Illinois och andra stater förbereder sig för andra totala solförmörkelsen på sju år

Det är sällsynt att en total solförmörkelse inträffar på samma plats två gånger: en gång vart 366:e år i genomsnitt. 2019 inträffade detta i Stilla havet, på Chiles extrema västkust. Med ett lyckokast kommer nästa att omfatta en region på cirka 10 000 kvadratkilometer som inkluderar delar av södra Illinois, sydöstra Missouri och västra Kentucky.

Människor i dessa områden kommer att möta förmörkelsen den 8 april ungefär sju år efter att ha varit nära mitten av vägen till “den stora amerikanska förmörkelsen”.

För den totala förmörkelsen, som inträffade den 21 augusti 2017, sålde Southern Illinois University ut sin fotbollsstadion i staden Carbondale.

“Vi hade folk som skrek”, säger Bob Baer, ​​chef för universitetets astronomiska observationsprogram. “Men till skillnad från en fotbollsmatch skrek alla om samma sak.”

Collegestaden, med en befolkning på nästan 22 000, var bland Mellanvästerns mest populära platser för förmörkelsen 2017. Nu rustar Carbondale och dess grannar sig för ännu en solfri dag. Medan städer i området i genomsnitt befann sig cirka två och en halv minut i totalitetens mörker 2017, kommer de denna gång att uppleva cirka fyra minuter av totalitet. Förberedelserna och entusiasmen har också ökat.

Baer hörde först att Carbondale, fem timmar söder om Chicago, var vid korsningen av två solförmörkelser nästan ett decennium före händelsen 2017. Men betydelsen insågs inte förrän 2014, när en astronom vid National Solar Observatory närmade sig.

“När jag förstod det ramlade jag nästan av stolen”, sa Baer, ​​även om han kämpade för att övertyga andra. “När jag började prata med folk om förmörkelsen lyste deras ögon. Jag skulle tappa dem under de första 20 sekunderna.”

Det började förändras när augusti 2017 närmade sig. Carbondale, som planerade för den förmörkelsen i tre år, var värd för cirka 14 000 människor. Moln hindrade mycket av sikten den dagen, men den gemensamma upplevelsen påverkade ändå människor. Entusiasmen för det evenemanget fortsätter att eka sju år senare.

“Stämningen här är fortfarande ganska elektrisk,” sa Baer. “Mycket förväntan.”

Alla var inte lika förberedda som Carbondale 2017. Sju mil bort blev stadstjänstemän i Paducah, Kentucky, överraskade av antalet besökare de fick.

“Vi hade ingen aning om vad vi kunde förvänta oss”, säger Angela Schade, centrumutvecklingsspecialist på Paducahs planeringsavdelning. Kom ihåg att lokalbefolkningen hyrde ut sina gårdar till campare i ett försök att göra plats för alla som kom för att se förmörkelsen. Ms Schade tittade på spektaklet från arbetsparkeringen, men förstod inte helt vad hon upplevde.

I år är Paducah värd för en gatumässa där lärare kommer att lära människor om vetenskapen om förmörkelser. National Quilt Museum, Paducahs landmärke, kommer att vara värd för en utställning med verk av Karen Nyberg, en pensionerad NASA-astronaut som gör täcken med rymdtema.

Ms Schade ser också till att Paducahs gatlyktor inte tänds automatiskt när solen går ner.

Paducah var inte den enda staden vid korsningen som blev överväldigad 2017. I Makanda, Illinois, en by med en befolkning på mindre än 600, visade sig en ökning med 12 000 människor se förmörkelsen.

“Vi hade alla händer på däck”, sa Debbie Dunn, koordinator för festivalevenemang där. Staden, som låg precis i mitten av förmörkelsevägen, upplevde den längsta varaktigheten av helheten. En konstnär målade en neon orange linje tvärs över staden (och genom sin egen studio) för att markera mittlinjen av månens skugga.

Makanda kommer inte längre att vara platsen för den längsta helheten i april, eftersom det kommer att vara nära Torreón, Mexiko. Men enligt Dunn verkar intresset för förmörkelsen vara högre än 2017.

“Alla våra omgivande samhällen har alla dessa saker planerade,” sa han och tillade att Carbondale förra gången var det enda stället i södra Illinois att göra något stort.

Händelser är inte begränsade till eclipse day: samhällen planerar festligheter för helgen före och natten efter helheten. En del av detta är strategiskt: Makanda kommer att vara värd för en dans på natten den 8 april, till exempel, i hopp om att mildra den typ av trafikstockningar efter förmörkelsen som förlamade staden 2017.

Pat Hunt, som driver Apple Creek Vineyard & Winery med sin familj i Friedheim, Missouri, är värd för en helg med levande musik och mat.

Hunt beskrev upplevelsen på sin vingård 2017 som kaotisk, främst för att ingen visste hur många som skulle delta. “Första gången vi hade några mardrömmar,” sa han. “Vi var inte så förberedda som vi behövde vara.”

Den här gången säljer de biljetter för att kontrollera besökarnas ankomster och lägger till 10 anställda för att hjälpa till på solförmörkelsens dag, många av dem fokuserade på trafik och parkering.

Collegestäderna verkade bättre förberedda under 2017. “Vi blev inte överraskade”, säger Bruce Skinner, ordförande för eclipse-kommittén vid Southeast Missouri State University i Cape Girardeau. Under 2017 sammanföll evenemanget med den första kursdagen, så universitetet införlivade det i orienteringsaktiviteter.

Den 8 april ställs lektionerna in på grund av en skolövergripande fest. Många studenter kommer att hjälpa till i NASA-finansierade forskningsprojekt.

Efter det kommer det inte att dröja förrän 2045 som en total solförmörkelse kommer att inträffa nära denna region som har turen att se två på sju år.

“För många av de människor som går för att se det, är det en gång i livet”, sa Dr. Skinner. Men för dem som fångas vid vägskälet, “kommer det att vara en sak två gånger i livet.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *