Hur UConns Dan Hurley blev College Basketballs största tränarpersonlighet

Dan Hurley drog en djup suck av lättnad i den bakre korridoren på TD Garden.

Huskies sjätte års huvudtränare hade gråtit tidigare under dagen och fällt tårar när han tänkte djupt på UConns resa och pressen av att jaga herr collegebaskets första back-to-back nationella mästerskap sedan Florida 2006 och 2007.

I centrala Boston på lördagskvällen hade Hurley ett ögonblick på sig att le och njuta av storheten i sitt program, som fortsatte att skriva om historien med ett fantastiskt 30-0-lopp på väg till en 77-52-seger över Illinois få en biljett till en andra raka Final Four.

“Jag är en gråtbarn”, sa Hurley till FOX Sports. “Jag skrattar, jag skriker och jag gråter. Jim Valvano sa att det är en hel dag.

“Självklart lägger du mycket av dig själv i det här jobbet, mycket av dig själv känslomässigt i dina spelare och din organisation. Fysiskt är de här säsongerna långa och när du verkligen gör det som vi gör så fylls du av känslor. Du går ut från hotellet och det finns hundratals UConn-fans som hyllar dig på vägen för att kliva på bussen för att komma hit. [to the arena] att spela sin andra raka Final Four. Och så finns det också saker som går igenom ditt sinne, att det här kan vara mitt sista år som coachning av min son. [Andrew]. Jag måste hämta Cam Spencer. [a transfer] och Stephons slott [a freshman] till Final Four. Det här laget förtjänar Phoenix. “Du är exalterad över att gå igenom det.”

All den uppdämda hungern och drivkraften släpps lös när Hurleys team intar banan. Huskies satte ihop en 10-av-30 skjutprestanda i första halvlek mot Illini, och öppnade sedan andra halvlek med 25 obesvarade poäng. 30-0-loppet, som går tillbaka till första halvlek, markerade programmets längsta match på 34 år. Och det här kom på en kväll när förstalagets All-American Tristen Newton inte spelade in ett field goal och UConn var 3 av 17 från 3-poängs territorium.

“Vi vet att det inte är normalt att spela back-to-back”, sa andraårsstudenten Alex Karaban, en av fem Huskies som gjorde tvåsiffriga mål i Elite-åttans 25-poängsseger. “Men det finns inte en enda normal person i det här omklädningsrummet.”

Vad UConn har åstadkommit på fyra matcher i den här turneringen är inte normalt.

Huskyernas +111 poängs skillnad är den fjärde högsta poängen för något lag genom Elite Eight i NCAA-turneringen. De enda lagen med högre poängskillnad: Kentucky 1993: +124 (förlorade i Final Four), Duke 1999: +120 (förlorade i titelspel) och Kentucky 1996: +113 (vunnen titel).

UConn är också det enda laget i sporthistorien som har vunnit 10 på varandra följande NCAA-turneringsmatcher med mer än 13 poäng. Huskies har vunnit 18 matcher den här säsongen med mer än 20 poäng, och 15 av dem har vunnit med mer än 25 poäng, det mesta av alla division 1-lag den här säsongen.

Vi tittar på en av de bästa säsongerna i NCAA:s herrbaskethistoria, och Hurley är inte blyg för att säga det och visa det i sitt tillvägagångssätt. När han kastade händerna i luften för att heja på UConn-publiken med mindre än fyra minuter kvar och hans lag ledde med 30 på lördagskvällen, kunde du se varför han är den perfekta matchen för en skola som fansen flockas till. Basketskola”. Världens huvudstad.”

Det äktenskapet är det som har lett till återfödelsen av ett blått blod och Hurley har blivit den största tränarpersonligheten i sporten just nu.

“Jag ville bara fira med våra fans,” sa Hurley. “David Benedict [UConn’s athletic director] Han såg något i mig som tränare på mellannivå, att vara en Hurley, så han skulle ha en tillräckligt tjock hud… sen är det den eldiga personligheten som är perfekt för denna fanbas. Du kan inte ha en tom kostym där med dessa människor. Du måste ha ett monster vid sidan av i Connecticut. Dessutom är vi ett program där våra spelare har mycket självförtroende och en hel del svindlande. Vår fanbas är väldigt otäck på sociala medier. Så alla hatar oss.

“Det var en chans att fira med dem eftersom vår fanbas och vår organisation just nu… Det är vi mot collegebasketvärlden, och jag ville fira lite med dem.”

När Hurley pratar om att ha en tjock hud syftar han på sin far, Bob Sr., som vann 26 delstatsmästerskap på St. Anthony High School i New Jersey, samt sin bror Bobby, tvåfaldig nationell mästare i Duke och nu tränare Arizona State huvudtränare, som inte behöver resa långt för att stötta sin bror i Final Four nästa helg.

Nu är Hurley familjens superstjärna, som tystar tvivlarna och i processen får de som ifrågasätter UConns status på collegebasketens blåblodiga piedestal att se dumma ut. Han vet att alla inte gillar honom. Han förstår att vissa motståndartränare mår dåligt över hans eldiga beteende vid sidan av. Och han bryr sig inte ett dugg: han fortsätter att vinna.

“Om jag är en av dem [faces of the sport]”Jag är förmodligen en bra för att jag är äkta,” sa Hurley. “Jag är i grunden en gymnasietränare förklädd på högskolenivå.” Jag bryr mig inte riktigt vad folk tycker om min intensitet eller passion. Uppenbarligen syns det på mitt lag hur vi spelar. Vi fuskar inte. Vi ljuger inte. Vi tar hand om alla rätt saker. Jag är bara en idiot ibland.

“När ditt försvar är elit, som vårt är, och ditt anfall är elit, som vårt är, har vi inga speciella brister. Det gör dig så skottsäker som möjligt.”

Kanske exemplifierar ingen spelare dessa egenskaper bättre än Donovan Clingan, Huskies dominerande stora man som delar sin tränares svindlande och bestämde sig för att stanna i sin hemstat för att spela för Hurley och Huskies.

Clingan utsågs till den östra regionens mest framstående spelare, med 22 poäng, 10 returer, fem block och tre steals i segern över Illinois. Efter matchen var Hurley snabb med att berömma Clingan och sa att han är ett exempel på varför allt i Storrs har gått ihop så bra, eftersom en kille som skulle vara en 10/10 på mätaren “får oss” med fanskaran. från Connecticut , passar för det här laget och hänger ihop på ett sätt: att vinna.

“Vi älskar utmaningen med detta,” sa Hurley. “Det är det som får dig upp ur sängen på morgonen, att bedömas av de bästa som någonsin gjort det. Men vi har alla vinnare. Det är kontakten de har med varandra och det självförtroende de dyker upp med på banan.

“Vi spelade med en energi och intensitet som om vi inte hade uppnått någonting inom sporten.”

Och det är precis därför dessa Huskies är i territorium som få har gått in på, och varför Hurley säger att han fullt ut omfamnar att vara ett av collegebasketens ansikten.

John Fanta är en nationell college-basketsändare och författare för FOX Sports. Han täcker sporten i en mängd olika kapaciteter, från att kalla spel på FS1 till att fungera som en ledande ankare på BIG EAST Digital Network och ge kommentarer om The Field of 68 Media Network. Följ honom på Twitter @Juan_Fanta.


Få mer av collegebasket Följ dina favoriter för att få information om spel, nyheter och mer.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *