Indiska stafettlopp förbinder Horse Nations-ryttare med “det förflutnas krigare”

Indian Relay, ett lopp där ryttare riskerar att kollidera med hästar på tusen pund, är både spännande och farligt, men teamchefen Mason Red Wing säger att sambandet med hästarna räddade hans liv.

Red Wing växte upp på Crow Creek Sioux-reservatet i South Dakota, arg på sitt eget folk. Infödda amerikanska samhällen lider av höga frekvenser av missbruk, och Red Wings egen far dukade under för alkoholism. Hästarna som Red Wing-teamet tar med till de indiska stafettloppen återförenade honom med sin kultur och gjorde honom stolt över vem han är och var han kommer ifrån.

“Det hästen gjorde för mig vet jag att den kan göra för alla tusen gånger om”, sa han. “Och jag tror stenhårt på det. Jag vet med säkerhet att det kan, det kan få tillbaka våra unga män och kvinnor.”

Vad är det indiska stafetten?

Medlemmar av Shoshone-, Crow-, Blackfeet-, Sioux- och andra Great Plains-stammar, tillsammans kända som Horse Nations, har varit beroende av hästar för att jaga, slåss och överleva i århundraden. Män, kvinnor och barn från dessa stammar använder också hästar i en sport som fans har kallat “Amerikas ursprungliga extremsport”.

Under den indiska stafetten förs upp till sex fullblodstävlingshästar till en startlinje som dras i smutsen. De är barbacka, utan sadlar eller stigbyglar.

Löpare under den indiska stafetten

60 minuter


Ryttarna, som inte bär någon skyddsutrustning, hoppar upp på sina hästar och går ner för banan vid ljudet av ett horn. När åkarna avslutar första varvet runt halvmilsbanan väntar deras lagkamrater med fräscha hästar på det som kallas utbytet.

Ryttarna hoppar av sina hästar, hoppar på de fräscha hästarna och accelererar ett andra varv. Hans lagkamrater behöver kämpa mot de snabba hästarna som precis avslutat första varvet. Sedan upprepar löparna och deras partners processen igen för det tredje och sista varvet. Sex ryttare, 18 hästar, ytterligare 18 människor och ett moln av damm från loppet kan delta i utbytet.

Utbytet är farligt inte bara för löparna utan även för deras väntande lagkamrater. Skador på människor och hästar är en del av sporten, sa Ken Real Bird, som tillkännager loppen.

“Nästan varje serie kommer några av killarna att drabbas,” sa Real Bird.

Det är bara två omgångar kvar i damdivisionen Indian Stafett. I barndivisionen, med ryttare så unga som 6 år gamla, tävlar barn på ponnyer i tre varv av en mycket kortare bana.

Var kom sporten ifrån?

Rötterna till den moderna indiska stafetten ligger i häststöldräderna som stammar en gång genomförde mot vita bosättare och varandra, sa Real Bird.

“När det var [the] Mitt i natten skulle de komma och ta prishästen och ta den tillbaka till sitt hemland,” sa Real Bird. “De bytte hästar medan de sprang, eftersom de jagade dem. Och det är i stort sett ursprunget till den indiska stafettsporten vi känner till idag.”

Racing i denna organiserade sport hölls först i början av 1900-talet.

“[It’s] “Hur vi ansluter till krigarna från det förflutna, krigarna för 200 år sedan,” sa Real Bird. “Det är samma härstamning av den krigaren som går genom hans blod.”

Ken riktig fågel
Ken Real Bird tillkännager de indiska stafettloppen.

60 minuter


När de började hölls de flesta lopp på reservationer och i indianska samhällen, enligt Calvin Ghost Bear, ordförande för Horse Nations Indian Relay Council.

“Vad vi gör med Horse Nations är i grund och botten att ta många av raserna som fanns inom stamnationerna och föra dem in i mainstream”, säger Ghost Bear, en medlem av Sioux-stammen. “Och nu tar vi det till en större scen.

Indisk stafett idag

Förra sommarens Western Indian Relay-krets kulminerade i Casper, Wyoming, med ett tredagars mästerskap som hyllade stamkulturen med sång, trummor och dans. Mer än $100 000 i priser var att vinna tack vare sponsring från ett kasino som ägs av Northern Arapahoe Tribe.

Det finns lite glamour i Indian Relay och mycket hårt arbete. Varje lag är självfinansierat och nästan alla inblandade har ett dagligt jobb för att hjälpa till att betala räkningarna, men sporten är på uppgång. Både mängden prispengar och antalet deltagare växer; 67 lag tävlade i förra sommarens mästerskap.

Kvaliteten på deras hästar ökar också. Lag åker till stora kapplöpningsbanor för att köpa, och sedan föda upp, fullblods sprinthästar som är väl lämpade för det indiska stafettformatet.

Ghost Bear drömmer om att ta med sig Indian Relay till Churchill Downs, Kentucky Derbys hem.

“Kentucky, det skulle vara det bästa,” sa Ghost Bear. “Ett demolopp innan derbyt skulle vara mitt mål.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *