I en cykel av extremt väder gör torkan i södra Afrika omkring 20 miljoner människor hungriga

Varsamt och med intensiv koncentration hällde Zanyiwe Ncube upp sin lilla del av den dyrbara gyllene matoljan i en plastflaska på en distributionsplats för livsmedelsbistånd djupt på landsbygden i Zimbabwe.

“Jag vill inte förlora en enda droppe”, sa han.

Hans lättnad över donationen, som betalats av den amerikanska regeringen eftersom hans södra afrikanska land står inför en svår torka, dämpades när hjälparbetare vänligt berättade att detta skulle bli hans sista besök.

Ncube och hennes sju månader gamla barn på hennes rygg var bland 2 000 personer som fick ransoner med matolja, sorghum, ärtor och andra förnödenheter i Mangwe-distriktet i sydvästra Zimbabwe. Matdistributionen är en del av ett program som finansieras av den amerikanska biståndsmyndigheten USAID och genomförs av FN:s världslivsmedelsprogram.

Det syftar till att hjälpa några av de 2,7 miljoner människor på landsbygden i Zimbabwe som hotas av hunger på grund av torkan som har uppslukt stora delar av södra Afrika sedan slutet av 2023. Det har bränt grödor som tiotals miljoner människor de odlar och är beroende av. överleva, hjälpt av vad som borde vara regnperioden.

De kan bero mindre och mindre på sina grödor och klimatet.

Torkan i Zimbabwe, grannländerna Zambia och Malawi har nått kritiska nivåer. Zambia och Malawi har förklarat nationella katastrofer. Zimbabwe kan vara på väg att göra detsamma. Torkan har nått Botswana och Angola i väster och Moçambique och Madagaskar i öster.

För ett år sedan drabbades mycket av denna region av dödliga tropiska stormar och översvämningar. Du befinner dig mitt i en ond klimatcykel: för mycket regn, sedan inte tillräckligt. Det är en berättelse om extrema klimat som forskare säger blir vanligare och mer skadliga, särskilt för världens mest utsatta människor.

I Mangwe ställde unga och gamla upp för att få mat, några med åsnekärror för att ta hem vad de kunde få, andra med skottkärror. De som väntade på sin tur satt på det dammiga golvet. I närheten försökte en get sin lycka och knaprade på en taggig, taggig buske.

Ncube, 39, skulle normalt skörda sina skördar nu: mat till sig själv, sina två barn och en systerdotter hon också tar hand om. Kanske fanns det till och med något annat att sälja.

Zimbabwes torraste februari någonsin, enligt World Food Programmes säsongsövervakare, satte stopp för det.

“Vi har ingenting på fälten, inte ett enda korn,” sa han. “Allt har bränts (på grund av torkan).”

FN:s barnfond säger att det finns “överlappande kriser” av extremt väder i östra och södra Afrika, där båda regionerna slingrar sig mellan stormar och översvämningar, värme och torka förra året.

I södra Afrika uppskattningsvis behöver 9 miljoner människor, hälften av dem barn, hjälp i Malawi. Mer än 6 miljoner människor i Zambia, 3 miljoner av dem barn, är drabbade av torkan, sade UNICEF. Detta är nästan hälften av Malawis befolkning och 30 % av Zambias.

“Tyvärr förväntas extremt väder bli normen i östra och södra Afrika under de kommande åren”, säger Eva Kadilli, UNICEFs regionchef.

Medan mänskliga klimatförändringar har lett till mer oregelbundet väder globalt, är det något annat som torkar ut södra Afrika i år.

El Niño, det naturliga väderfenomenet som värmer upp delar av Stilla havet vartannat till vart sjunde år, har olika effekter på det globala klimatet. I södra Afrika innebär detta nederbörd under genomsnittet, ibland torka, och får skulden för den nuvarande situationen.

Effekten är mest allvarlig för dem i Mangwe, där det är notoriskt torrt. Människor odlar sorghum och pärlhirs, grödor som står emot torka och erbjuder skördepotential, men inte ens de klarade förhållandena i år.

Francesca Erdelmann, landschef för World Food Program för Zimbabwe, sa att förra årets skörd var dålig, men den här säsongen är ännu värre. “Detta är inte en normal omständighet”, sa han.

Årets första månader är traditionellt de “magra månaderna”, då hushållen kommer till korta när de väntar på den nya skörden. Det finns dock lite hopp om en ersättare i år.

Joseph Nleya, en 77-årig traditionell ledare i Mangwe, sa att han inte minns att det var så varmt, så torrt och så desperat. “Dammarna har inget vatten, flodbäddarna är torra och brunnarna är få. Vi är beroende av vilda frukter, men de har också torkat”, säger han.

Människor tar sig illegalt in i Botswana på jakt efter mat och “hungern förvandlar annars hårt arbetande människor till brottslingar”, tillade han.

Flera hjälporganisationer varnade förra året för den förestående katastrofen.

Sedan dess har Zambias president Hakainde Hichilema sagt att 1 miljon av hans lands 2,2 miljoner hektar basmajs har förstörts. Malawis president Lazarus Chakwera har vädjat om 200 miljoner dollar i humanitärt bistånd.

De 2,7 miljoner människor som kämpar på landsbygden i Zimbabwe återspeglar inte ens hela bilden. En rikstäckande skördebedömning pågår och myndigheterna fruktar resultaten eftersom antalet människor som behöver hjälp sannolikt kommer att skjuta i höjden, sa WFP:s Erdelmann.

När årets skörd misslyckas kommer miljontals människor i Zimbabwe, södra Malawi, Moçambique och Madagaskar inte att kunna försörja sig förrän långt in på 2025. USAID:s system för tidig varning för hungersnöd uppskattade att 20 miljoner människor skulle behöva hjälpmat i södra Afrika under den kommande tiden. år. första månaderna 2024.

Många kommer inte att få det stödet, eftersom biståndsorgan också har begränsade resurser mitt i en global hungerkris och en nedskärning av humanitär finansiering från regeringar.

När WFP-tjänstemän gjorde sitt senaste besök i Mangwe, beräknade Ncube redan hur länge hans mat skulle räcka. Hon sa att hon hoppades att det skulle vara tillräckligt länge för att undvika hennes största rädsla: att hennes yngsta barn skulle bli undernärt innan hon ens fyllde år.

___

Imray rapporterade från Kapstaden, Sydafrika.

___

Associated Press får ekonomiskt stöd för global hälso- och utvecklingstäckning i Afrika från Bill & Melinda Gates Foundation Trust. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll. Hitta AP:s standarder för att arbeta med filantropiska organisationer, en lista över supportrar och finansierade täckningsområden på AP.org.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *