Japans demografiska kris var år på väg, och lättnad kan ta årtionden



cnn

Varje vår, lika tillförlitligt som årstidernas växlingar, släpper Japan dystra nya demografiska data som väcker oro i pressen och löften från politiker att ta itu med landets demografiska kris.

Det är “nu eller aldrig” att ta itu med minskande födelse och befolkningsminskning, varnade landets ledare förra året, nästan åtta år efter att hans föregångare lovade att “konfrontera det demografiska problemet direkt.”

I år är inget undantag. Antalet nyfödda sjönk för åttonde året i rad 2023, och nådde en rekordlåg nivå och representerade en minskning med 5,1 % jämfört med föregående år, enligt preliminära uppgifter som publicerades denna vecka av regeringen.

Den demografiska krisen har blivit ett av Japans mest angelägna problem, där flera regeringar har misslyckats med att vända det dubbla slaget av en fallande fertilitet och en växande äldre befolkning. Fler människor dör än vad som föds varje år, vilket orsakar en snabb befolkningsminskning, med långtgående konsekvenser för Japans arbetskraft, ekonomi, välfärdssystem och sociala struktur.

Japan är långt ifrån det enda landet med detta problem. Dess östasiatiska grannar, inklusive Kina, Hongkong, Taiwan och Sydkorea, möter liknande problem, liksom flera europeiska nationer som Spanien och Italien.

En dag efter att Japan släppte sina preliminära uppgifter den här veckan släppte Sydkorea sina egna siffror som visar att dess fertilitetstal, den lägsta i världen, sjönk igen 2023.

Till skillnad från många utvecklade länder med låga fertilitetstal, som USA, har Japan och andra östasiatiska länder undvikit att använda immigration för att stärka sin befolkning.

Men Japans kris är unik eftersom den har varit i decennier, säger experter, vilket betyder att dess inverkan är särskilt tydlig nu, och lättnad är osannolikt att komma någon gång snart. Därför kommer vilken väg Japan än tar sannolikt att erbjuda en färdplan för andra länder som står inför okända territorier och en inblick i deras framtida potential.

Det första att förstå om Japans demografiska kris är att det bara delvis beror på beteende, sa James Raymo, professor i sociologi och demografi vid Princeton University.

En mycket större del av problemet har att göra med Japans historia och hur det har format dess befolkningsstruktur, sa han.

För att en befolkning ska förbli stabil krävs en fertilitet på 2,1, definierat som det totala antalet födslar en kvinna har under hela sitt liv. En högre takt kommer att få befolkningen att växa, med en stor andel barn och ungdomar, vilket kan ses i Indien och många afrikanska nationer.

Men i Japan, “har det fertilitetsmåttet varit under 2,1 i 50 år,” sa Raymo. Den föll under den nivån efter att den globala oljekrisen 1973 drev ekonomierna in i recession och steg aldrig mer.

Förra året låg Japans fertilitetstal på 1,3. Det har hållit sig relativt stabilt ett tag, vilket innebär att den genomsnittliga japanska kvinnan idag har ungefär samma antal barn som hon hade för fem eller tio år sedan.

Det verkliga problemet är att fertiliteten har varit konsekvent låg så länge. Ett land kan återhämta sig om den siffran bara sjunker under några år, men när den håller sig under 2,1 i decennier hamnar man i en befolkning med mycket färre unga än äldre vuxna.

På grund av det sneda förhållandet kommer det totala antalet barn som föds varje år att fortsätta att minska. även om kvinnor börjar få fler barn – eftersom gruppen kvinnor i fertil ålder redan är mycket liten och krymper för varje år.

“Det måste fortsätta, det kan det inte Nej fortsätt, sa Raymo. “Även om japanska gifta par plötsligt började få tre barn i genomsnitt… skulle befolkningen fortfarande minska. Antalet förlossningar kommer att fortsätta att minska under en tid. Det är inte reversibelt.”

Det betyder att även om Japan lyckas höja sin fertilitet dramatiskt och omedelbart – vilket experter säger är orealistiskt – kommer dess befolkning att fortsätta att minska i åtminstone flera decennier tills det asymmetriska förhållandet balanserar och barn som föds nu når den fertila åldern. sig själva.

Officiella prognoser återspeglar denna förutsägelse. Enligt modeller från regeringens befolknings- och socialförsäkringsforskningsinstitut (IPSS), som senast reviderades förra året, kommer befolkningen att minska med 30 % till 2070. Då kommer antalet personer som är 65 år eller äldre att utgöra 40 % av befolkningen. befolkning, förutspådde han.

Det vi ser nu “är ingen överraskning… och strukturellt kommer det att fortsätta så under överskådlig framtid”, sa Raymo.

Det finns många anledningar till Japans låga fertilitet, men huvudproblemet är att folk inte gifter sig i första hand, sa Raymo.

Ensamstående föräldrar, eller barn födda av ensamstående mödrar, är mycket mindre vanliga i Japan än i många västländer. Därför betyder färre äktenskap färre barn totalt sett.

Antalet äktenskap i Japan sjönk med nästan 6 % 2023 från föregående år, och föll under 500 000 för första gången på 90 år, enligt preliminära uppgifter som släpptes denna vecka. Även skilsmässor ökade med 2,6 % förra året.

TOMIOKA, JAPAN - 2 APRIL: Ett par poserar för ett bröllopsfotografi nära körsbärsblomningsträd i Yonomori-området den 2 april 2023 i Tomioka, Fukushima, Japan.  Evakueringsordern för Yonomori-området hävdes den 1 april för första gången på tolv år sedan området utsågs till

Experter har pekat på Japans höga levnadskostnader, stagnerande ekonomi och löner, begränsade utrymmen och landets krävande arbetskultur som orsaker till att färre människor väljer att dejta eller gifta sig.

“Japanernas vilja att bilda familj … har minskat avsevärt”, enligt en undersökning från 2022 av IPSS. Bland aldrig gifta ensamstående vuxna säger färre att de tänker gifta sig jämfört med tidigare år, medan fler säger att de inte skulle vara ensamma även om de fortsatte att bo ensamma. Ungefär en tredjedel sa att de inte ville ha ett förhållande.

För kvinnor är ekonomiska kostnader inte det enda hindret. Japan är fortfarande ett mycket patriarkalt samhälle där gifta kvinnor ofta förväntas ta rollen som vårdgivare, trots regeringens ansträngningar att involvera män mer.

Av alla dessa skäl är många människor “ambivalenta om äktenskap”, skjuter upp det i flera år, “och sedan är de 35, 40, och de har liksom fallit in i singelskap”, sa Raymo.

Många av dessa problem påverkar även andra östasiatiska länder med sina egna demografiska problem. Viktskapstalen har rasat i Kina, där kvinnor är mer utbildade och ekonomiskt oberoende än någonsin. I Sydkorea, enligt undersökningar, har bara en tredjedel av ungdomarna en positiv åsikt om äktenskap, och många säger att de inte har tillräckligt med pengar för att gifta sig eller känner att det helt enkelt inte är nödvändigt.

De flesta östasiatiska länder har också vägrat att legalisera homosexuella äktenskap, föräldraskap och adoptionsrättigheter, vilket gör det mycket svårare för hbtq-medborgare att bli föräldrar.

Effekten av den demografiska krisen är uppenbar.

Branscher känner brist på arbetskraft; jobb är svåra att fylla och färre unga vuxna kommer in på arbetskraften; vissa landsbygdssamhällen försvinner, och en by gick 25 år utan nyfödda.

Även i städer förändras saker: Många tjänstejobb fylls av unga invandrare eller studenter från länder som Kina eller Vietnam, sa Raymo.

Regeringen har främjat olika initiativ i flera år för att uppmuntra äktenskap och födslar, till exempel att förbättra barnomsorgen eller erbjuda bostadsbidrag. Vissa städer betalar till och med par för att skaffa barn.

Men med nedgången som förväntas fortsätta i åtminstone flera decennier, kommer Japan sannolikt att känna slaget i sina pensions- och hälsovårdssystem och i andra sociala infrastrukturer som är svåra att underhålla med en krympande arbetsstyrka.

Affärsmän går mot Shinjuku Station i Tokyo, Japan.

Det betyder inte att Japan är dömt, sa Raymo: Fertiliteten kommer förmodligen att plana ut någon gång och landet kommer att anpassa sig. Men det kommer att ta tid, och Japan måste förbereda sig för “en riktigt ojämn resa till en ny balans.”

Det finns några sätt som resan kan spela ut. Vi kunde se en “massiv mekanisering av samhället”, vilket innebär att mänskligt arbete kommer att ersättas av maskiner, sa Raymo. När befolkningen minskar kan vissa problem som de höga levnadskostnaderna eller överbefolkningen i Tokyo börja lätta. En teori tyder på att färre personer innebär mindre konkurrens om saker som högskoleantagning och jobb.

Men just nu är det bara spekulationer. Inget land har varit i denna position tidigare. Och, sa Raymo, den “enda troliga storskaliga reaktionen” som regeringen kan genomföra är “massinvandring på en nivå som Japan aldrig har upplevt.”

Immigration är en kontroversiell fråga i Japan, ett till stor del konservativt land som uppfattar sig som etniskt homogent. Man har historiskt misslyckats med att integrera tidigare vågor av utländska arbetstagare och har istället förlitat sig på tillfälliga lösningar, som att anställa utlänningar på studentvisum. Utländska invånare och japanska medborgare av blandad etnicitet har länge klagat över främlingsfientlighet, rasism och diskriminering.

Japan kanske inte har något val. En rapport från 2022 från en Tokyo-baserad forskningsorganisation fann att Japan kommer att behöva ungefär fyra gånger så många utländska arbetare till 2040 för att uppnå regeringens ekonomiska mål.

Och myndigheterna har ändrat den riktningen de senaste åren, skapat nya visumkategorier och övervägt förslag för att tillåta vissa typer av kvalificerade arbetare att stanna på obestämd tid. IPSS-modeller förutspår att till 2070, “takten i befolkningsminskningen förväntas sakta ner något, främst på grund av ökad internationell migration.”

Decennier senare kan det nya Japan “vara ett lite fattigare land och ett lite mindre generöst land när det gäller politik för att stödja äldre och familjer”, sa Raymo.

“Jag kan föreställa mig ett mycket mindre och annorlunda Japan,” sa han. “Men jag kan inte föreställa mig ett tomt Japan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *