Hur stress kan skada din hälsa och vad du ska göra åt det



cnn

Anmäl dig till CNNs nyhetsbrev Stress, But Less. Vår sexdelade mindfulnessguide kommer att informera och inspirera dig att minska stress samtidigt som du lär dig att utnyttja den..

Det råder ingen tvekan om att stress är en del av vardagen, men för mycket av det kan ha skadliga effekter på människors fysiska och psykiska hälsa.

Jag ville gräva djupare in i hälsoeffekterna av stress under National Stress Awareness Month. Vad gör stress med kroppen? När blir det ett problem och vilka är några sätt att hantera det? Och vad kan människor göra med stressfaktorer som ett hårt jobb eller omsorgsansvar som inte kan försvinna?

För att hjälpa oss att svara på dessa frågor hade jag ett samtal med CNN:s hälsoexpert Dr. Leana Wen. Wen är akutläkare och adjungerad docent vid George Washington University. Hon tjänstgjorde tidigare som Baltimores hälsokommissionär.

CNN: Vad gör stress med en persons kropp?

Dr. Leana Wen: När människor uppfattar ett hot frigörs en mängd olika hormoner som får hjärtat att slå snabbare och ökar blodtrycket och blodsockret. Dessa hormoner avleder också energi från andra delar av kroppen, såsom immunförsvaret och matsmältningssystemet. Dessa är evolutionära anpassningar som en gång hjälpte människor att reagera på situationer som rovdjur som jagar dem. Dessa typer av “fight or flight”-svar är normala och kan vara användbara i det moderna livet. De kan till exempel hjälpa en idrottare att förbättra sin prestation eller en student att hålla sig vaken för att studera inför ett test.

Problemet uppstår när kroppens reaktion på stress är kontinuerlig. Ett evigt tillstånd av “kamp eller flykt” kan leda till många kroniska problem. Människor kan uppleva ångest och depression och andra psykiska åkommor. De kan också ha huvudvärk, muskelspänningar, buksmärtor, sömnstörningar, nedsatt immunitet mot infektioner och problem med minne och koncentration. Kronisk stress har också kopplats till ökade risker för högt blodtryck, diabetes, hjärtinfarkt och stroke.

Stress kan orsaka alla typer av hälsoproblem.

CNN: Alla upplever stress, så när blir det ett problem?

Wen: Det är naturligt för människor att uppleva stress när diskreta stressande händelser (de med en tydlig början som ett barns födelse, början på ett nytt jobb, en skilsmässa eller en älskads död) inträffar i deras liv. Problemet är när stress blir ett kroniskt tillstånd.

Varningstecken att se efter inkluderar tecken eller symtom på psykiska problem eller fysiska manifestationer av stress; till exempel om någon börjar få nya hjärtklappningar, buksmärtor eller huvudvärk. Dessutom kan vissa människor försöka hantera stress genom att använda alkohol eller droger. En förändring i substansanvändning kan vara en röd flagga för att leta efter underliggande stressfaktorer.

Människor bör också fråga sig själva om stress negativt påverkar deras funktion hemma, på jobbet och med vänner. Någon som är ovanligt irriterad och slår ut mot nära och kära och kollegor kan också göra det på grund av överdriven stress.

CNN: Varför ska vi vara medvetna om överdriven stress och försöka minska den som en hälsoprioritet?

Wen: Vi kan tänka på stress som något modifierbart i våra liv, precis som högt blodtryck eller högt blodsocker. Stressorn i sig kanske inte ändras, precis som vi inte kan ändra vår genetiska predisposition för högt blodtryck eller diabetes. Men vår reaktion ligger inom vår kontroll. Och det är vår reaktion på stressfaktorn som avgör våra hälsoresultat. Om stress har skadliga effekter på vår hälsa, som högt blodtryck och diabetes, då kan och bör vi leta efter sätt att minska dessa effekter.

CNN: Vilka är några sätt vi kan hantera stress?

Wen: Först är det viktigt att klargöra att det finns bra och dåliga sätt att hantera stress. Vissa människor kan ta till dessa inte så bra sätt eftersom de kan hjälpa dem att må bättre på kort sikt, men det finns verkliga risker. Jag nämnde alkoholkonsumtion och droganvändning; Uppenbarligen är dessa inte sunda copingstrategier. Inte heller hetsätning eller rökning.

Jag tror att det är väldigt viktigt att vara självmedveten. Var ärlig mot dig själv: När du har mött stressiga situationer tidigare, har du tillgripit dessa ohälsosamma sätt att hantera? Om så är fallet, var vaksam och arbeta för att förhindra dessa beteenden under stressiga tider.

Försök också att förutse när det kommer att uppstå stressiga situationer. Kommer det en stor deadline på jobbet? En familjesammankomst som sannolikt kommer att framkalla negativa känslor? Ett svårt samtal med en älskad? Att veta att en stressig händelse kan inträffa kan hjälpa dig att förutse din reaktion och planera därefter.

Jag rekommenderar också att folk gör en lista över stresslindringstekniker som har fungerat för dem tidigare. Och prova nya tekniker. Djupa andningsövningar är något som alla kan prova och hjälpa både vid det stressiga mötet och efteråt till exempel, liksom mindfulness-meditation.

Jag är också ett stort fan av träning. Det finns utmärkta vetenskapliga bevis för att träning är mycket effektivt för att hantera stress. Träning minskar stresshormoner och ökar endorfiner, som är “må bra” signalsubstanser som kan slappna av i kroppen och förbättra humöret.

CNN: Vad är ditt råd till människor som har stressfaktorer i sina liv (som ett hårt jobb eller omsorgsansvar) som inte lätt kan försvinna?

Wen: Det här är verkligen svårt eftersom det idealiska skulle vara att ta itu med stressfaktorerna själva. Men många människor har stressiga situationer som de inte kan förändra.

Det är bra att vara ärlig om det och inse att det inte är din kontroll att ändra situationen. Men det som är under din kontroll är din reaktion på situationen.

Det är här självmedvetenhet och egenvård är så viktigt. Lär dig känna igen när du känner dig särskilt stressad. Du kan känna stramhet i nacke- och ryggmusklerna, eller ha magkramper eller nervositet. Det här är tiderna för att träna djupandning, meditation och andra övningar som hjälper dig på kort sikt.

För både kort- och långsiktiga fördelar är det viktigt att ta tid för egenvård. Med detta menar jag aktiviteter som du tycker om och som kan distrahera dig från stressiga livssituationer. Dessa kan inkludera att gå en promenad med en god vän, arbeta i trädgården, leka med dina husdjur, läsa en bra bok eller delta i aktiviteter du tycker om. Tänk på tiden du avsatt för dig själv som en sorts terapi; Stress kan skada din hälsa, så det här är ditt sätt att ge dig själv en “behandling” för att kompensera den stressen.

I den meningen, att veta att stress är en faktor som kan påverka ditt välbefinnande, arbeta för att maximera de andra aspekterna som bidrar till den allmänna hälsan. Försök att få tillräcklig och vilsam sömn. Försök att äta hel, hälsosam mat och minska konsumtionen av ultraförädlade produkter. Se till att andra kroniska medicinska tillstånd, såsom högt blodtryck, behandlas. Och vänta inte med att söka hjälp från din primärvård eller mentalvårdare om stressen du upplever orsakar pågående fysiska eller psykiska problem.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *