I Indonesien intensifierar avskogningen katastrofer orsakade av hårt väder och klimatförändringar.

JAKARTA, Indonesien (AP) – Vägar förvandlades till grumliga bruna floder, hus sveps bort av starka strömmar och kroppar drogs ur leran under översvämningar och dödliga jordskred efter Stora regn har drabbat västra Sumatra i början av mars, vilket markerar en av de sista dödliga naturkatastroferna i Indonesien.

Regeringstjänstemän skyllde översvämningarna på kraftiga regn, men miljögrupper har nämnt katastrofen som det senaste exemplet på avskogning och miljöförstöring som intensifierar effekterna av hårt väder i Indonesien.

“Denna katastrof inträffade inte bara på grund av extrema klimatfaktorer, utan också på grund av den ekologiska krisen”, skriver den indonesiska miljörättsgruppen Indonesian Forum for the Environment i ett uttalande. “Om miljön fortsätter att ignoreras kommer vi att fortsätta att skörda ekologiska katastrofer.”

Indonesien, en stor tropisk skärgård som sträcker sig längs ekvatorn, är hem för världens tredje största regnskog, med en mängd utrotningshotade vilda djur och växter, inklusive orangutanger, elefanter och gigantiska, blommande skogsblommor. Vissa bor inte någon annanstans.

I generationer har skogarna också gett försörjning, mat och medicin, samtidigt som de har spelat en central roll i de kulturella sedvänjorna för miljontals ursprungsbefolkning i Indonesien.

Sedan 1950, enligt Global Forestry Surveillance.

Indonesien är den största producenten av palmolja, en av de största exportörerna av kol och en stor tillverkare av pappersmassa. Den exporterar också olja och gas, gummi, tenn och andra resurser. Och den har också världens största reserver av nickel, ett kritiskt material för elfordon, solpaneler och andra varor som behövs för omställningen till grön energi.

Indonesien har konsekvent rankats som en av världens största utsläppare av växthusgaser, med sina utsläpp från förbränning av fossila bränslen, avskogning och torvmarksbränder, enligt Global Carbon Project.

Det är också mycket sårbart för effekterna av klimatförändringar, inklusive extrema händelser som översvämningar och torka, långsiktiga förändringar från stigande havsnivåer, förändringar i nederbördsmönster och stigande temperaturer, enligt Världsbanken. Under de senaste decennierna har landet redan sett effekterna av klimatförändringarna: kraftigare regn, jordskred och översvämningar under regnperioden och fler bränder under en längre torrperiod.

Men skogar kan hjälpa till att spela en viktig roll för att minska effekterna av vissa extrema väderhändelser, säger Aida Greenbury, en hållbarhetsexpert specialiserad på Indonesien.

Översvämningar kan stoppas om träd och växtlighet absorberar regnvatten och minskar erosion. Under torrperioden släpper skogarna ut fukt som hjälper till att mildra effekterna av torka, inklusive bränder.

Men när skogarna minskar minskar också de fördelarna.

En studie från 2017 rapporterade att skogsomvandling och avskogning utsätter bar jord för regn, vilket orsakar jorderosion. Frekventa skördeaktiviteter (som de som utförs i oljepalmplantager) och avlägsnande av jordvegetation leder till ökad jordpackning, vilket gör att regn rinner från ytan istället för att komma in i jorden. Enligt forskning ökar nedströms erosion också sediment i floder, vilket gör floder grundare och ökar risken för översvämningar.

Efter dödliga översvämningar på Sumatra i början av mars sa västra Sumatras guvernör Mahyeldi Ansharullah att det fanns starka tecken på olaglig avverkning runt platser som drabbats av översvämningar och jordskred. Det i kombination med extrem nederbörd, otillräckliga dräneringssystem och otillräcklig bostadsutveckling bidrog till katastrofen, sa han.

Miljöexperter och aktivister har noterat att avskogning också förvärrar katastrofer i andra regioner i Indonesien: 2021 skyllde miljöaktivister delvis de dödliga översvämningarna i Kalimantan på miljöförstöring orsakad av storskalig gruvdrift och oljeverksamhet. I Papua fick avskogningen delvis skulden för översvämningar och jordskred som dödade mer än hundra människor 2019.

Det har funnits några tecken på framsteg: 2018 frös Indonesiens president Joko Widodo nya tillstånd för palmoljeplantager i tre år. Och takten av avskogning avtog mellan 2021 och 2022, enligt statliga uppgifter.

Men experter varnar för att avskogningen i Indonesien sannolikt inte kommer att upphöra när som helst snart eftersom regeringen fortsätter att driva på med nya gruv- och infrastrukturprojekt, som nya nickelsmältverk och cementfabriker.

“Många markanvändning och markinvesteringstillstånd har redan beviljats ​​företag, och många av dessa områden är redan katastrofbenägna”, säger Arie Rompas, en skogsexpert från Greenpeace baserad i Indonesien.

Tillträdande president Prabowo Subiantosom tillträder i oktober, har lovat att fortsätta Widodos utvecklingspolitik, inklusive storskaliga matplantager, gruvdrift och annan infrastruktur, allt kopplat till avskogning.

Miljövakthundar varnar också för att miljöskyddet i Indonesien försvagas, inklusive antagandet av den kontroversiella omnibuslagen, som tog bort en artikel från skogslagen om det minsta skogsareal som måste bibehållas i utvecklingsprojekt.

“Elimineringen av den artikeln oroar oss mycket (om avskogning) under de kommande åren,” sa Rompas.

Även om experter och aktivister inser att utveckling är avgörande för att Indonesiens ekonomi ska fungera, menar de att den måste göras på ett sätt som tar hänsyn till miljön och som innehåller bättre territoriell planering.

“Vi kan inte fortsätta på samma väg som vi har varit på”, säger hållbarhetsexperten Greenbury. “Vi måste se till att jorden, skogsmarken, inte dör ut.”

___

Associated Press klimat- och miljöbevakning stöds av flera privata stiftelser. Se mer om AP:s klimatsatsning här. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *