Jordens migrerande djur är i fara, enligt en FN-rapport | Vetenskap

En knölvalmamma och hennes kalv ses utanför Brasiliens kust.
Carl De Souza / AFP via Getty Images

Varje år reser knölvalar tusentals kilometer från polarområdena till tropikerna av olika anledningar, inklusive att föda sina kalvar. När de lever och äter på platser med hög latitud, samlar de på sig fett genom att konsumera stora mängder krill, deras typiska föda. När de migrerar mot ekvatorn, lever de av det fettet, driver ut plymer av näringsämnen, gödslar tropiska vatten och underblåser tillväxten av mikroorganismer som andra marina varelser livnär sig på. Kort sagt, de ikoniska marina däggdjuren fungerar som gigantiska, jordklottravande, näringsspridande fabriker.

På liknande sätt gör tusentals arter, inklusive miljarder djur, migrationsresor varje år över land, hav och himmel. De korsar länder och kontinenter, och vissa reser tusentals mil för att föda, fortplanta sig eller övervintra. De utför viktiga funktioner genom att transportera näringsämnen, rovdjur på skadedjur eller pollinera blommor, inklusive grödor. “Migrerande arter är integrerade delar av de ekosystem där de finns”, säger Amy Fraenkel, verkställande sekreterare för Convention on Migratory Species, ett internationellt organ som syftar till att bevara och skydda dessa djur. “Och det som gör dem unika är det faktum att de flyttar, vilket innebär att de kan tillhandahålla vissa specialiserade tjänster.”

Nu avslöjar en ny rapport om statusen för världens migrerande arter som publicerats av Convention on Migratory Species det chockerande och fruktansvärda tillståndet för vår planets pilgrimsdjur. Av de tusentals migrerande varelser som bebor jorden listar byrån 1 189 som behöver internationellt skydd. Det inkluderar 962 fågelarter, 94 arter av landlevande däggdjur, 64 arter av vattenlevande däggdjur, 58 arter av fisk, 10 arter av reptiler och en insekt, monarkfjärilen. Rapporten utarbetades för konventet av naturvårdsforskare från FN:s miljöprograms World Conservation Monitoring Centre.

Sammantaget anses mer än en av fem arter som ingår i konventionen vara hotade av utrotning enligt bedömningen av International Union for Conservation of Nature (IUCN), en global organisation som upprätthåller en “röd lista” över oroliga arter. IUCN använder en något annorlunda definition av en migrerande art än konventionen om migrerande arter. IUCN definierar migrerande arter som de som måste resa från en livsmiljö till en annan under olika tider på året för att försörja sig (tänk på knölvalar, sandsnäppor eller monarkfjärilar). Ramen för konventionen om migrerande arter är mer människocentrerad. “Definitionen vi använder i konventionen har att göra med om arter rutinmässigt och regelbundet passerar nationella gränser”, förklarar Fraenkel.

Fyrtiofyra procent av arterna som ingår i konventionen om migrerande arter har minskande populationer, och organisationen noterar att dess lista inte är uttömmande. Nästan 400 migrerande arter som är hotade eller nästan hotade av utrotning enligt IUCN är för närvarande inte listade av konventionen.

Riskerna är inte desamma för olika varelser. Medan fåglar har det högsta antalet arter på listan, är flyttfiskarna de som minskar störst. Närmare 97 procent av fiskarna på listan riskerar att försvinna.

Benjamin M. Van Doren, en biolog vid University of Illinois Urbana-Champaign som inte var involverad i rapporten men vars forskning fokuserar på flyttfåglar, blev förvånad över detta faktum. “Det område som oroar mig mest, eller som överraskar mig mest, med tanke på att jag fokuserade på fåglar, är att fiskar är så hotade”, säger han. Bara Nordamerika har förlorat ungefär en tredjedel av sin fågelpopulation sedan 1970. “Men jämfört med fåglar visade rapporten att flyttfiskar befinner sig i en ännu mer desperat situation. “Jag är säker på att detta inte skulle vara en överraskning för en fiskbiolog, men för mig var det verkligen ögonöppnande.”

Både flyttfiskar och fåglar ger enorma fördelar för de olika ekosystemen som de reser till. När laxen vandrar uppströms för att leka ger den mat åt landdjur som björnar. Både laxkadaver utspridda nära vattendrag och björnspillning gödslar skogen. Och flera flyttfåglar som flyger runt planeten äter och utsöndrar frön på sin resa, vilket får växter att växa där de annars inte skulle.

En av anledningarna till att migrerande varelser håller på att dö ut är att resor medför många faror. Många flyttdjur reser regelbundet tusentals kilometer, förklarar Fraenkel. Längs vägen möter de oförutsägbara väderförhållanden, förändrade klimat, förlust av livsmiljöer, knappa matkällor, predation, sjukdomar och andra faror. De är beroende av minst två ekosystem för att upprätthålla sin livsstil och, i många fall, på några tillfälliga mellanlandningsplatser. Och om en av dessa platser inte längre kan försörja dem, eller om de inte fysiskt kan ta sig dit, kan hela deras befolkning vissna och skicka krusningar genom hela ekosystem.

Van Doren delar ett talande exempel. “Delaware Bay i östra USA är en avgörande stopppunkt för många flyttande strandfåglar, särskilt den röda knuten, som är ett exempel på en hotad flyttart”, säger han. “Och om hästskokrabbäggen de matar på inte är tillgängliga vid rätt tidpunkt och i rätt mängd, kommer de inte att nå Arktis i tid för att reproducera sig framgångsrikt, och deras population kan kollapsa.”

monark fjärilar

Monarkfjärilar tar till skyarna i Kalifornien.

Liu Guguan / China News Service / VCG via Getty Images

Fraenkel säger att länders politik ofta utgör hinder för djur att överleva, frodas och behålla sina livsmiljöer. Fraenkel citerar elefanter, som ofta beskrivs som “ekosystemingenjörer.” När de livnär sig på unga träd och buskar gallrar de ut nya skott som tävlar om vatten, utrymme och sol. Unga träd som överlever har en stor fördel: De blir högre och starkare och binder mer kol i sina stammar. Om elefanter passerar från ett land där de är säkrare till ett annat där tjuvjägare dödar dem, kommer skogarna på båda sidor om gränsen att påverkas.

“De flesta hot mot arten kommer från mänskliga aktiviteter”, säger Fraenkel om rapportens resultat. “Anledningen till [the Convention on Migratory Species] “Det som finns är att föra länder samman för att komma överens om nyckelprioriteringar för delade arter.”

Rapporten finner att människan är den främsta orsaken till nedgången av arter på dess lista. Jakt och överfiske, vare sig det är avsiktligt eller oavsiktligt, kan vara skadligt. Människor bygger vägar, staket och tågspår och hugger ner skogar. De använder bekämpningsmedel, kastar plastavfall och genererar mycket buller och ljusföroreningar.

En enda väg kan förändra migrationsvägen för ett landdjur som har använts i århundraden. En damm kan göra det omöjligt för fiskar att göra sina årliga lekturer. En väderkvarn i flyttfåglarnas väg kan decimera flockar under åren. I allmänhet stör nedbrytningen och fragmenteringen av varelsernas ursprungliga livsmiljöer och vägar deras rörelser avsevärt. Tre av fyra listade arter påverkas av förstörda och fragmenterade livsmiljöer.

Fraenkel påpekar att människor kan lösa många av dessa problem. Genom att bygga vägar och stigar kan människor skapa över- och gångtunneler som fungerar som så kallade viltkorridorer. Korridorer förbinder två sidor av en skog eller bergskedja, vilket gör att arter kan röra sig som de gjorde i decennier tidigare. Väderkvarnar kan byggas bort från flygvägarna för fåglar och fladdermöss. Om en stad expanderar kan fler parker och grönområden skapas för att fåglar ska behålla sina rastplatser. Och vissa arter kan helt enkelt behöva starkare skydd, konsekventa i grannländerna. “Dessa organismer ger viktiga bidrag till varje plats de tillbringar sin tid”, säger Van Doren, så deras nedgång kommer oundvikligen att påverka mer än ett ekosystem, även i helt olika delar av världen.

Fraenkel citerar några framgångshistorier från det senaste förflutna för att visa att återhämtning är möjlig. På 1990-talet hade den centralasiatiska saigaantilopen drabbats av en minskning med 95 procent, från 1,5 miljoner till bara 50 000. Traditionellt jagades saigas för sin mat och horn, men de kunde inte heller migrera efter behov eftersom konstgjorda hinder avbröt deras vägar. Det orsakade en överväxt av gräs som saigorna inte längre betade, vilket förändrade hela landskapet. En gemensam internationell insats ledde till att stäppen och dess migrationsvägar återupplivades, bland annat genom att staket som hindrade vägarna togs bort. Lokala samhällen minskade också jakten, vilket hjälpte djuren att återhämta sig, åtminstone i delar av deras utbredningsområde, såsom Kazakstan. Enligt IUCN har dess befolkning återhämtat sig till cirka 1,3 miljoner år 2022.

På samma sätt, när valfångst blev olagligt, kom många av dessa marina däggdjur tillbaka från randen av utrotning.

Migrerande arter gynnar ekosystem som stöder människors och planetens hälsa. Om människor vill njuta av fungerande skogar, floder, berg, stäpper och hav måste de ta reda på hur de kan hålla dessa djur vid liv och friska, säger Fraenkel. “En skog utan arter är inte precis en fungerande skog”, säger han.

Få det senaste Vetenskap berättelser i din inkorg.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *