JuJu Watkins gör 30 poäng, driver USC förbi Baylor för plats i Elite Eight

Med Elite Eight på spel och södra Kalifornien oavgjort 64 mot Baylor med mindre än fyra minuter kvar, övervann Trojans All-America freshman JuJu Watkins hennes skytteproblem och tog kontroll.

“Det var bara en fråga om att vända spelet,” sa Watkins. “Och jag visste att jag var tvungen att göra något.”

Watkins körde banans längd för ett klart trepoängsspel med 3:13 kvar och avslutade med 30 poäng, vilket ledde toppseedade USC förbi Baylor 74-70 på lördagen och in i Elite Eight i NCAA Women’s Tournament för första gången på 30 år.

Watkins gjorde nio raka poäng för trojanerna i slutminuterna och satte igång ett avgörande 8-0-lopp. McKenzie Forbes lade till 14 poäng och Rayah Marshall hade 11 poäng och 16 returer för USC (29-5), som kommer att möta antingen tredjeseedade UConn eller sjundeseedade Duke på måndag i tredje regionfinalen i Portland för en plats i finalen Fyra. .

“Det beror verkligen på det förtroende alla har för mig,” sa Watkins. “Även om jag inte sköt bra ikväll tror jag att när matchen står på spel tror jag att mina lagkamrater litar på att jag ska ta en korg. Lyckligtvis kom vi före.”

Sarah Andrews gjorde 17 poäng för Baylor (26-8), som gjorde sitt 20:e raka March Madness-framträdande och tävlade om sin första Elite Eight-plats sedan 2021, Kim Mulkeys sista säsong som Bears-tränare.

USC vann nationella titlar 1983 och 1984, men trojanernas djupaste seger i turneringen sedan dess var en regional finalförlust 1994 under tränare Cheryl Miller mot Louisiana Tech.

Watkins passerade Ohio State’s Kelsey Mitchell (873 poäng 2014-15) för andra plats på alla tiders förstaårspoänglista. Den 18-åriga Los Angeles-infödingen har 891 poäng, sju mindre än rekordet från San Diego State Tina Hutchinson 1984.

Watkins, landets näst ledande målskytt bakom Iowas Caitlin Clark, missade 20 field goals, slog 8 av 28 totalt och 2 av 11 från 3-poängsintervall, men var 12 av 13 från den fria linjen. lanseringslinje.

“Han utvecklas fortfarande,” sa Watkins om sitt spel. “Även om jag var 30 så var det inte min bästa kväll. Självklart, [I’m] bara göra vad som krävs för att vinna. Det är [the] alltid prioritet. Oavsett om det handlar om att göra rätt spel defensivt, att ta sig ur valet, bara att göra vad som helst.”

Trojanerna ledde med 11 poäng i första halvlek, men Baylor minskade gapet i tredje kvartalet och gick före med 50-49 på en 3-poängare av Andrews.

Jada Walker gjorde korgar i rad för att ge Bears en ledning med 57-53 på väg in i den fjärde. USC återtog snabbt ledningen, 59-57, på en trepoängare av Forbes med 9:08 kvar.

Jada Walkers hoppare gav Baylor en ledning med 62-59 med 4:51 kvar. Watkins snabba upplägg och efterföljande frikast ledde till att trojanerna stannade, 67-64.

Andrews slog två 3-poängare i slutminuterna och gjorde en med 23 sekunder kvar, men Bears kom inte närmare, delvis tack vare Watkins frikast.

“De ville inte ge oss fem minuter till, för det kunde ha blivit ett annat resultat,” sa Andrews. “Vi gav det allt vi hade. De gjorde några stora skott och vi spelade bara i ögonblicket. Vi går inte ner utan kamp.”

Det var Watkins 14:e match den här säsongen med 30 eller fler poäng. Han hade 28 poäng och 11 returer i en 73-55-seger över Kansas för att nå Sweet 16.

Watkins har redan satt USC singel-säsongens poängrekord för både män och kvinnor.

Bears använde fysik för att motverka USC:s storleksfördel och tog en tidig 7-2 ledning. Trojanerna, ledda av Watkins med åtta poäng, höll en ledning med 18-16 efter den första kvarten.

USC utökade ledningen till 24-19, men Edwards svarade med en trepoängare. Trojanerna tog en ledning med 35-24 sent i den andra perioden och ledde med 37-31 i halvlek.

“Jag trodde att vi gjorde några misstag och det kommer alltid att bli misstag i en så här stor match”, sa Baylor-tränaren Nicki Collen. “De fick en stor dos Baylor basket i andra halvlek.”

Information från Associated Press.

[Want great stories delivered right to your inbox? Create or log in to your FOX Sports account, follow leagues, teams and players to receive a personalized newsletter daily.]

FORTSÄTTA Följ dina favoriter för att anpassa din FOX Sports-upplevelse

Högskolebasket för kvinnor

USC trojaner

Baylor björnar



Få mer av collegebasket för kvinnor Följ dina favoriter för att få information om spel, nyheter och mer.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *