Jag är en expat som bor i Frankrike: så här får du lokalbefolkningen att älska dig

YoJag hade alltid fått höra att fransmännen var kalla. Att integrera här var en uppförsbacke. Att bryta sig in i fast etablerade franska vänskapsgrupper var svårare än att skaka ett ostron med en matt kniv. Men efter två och ett halvt år här är många av mina närmaste vänner fransmän. Så vad är hemligheten med att komma in?

Franska vänskapsgrupper är en blandning av olika stilar, intressen och sätt att leva, och här är din gyllene biljett. Du, med din roliga brittiska accent och dina konstiga sätt, är annorlunda, så det finns en plats som väntar på dig.

Hemma i Storbritannien utvecklades mina bästa vänner i världen, en sammansvetsad grupp brittiska tjejer, tillsammans lite som en amerikansk high school-klyscha. Vi ser alla ganska lika ut, klär oss likadant och har liknande intressen. Det är annorlunda i Frankrike: barndomsvänskap består ofta här, men enligt min erfarenhet utvecklar de inte en gemensam stil eller smak. Heavy metal-fans och houseälskare samexisterar harmoniskt.

Umgås över god mat och vin är ett bra sätt att knyta an till fransmännen

(Getty Images)

Läs mer i resor till Frankrike:

Det viktigaste du kan göra för att få fransmännen att älska dig är att anstränga dig för att tala språket. Om du inte kan kommunicera med människor, hur förväntar du dig att få kontakt med dem? Det spelar ingen roll om din franska misslyckas: du kommer alltid att hitta folk som är villiga att ha tålamod med dig. Vad de förmodligen inte kommer att ha lika tålamod med är arrogansen att förvänta sig att alla andra ska anstränga sig och prata engelska bara för dig. Misstag händer, även när du har bott här i flera år, så var beredd att skratta åt dig själv och förvandla dem till anekdoter. Jag blandade nyligen ihop “valp” och “toalett” (‘chiot‘ och ‘chiotte‘), till stor nöje för alla omkring mig när jag förklarade att jag skulle vilja ta ett bad.

Författaren springer ett halvmaraton med franska vänner

(Anna Richards)

Att bli full och stökig kan vara hur vi fick vänner som tonåringar, men det är inte sättet att älska fransmännen, särskilt eftersom vi britter redan har ett (förtjänt) dåligt rykte för vårt berusade beteende utomlands. Fransmännen älskar en drink, och att dela ett glas vin och god mat är ett bra sätt att knyta an till människor, men att spy upp nämnda mat och skrika otrevligt på allt mer obegriplig engelska? Det är inte så roligt.

Klagomål är välkomna, men se till att de handlar om rätt saker. Klaga på regeringen, alltid. Klaga på transporter, administration och de stigande kostnaderna för chokladsmärta, men klaga aldrig på kvaliteten på fransk mat. Förbered dig på att skratta självironiskt åt brittisk mat också, när veckans tionde person berättar skräckhistorien om deras brittiska skolutbyte, där värdfamiljen inte matade dem annat än Monster Munch och skorpfria syltmackor, och de trodde att de skulle dö av undernäring.

Du behöver inte överdriva. I Frankrike misstolkas ofta öppen vänskap när du inte känner någon som falskhet. Det här är ett land där det trots allt finns två “du”: det formella “du”.du“och informell”du‘, och det är bättre att vara artig i början, innan du värmer upp med stora tillgivenhet.

Bli inte förolämpad för lätt heller. För alla blommiga ord och fraser i det franska språket (varför använda fem ord när du kan använda 50?), tenderar de att vara mycket mer direkta än vi är. “Jag har inte tid att prata just nu” eller “Den där kjolen är konstig” betyder inte “jag hatar dig” eller “jag hatar hela din garderob”, det betyder precis vad det står på burken.

Att anstränga sig med språket är nyckeln till att få vänner i Frankrike

(Getty Images)

Det finns dock en chans att de kommer att hata hela din garderob, speciellt om din minikjol är för kort och du parar den med bara ben. En annan stereotyp i Frankrike är att britterna, trots vårt dåliga klimat, har en motvilja mot att bära lämpliga kläder.

Allt detta gäller i hela Frankrike, förutom i Paris, där inte ens resten av fransmännen vågar blanda sig och ingen har vänner. Vi har alla hört talas om Paris-syndromet, där den franska huvudstadens vackra ansikte misslyckas med att leva upp till förväntningarna och lämnar besökarna kyliga… och vänlösa.

Jag skämtar förstås, och jag är vän med ett antal parisare, men ungefär som hur Londonbor ses på i andra delar av Storbritannien, har parisarna ett rykte om sig att vara distanserade. Jag är dock övertygad om att detta bara är en bieffekt av ett hektiskt liv, som det är i London, och inte avsiktlig elakhet.

Det finns ingen stor hemlighet att skaffa vänner i Frankrike, och om du anstränger dig är chansen stor att det kommer att återgäldas. Ett föga smickrande ordspråk säger: “Gud skapade Frankrike, det vackraste landet i världen. Han kände sig skyldig och för att vara rättvis skapade han det franska folket.” Tack gode gud att det var så det var. Jag kan inte föreställa mig mitt liv utan dem.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *