“Jag har en fördel för Liverpool, men Manchester City är fortfarande min favorit till Premier League-titeln”

Kolumn av Alan Shearer

För tillfället har Liverpool fördelen och Arsenal lämnar inte, men med nio matcher kvar ser jag fortfarande Manchester City som favorit till Premier League-titeln.

Den känslan är dock inte riktigt baserad på hur City spelar för tillfället. Pep Guardiolas lag är på en lång obesegrad löpning och sträcker sig tillbaka till 23 matcher i alla tävlingar, men de har inte nått sin toppform och vissa av deras prestationer under den perioden har inte varit på den nivå vi förväntat oss.

Vissa av deras resultat har också varit en besvikelse, inklusive söndagens oavgjorda 0-0 mot Gunners. Det måste vara ett bekymmer för Guardiola att hans lag inte har slagit ytterligare ett topp-fem-lag den här säsongen, på sex försök.

City har chansen att ändra på det när de spelar mot Aston Villa på Etihad Stadium på onsdag, och det måste de.

De har inte råd att tappa poäng i på varandra följande matcher, så det är ännu en stor kväll för dem, mot laget som senast slog dem, den 6 december.

En av Citys största styrkor är dock att de har varit här och gjort detta många gånger tidigare.

Och även om deras rivaler kan vara i bättre form, har City erfarenheten att veta att oavgjort mot Arsenal inte var en katastrof.

Det var ett mycket bättre resultat för Gunners, men det kommer inte att störa City så mycket när de möter Villa, eller i framtiden, eftersom det är en kvart kvar av säsongen.

De var mitt val för att vinna ligan när den började och jag kommer absolut inte att ändra mig nu.

Arsenal kommer att vara där till slutet

Arsenals prestation på söndagen var väldigt annorlunda än vad som hände där för 11 månader sedan, när City De slog dem med 4-1 på väg att vinna ligan.

Denna prestation visade återigen hur de har gått framåt, och arbetet de har gjort i transferfönstret har definitivt hjälpt, för Declan Rice har verkligen gjort stor skillnad på mittfältet.

Men som lag var de utmärkta på söndagen. De var solida över hela fältet och gav väldigt lite ifrån sig.

Många lag kommer till Etihad med en sådan plan för att stoppa City, men väldigt få genomför den så bra som Arsenal gjorde.

Statistiken talar för sig själv. City hade gjort mål i 47 på varandra följande hemmaligamatcher före söndagen, och förra gången de inte lyckades hitta nätet, mot Crystal Palace i oktober 2021, spelade de andra halvlek med 10 man.

Alla lag som går dit och begränsar sig till ett skott på mål, vilket Arsenal lyckades med, förtjänar en poäng, men Gunners hade också bättre chanser.

Gabriel Jesus gjorde ett par hyfsade insatser i första halvlek och de hade en mycket bra chans på slutet när Leandro Trossard rensade ner vänster men missade passningen till Gabriel Martinelli som var i rymden i mitten.

Sammantaget var det dock en annan match där Arsenal fick sin taktik rätt och deras spelplan fungerade, så de kommer att vara nöjda med en poäng, även om det kunde ha varit mer.

De gjorde massor av mål i sin åtta matcher långa segersvit före landskampsuppehållet, men du kan inte gå till City och spela samma typ av expansiv fotboll som gav dem dessa resultat.

Istället var deras uppgift den här gången att försvara väldigt bra, både individuellt och som lag, och de gjorde det fantastiskt.

Det var ingen speciellt spännande match att se; Det var faktiskt ganska hemskt för den neutrala, men Gunners-bossen Mikel Arteta bryr sig inte om det.

Deras lag bleknade vid denna tidpunkt förra säsongen, men denna prestation antydde att de inte skulle gå någonstans den här gången. De kommer att vara där till slutet av denna titeltävling.

De tre bästa i Premier League

Liverpools eldkraft är dess största styrka

Arsenal nådde toppen av tabellen i helgen, men Liverpool kom överst tack vare deras slog Brighton tidigare på söndagen.

Jag är övertygad om att saker och ting kommer att fortsätta förändras de kommande veckorna och att den ledande trion kommer att fortsätta att ändra sina placeringar i toppen.

Vi kan alla titta på alla matcher de har kvar och säga vilka matcher vi tycker att de borde vinna, men jag har själv varit med om titeltävlingar och det är aldrig så enkelt.

Det kommer nästan säkert att finnas helger där åtminstone ett av de tre lagen snubblar och alla kommer att säga “vilket fruktansvärt resultat”, men jag förväntar mig några vändningar innan slutet, och just nu är vi inte närmare att veta som kommer att hamna på topp.

För tillfället är det Liverpool som har fördelen, men först efter en rejäl kamp för att gå mot attack och slå Brighton.

Det var ingen bra lagprestation från Jurgen Klopps sida, men vi har sett hela säsongen att det inte behöver vara så när man har den eldkraft som de har.

Liverpool är hänsynslösa när de anfaller, särskilt på Anfield, och fortsatte att skapa chanser – Alexis Mac Allister var suverän på mittfältet.

Mohamed Salah hade en sån där dag då han sköt vid varje tillfälle, men när jag själv, Gary Lineker och Glenn Murray tittade på MOTD2, trodde vi alla tre, som tidigare anfallare, att det bara var en tidsfråga innan en av dem kom. på. .

Tecknet på en stor målskytt är att det aldrig stör dig när du missar chanser eftersom du fortfarande tror att du kommer att göra mål.

Så var fallet med Salah. Det tog nio försök att göra mål, men det var vinnaren och det är det som gäller.

Alan Shearer pratade med BBC Sports Chris Bevan.

Allt du behöver veta om din Premier League-lagbannerBBC Sport Banner Footer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *