Idag andas 1 av 4 amerikaner ohälsosam luft på grund av klimatförändringar. Och det blir värre.

Expert diskuterar EPA:s tillslag mot luftkvalitetsstandarder


Expert diskuterar EPA:s tillslag mot luftkvalitetsstandarder

03:16

En stor del av nordöstra USA ödelades förra sommaren av tät rök från de kanadensiska skogsbränderna, som fick New York City att brinna. sämre luftkvalitet Sedan 1960-talet har dessa episoder, en gång mest isolerade incidenter, blivit vanligare på grund av klimatförändringarnas inverkan, visar ny forskning.

Cirka 83 miljoner amerikaner, eller 1 av 4, utsätts redan varje år för luftkvalitet som klassificeras som “ohälsosam” av Air Quality Index (AQI), en siffra som kan stiga till 125 miljoner människor under decennier, enligt First Street. Foundation, som analyserar klimatrisker. Den skadliga nivån av ICA, färgkodad röd, gör att utomhusaktiviteter kan orsaka lungförsämring hos vissa personer, inklusive luftvägsbesvär som bröstsmärtor och hosta.

Landets försämrade luftkvalitet kommer efter årtionden av förbättringar tack vare bestämmelser som Clean Air Act från 1970, som skärpte federala standarder för föroreningar som släpps ut från fabriker och bilar. Men den senaste tidens ökning av dålig luftkvalitet kan vara svårare att bekämpa eftersom den är kopplad till global uppvärmning, med högre temperaturer och torka som orsakar fler rökspridande skogsbränder, sa First Street.

“Ytterligare hjärtinfarkter”

Samtidigt hotar stigande dålig luftkvalitet att vända de hälsofördelar som uppstod från strängare föroreningsbestämmelser som började på 1960-talet och skada den amerikanska ekonomin, säger Jeremy Porter, forskningschef för klimatkonsekvenserna på First Street.

“I grund och botten lägger vi till ytterligare förtida dödsfall, återigen lägger vi till ytterligare hjärtinfarkter,” sa Porter till CBS MoneyWatch. “Vi tappar produktivitet på ekonomiska marknader genom att också förlora dagar av arbete utomhus.”

Det finns redan vissa bevis för att människor lämnar delar av landet med lägre luftkvalitet, vilket bidrar till vad som i praktiken är en omritning av landets karta på grund av skogsbränder, översvämningar och andra effekter av klimatförändringar.

“Vi har sett mycket tidiga statistiska tecken i vår egen analys på att människor rör sig bort från rök från skogsbränder,” sa Porter. “Nedströmseffekten av att folk flyttar är att fastighetsvärdena börjar bli lidande för att området blir mindre önskvärt. Och sedan när området blir mindre önskvärt påverkas skatteintäkterna direkt eftersom fastighetsvärdena sjunker.”

Invånare i Kalifornien, Oregon och delstaten Washington upplever de största nedgångarna i luftkvalitet, delvis på grund av skogsbränder i dessa regioner. I Kalifornien är luftkvaliteten idag ofta på “lila” och “rödbruna” nivåer, betraktat från mycket hälsosamt till farligt, något som var ovanligt för omkring 15 år sedan, fann First Streets analys. Samtidigt har antalet “gröna” dagar, som anses vara hälsosamma, minskat med en tredjedel sedan 2010.

Inverkan märks dock inte bara på västkusten, fann First Street.

“Det har blivit något som påverkar vardagen för människor öster om Mississippifloden,” sa Porter. År 2022, Bränder på Floridahalvön De var “så dåliga att folk ombads att evakuera sina stadsdelar, vilket är oerhört.”

Antalet ohälsosamma AQI-dagar kommer sannolikt att öka under de kommande decennierna på grund av klimatförändringar, beräknade First Street. De värst drabbade kan vara de västliga staterna, men de östliga staterna är inte immuna. Vissa områden i sydväst, särskilt i de borr-drabbade områdena i Florida och Georgia, upplever redan en ökning av antalet dagar med ohälsosamma AQI-tal.

Partiklar och ozon

Dålig luftkvalitet är kopplat till ökade partiklar och ozon, som ökar på grund av förändringar i miljön, inklusive extrem värme, torka och skogsbränder. Partiklar som är mindre än 2,5 mikrometer i diameter, även kallade PM2,5, är särskilt oroande eftersom dessa små föroreningsfläckar kan tränga djupt in i lungorna och orsaka en mängd olika hälsoproblem.

PM2,5-partiklar ökar på grund av skogsbränder, medan forskning fram till 2022 hittades att marknära ozon också förvärras av alltmer förödande bränder. Ozonnivåer kan inflammera luftvägarna och öka riskerna för en astmaanfall, bland andra hälsoproblem, enligt Naturvårdsverket.


Stockton och Sacramento rankas som nationella “astmahuvudstäder” tack vare dålig luftkvalitet

02:42

Även om det är svårt att vända mängden luftföroreningar kopplade till klimatförändringar, kan åtminstone veta riskerna och hur man minskar dem hjälpa, sa Porter. First Street har en sida som heter RiskFactor.com där du kan ange din adress och se dina översvämnings-, brand-, vind- och värmerisker.

Människor kan också behöva vidta åtgärder för att skydda sin egen hälsa från fler dagar med dålig luftkvalitet, tillade han.

“Att kunna hålla rök utanför huset är verkligen viktigt,” sa Porter. “Saker som att se till att dina fönster är täta och något så enkelt som att byta ditt VVS-filter kan ha stor inverkan på renheten i luften i ditt hem.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *