Inkomstojämlikhet bidrar till hälso- och ensamhetskriser

Men det kanske handlar mindre om hur mycket pengar du har och mer om hur mycket du har jämfört med dina kamrater.

Det är enligt en nyligen genomförd studie av kanadensiska folkhälsoexperter som fann att stark inkomstskillnad orsakar en psykisk hälsokris.

Studien, som först publicerades hösten 2023, tyder på att att känna sig fattig jämfört med de runt omkring dig kan öka risken för hälsoproblem och potentiellt dödliga missbruksstörningar, ett fenomen som forskare kallar “dödsfall genom förtvivlan”.

Den utvärderade folkräkningsinkomstdata, data från samhällshälsoundersökningar och sjukhusvistelse och dödlighet sedan 2006. Konceptet är baserat på forskning publicerad 2015 med hjälp av amerikanska data.

Under det senaste decenniet har amerikaner sett inflationen fördubblas och det har blivit allt dyrare att hitta bostad, köpa mat och försörja en familj.

Nya uppgifter från U.S. Census Bureau fann att mellan 2019 och 2022 ägde den översta 1 % av de amerikanska hushållen efter inkomst cirka 26,5 % av hushållens nettoförmögenhet, medan den nedersta femtedelen ägde lite mer än 6 %, och klyftan växer.

Stigande frekvenser av överdoser av droger, alkoholinducerad levercirros och självmord har varit ett växande problem i Kanada och USA under det senaste decenniet.

Forskarna sa att dessa indikatorer på försämrad hälsa i samhället är direkt relaterade till ekonomiska förhållanden.

Inkomstskillnaderna urholkar den sociala sammanhållningen och kan leda till ensamhet

Dr Claire Benny är postdoktor vid Public Health Ontario och huvudförfattare till den kanadensiska studien. Han sa att inkomstskillnad ofta orsakar känslor av skam och olycka.

Förmögenhetsskillnader orsakar allvarliga sociala jämförelser, sa Benny, och människor får inte bra kontakt med sina grannar om de anser sig ha exponentiellt mer eller mindre pengar än sina jämnåriga. Utan grannarnas stöd eller förtroende, sa han, börjar den sociala sammanhållningen urholkas.

“Det är svårt att inte lita på grannarna”, sa Benny. “Det är svårt att leva i ett utrymme där du inte litar på vad som händer i ditt grannskap eller du inte förstår vad som händer i ditt grannskap.”

Denna urholkning av social sammanhållning kan vara en av orsakerna till ensamhetsepidemin i USA, enligt kirurggeneralen Vivek Murthy. Ensamhet har också negativa effekter på vår kropp, ökar ångest och stresshormoner och skadar immun- och hjärthälsan.

Att observera de ultrarika genom sociala medier förbättrar också allmänhetens uppfattning om inkomstskillnader och väcker upprördhet tanken att de rika inte har kontakt med genomsnittsfamiljernas ekonomiska situation.

En undersökning från 2023 av Schwab Den fann också att sextioen procent av generation Z och millennials känna sig rik när de har råd med en liknande livsstil som sina vänner, och deras uppfattning om rikedom är till stor del baserad på vad deras vänner har råd med.

Monetär stress (och förlust av anslutning till samhället på grund av monetär stress) formar välbefinnande över tiden, sa Benny. Komplexa missbruksstörningar påverkas av dessa sociala faktorer och sammanfaller ofta med ångest och depression, sa han. Han sa att historiskt marginaliserade samhällen och unga och medelålders män är mest utsatta.

“Att minska inkomstskillnaderna från vilken synpunkt som helst, oavsett om det är ekonomiskt eller socialt, är vettigt,” sa Benny. “För att när vi minskar inkomstskillnaderna, minskar vi sjukhusvistelser och vi minskar dödsfallen.”

Att överbrygga rikedomsklyftor kan rädda liv

Områden med stora skillnader i inkomst och socialt kapital tenderar att ha färre offentliga hälsotjänster tillgängliga för invånarna, sa Benny. Människor med mindre pengar kan ha svårare att få tillgång till mediciner och mentalvårdstjänster jämfört med sina rikare grannar.

När det gäller missbruksstörningar specifikt, sa Benny att skadebegränsning verkar öka samhällets tillgång till övervakade konsumtionsställen, krishanteringstjänster och nålbytesprogram. Han nämnde också att opioid- och narkotikapolitik bör uppmuntra en säker och oförorenad försörjning.

Förutom hälsovårdsåtgärder sa Benny att städer bör vidta praktiska åtgärder för att minska inkomstskillnaderna genom att beskatta höginkomstgrupper, höja minimilönen och stärka inkomstprogram. Pilotprogram med garanterad basinkomst blir allt mer populära i många amerikanska städer och har visat sig hjälpa hemlösa människor att hitta skydd.

Inkomstklyftor finns inom alla områden, menade han, om än i olika grad. Att flytta till en ny stad eller stadsdel är inte lösningen. Att förbättra folkhälsoresultaten och minska socialt stigma kring pengar kräver att man börjar i stor skala genom att ta itu med ekonomiska skillnader, sa han.

“Om vi ​​vill minska bördan som detta lägger på människors hälsa, måste vi seriöst överväga att ta itu med grundorsaken: inkomstskillnad”, sa han.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *