Jordbävning med magnituden 7,4 i Taiwan gör 9 döda och över 1 000 skadade

Den första jordbävningen var ganska alarmerande: ett mullret kraftigare än något som känts i Taiwan under ett kvarts sekel, som varade i mer än en minut på onsdagsmorgonen och störtade tillhörigheter och till och med hela byggnader. Den var så stark att den orsakade tsunamivarningar i Japan, Kina och Filippinerna.

Men självklart, även på en plats fylld av fel och med en lång, hård erfarenhet av jordbävningar, var skakningarna av det ena efterskalvet efter det andra överraskande och fortsatte med några minuters mellanrum under hela dagen.

Jordbävningen med magnituden 7,4 dödade nio personer och skadade minst 1 038 andra, och testade ett expertsystem för jordbävning som har fungerat som modell på andra håll. I Hualien County, nära epicentrum, var 93 personer strandsatta på torsdagsmorgonen, inklusive dussintals i två gruvområden, enligt myndigheterna. Fyrtio flyg var inställda eller försenade. Omkring 14 000 bostäder lämnades utan vatten och 1 000 hem utan el.

Senast på onsdagseftermiddagen hade 201 efterskalv rapporterats, många av dem större än magnituden 5. Med regn som förväntas under de kommande dagarna varnade myndigheterna för möjliga jordskred.

“Han sov hemma när skakningarna började, och han fortsatte att skaka och skaka länge”, säger Chen Hsing-yun, en 26-årig invånare i Hualien som var tillsammans med sin 2-åriga son och föräldrar. i en lägenhet på tredje våningen när jordbävningen inträffade. “Efter att den stora jordbävningen upphörde gick jag ner med min bebis, men skakningarna fortsatte hela dagen.”

Många invånare var hemma och förberedde sig för att gå till jobbet och skolan när jordbävningen inträffade. Andra körde på motorvägar eller hade redan gjort tidiga vandringar i Taiwans nationalparker inför en fyra dagar lång semester. Efter att det stora skalvet upphörde flydde människor över hela ön ut på gatorna för att bedöma skadade byggnader och snabbt skicka lugnande textmeddelanden till vänner och familj och bilder på trasiga tillhörigheter.

Men nästan omedelbart kände folk den magsjuka chocken av ett efterskalv. Taiwan är utsatt för jordbävningar och mindre skakningar är vanliga, men de fortsatte med några minuter under hela dagen. Vid 15-tiden hade 101 efterskalv inträffat, med minst en skalk på magnituden 6,5 och många större än magnituden 5.

Myndigheterna sa att fler efterskalv sannolikt kommer under de kommande fyra dagarna och varnade invånarna att undvika att besöka förfäders gravar, särskilt i bergen, denna helg under helgen som kallas Ching Ming, menad att hedra dem. . Prognosen kallade på regn, vilket kan göra färdförhållandena på skadade vägar farligare.

Även om jordbävningen kommer att ge eko under lång tid eftersom den var så stor, är ett stort antal efterskalv inte ovanligt för en jordbävning av den här storleken, säger Yi-Ying Wen, jordbävningsexpert vid National Chung Cheng University i Taiwan. “Vi bör förvänta oss att storleken på efterskalven kommer att bli mindre och mindre under de kommande två veckorna.”

Den allvarligaste skadan inträffade i Hualien County.

I Hualien City, länets huvudstad, fokuserade räddningspersonal på en tegelbyggnad med glasfönster kallad Uranus Building, som delvis hade kollapsat och lutade kraftigt åt sidan. Invånarna klättrade ut genom fönster och nerför trappor, assisterade av räddningspersonal.

Brandkåren sa att en person i byggnaden hade dött, medan cirka två dussin andra hade evakuerats. Sent på natten använde byggnadsarbetare en kran för att placera enorma betongblock runt den lutande byggnaden för att stabilisera den. Hotell och gatubutiker, inklusive en 7-Eleven närbutik, en ständig syn i Taiwan, förblev öppna, även när efterskalv fortsatte att skaka byggnader runt midnatt.

“Halien har haft många jordbävningar, så många människor visste vad de skulle göra när jordbävningen inträffade: stanna inomhus, hitta en säker struktur”, säger Lin Chin-Ching, 47, som återöppnade sin öl- och grillrestaurang i Hualien. . efter rengöring av trasiga köksredskap. “Vi gjorde det”. Men, sa han, många människors försörjning skulle påverkas.

“Min restaurang är väldigt upptagen eftersom många andra är en enda röra och inte har städat upp”, sa han. Den övergripande oro, tillade Lin, var förstörelsen av vägar och tunnlar, vilket kan ödelägga en lokal ekonomi som är starkt beroende av turister. ”Många byggnader behöver inspekteras för skador som inte syns. Det kommer också att ta lång tid.”

Räddningsmän befriade på torsdagsmorgonen dussintals människor som var instängda på annat håll, inklusive sex personer från ett gruvområde. Tre vandrare dödades av fallande stenar på en stig i Taroko National Park, en populär plats känd för en ravin genom berg som reser sig brant från kusten.

Länsstyrelsen öppnade evakueringsområden där människor kunde ta skydd, såsom gymnasiegymnasium och idrottsplatser, eftersom efterskalv fortsatte att rulla genom området.

Derik du Plessis, en 44-årig sydafrikan som har bott i Hualien i 17 år, beskrev kaoset och paniken på gatorna efter jordbävningen när människor rusade för att hämta sina barn och kontrollera sina hem.

Vägar var blockerade, sa han, och väggar hade rasat på bilar. “Just nu verkar folk ha lugnat ner sig, men det är många som sitter på vägen”, sa han. “De vill inte gå in i byggnaderna eftersom det fortfarande skakar mycket.”

Lin Jung, 36, som driver en butik som säljer tofflor i Hualien, sa att hon var hemma och förberedde sig på att ta sin 16 månader gamla bebis till ett läkarbesök när jordbävningen inträffade. Först kändes det som en serie små skakningar, sa han, sedan “plötsligt blev det en intensiv jordbävning som skakade upp och ner.” Glaskåpan på en taklampa föll och krossades. “Allt jag kunde göra var att skydda min bebis”, sa hon.

Jordbävningen skakade också öns västkust och störtade totalt en byggnad i Changhua County. Många tågtjänster avbröts medan myndigheterna inspekterade spåren för skador.

Jordbävningen inträffade under morgonpendlingen, strax före klockan åtta på morgonen, på 35 kilometers djup, enligt United States Geological Survey.

Taiwan ligger i skärningspunkten mellan den tektoniska plattan i Filippinska havet och den eurasiska plattan, vilket gör den sårbar för seismisk aktivitet. Hualien sitter på flera aktiva förkastningslinjer och 17 personer dog där i en jordbävning 2018.

Jordbävningen drabbade Taiwan när många människor förberedde sig för att resa till Grave Sweeping Day på torsdagen, då människor över hela den kinesisktalande världen sörjer de döda och ger offer vid deras gravar. Semesterhelgen skulle normalt sett öka antalet resor när människor besöker släktingar över hela Taiwan.

Myndigheterna arbetade för att återställa järnvägstjänster i Hualien och dubbelriktad trafik på regionens motorvägar, sade Wang Guo-cai, öns transportminister, vid en presskonferens.

TSMC, världens största tillverkare av avancerade halvledare, evakuerade en kort stund arbetare från sina fabriker, men sa några timmar senare att de skulle återgå till arbetet. Företaget sa att dess säkerhetssystem fungerade normalt och att det fortfarande utvärderade effekten. TSMC:s fabriker är samlade längs Taiwans västkust, långt från jordbävningens epicentrum.

All personal var säker, sa företaget. Ändå är chipproduktionen mycket exakt och även korta avstängningar kan kosta miljontals dollar.

Taiwans jordbävningsberedskap har utvecklats under de senaste decennierna som svar på några av öns största och mest destruktiva jordbävningar. 1999 dödade en jordbävning med magnituden 7,6 i Taiwan nästan 2 500 människor.

Den jordbävningen, som inträffade cirka 90 miles syd-sydväst om Taipei, var den näst dödligaste i öns historia, enligt USGS och Central Meteorological Administration. Mer än 10 000 människor skadades och mer än 100 000 hem förstördes eller skadades.

Under åren sedan etablerade myndigheterna ett sök- och räddningsteam i städerna och öppnade bland annat flera akutmedicinska operationscentraler. Och 2018, efter att en jordbävning i den östra kuststaden Hualien dödade 17 människor och fick flera byggnader att delvis kollapsa, beordrade regeringen en våg av byggnadsinspektioner.

Taiwan har också förbättrat sitt system för tidig varning för jordbävningar sedan 1980-talet. Och för två år sedan implementerade man nya byggregler som bland annat kräver att ägare av sårbara byggnader installerar ad hoc strukturella förstärkningar.

Pablo Mozur och Siyi Zhao bidrog med rapportering.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *