering till andra företag. Efter det misslyckades, bad SawStop säkerhetskommissionen 2003 att kräva fingerdetekteringssystem på alla bordssågar, den typ av regel som kommissionen snart kan godkänna.

Och när SawStop väl började sälja sina egna sågar, fick SawStop ett rykte som rättsinstans: 2015 stämde det Bosch för att hindra det från att sälja en bordssåg som hade en liknande säkerhetsfunktion, med påstående om patentintrång.

Men säkerhetskommissionen oroar sig i allmänhet inte över potentialen för patenttvister eller ett effektivt monopol. “CPSC tar inte upp konkurrensimplikationer; det här är säkerhetsfrågor”, säger Herbert Hovenkamp, ​​en antitrustexpert vid University of Pennsylvania Law School.

Kommissionen har diskuterat säkerheten för bordssågar sedan SawStop-uppropet 2003. 2017 hävdade en republikansk kommissionär att reglering var onödig, och noterade att konsumenterna visste hur farliga sågarna var, men de flesta valde att inte betala. SawStop-kusinen.

Men i en intervju sa Robert S. Adler, en demokratisk kommissionär från 2009 till 2021, att skador från bordssågar inte är en “rimlig” risk utanför byråns ansvarsområde. “Allt som krävs” för att skära av ett finger, sa han, “är ett nys eller en knut i träet.”

Byrån uppskattade att införandet av säkerhetsmekanismen skulle ha en genomsnittlig “social nettovinst” på cirka 3 000 USD för varje ny bordssåg, den typ av såg som de flesta hobbyister eller nybörjarentreprenörer sannolikt skulle köpa. Den siffran inkluderar medicinska räkningar och förlorad inkomst, även om nästan 70 procent är för “smärta och lidande”.

Byrån uppskattade att de nya bordssågarna skulle kosta mellan $338 och $1 210 mer med fingerdetekteringssystemet.

Kommissionärernas röst kommer sannolikt att falla längs partipolitiska linjer: Tre av de fyra nuvarande kommissionärerna är demokrater, och regeln kommer sannolikt att passera.

Den skulle träda i kraft efter tre år. SawStop VD Matt Howard har lovat att öppna ett av företagets nyckelpatent för konkurrenter när det händer.

Han sa att det skulle vara “obegripligt” om andra företag inte hade sina egna erbjudanden inom tre år och anklagade dem för att de inte investerade i forskning och utveckling.

Men Power Tools Institute, en industrigrupp, har sagt att konkurrerande företag inte kommer att kunna påbörja utvecklingen innan SawStop publicerar patentet, eftersom SawStop kan stämma företagen för att de använder patentet i prototyper.

Bosch, som nådde en överenskommelse med SawStop om sin konkurrerande produkt, sa att det skulle ta sex år att återföra den till marknaden. Shabir Balolia, operativ chef för Grizzly Industrial, en annan konkurrent, sa att det sannolikt skulle ta fyra år att utveckla en ny såg efter att patentet publicerats.

Matt Outlaw, som driver en populär träbearbetningskanal på YouTube, sa att han var oroad över potentiella prishöjningar för amatörer som arbetare i trä men stödde den föreslagna regeln överlag. Outlaw, en före detta soldat i delstaten Arkansas, påminde om säkerhetsbälteslagarna som han brukade tillämpa: Alla gillar inte dem, men säkerhetsfördelarna är bevisade.

När det gäller bordssågar sa han, “vem skulle inte byta ut 400 dollar mot ett finger?”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *