Kan en åtgärd för mental hälsa på 6,4 miljarder dollar lösa hemlöshet i Kalifornien?

Kredit: CC0 Public domain

I decennier har tusentals kalifornier som kämpar med mental hälsa och missbruk försvagat på gatorna. Nu kommer väljarna att avgöra om en valåtgärd den 5 mars är lösningen för att ge dem den vård de desperat behöver.

Proposition 1, den enda statliga åtgärden på valsedeln, skulle samla in nästan 6,4 miljarder dollar i obligationer för mer än 11 ​​000 nya behandlingssängar och bostäder för hemlösa. Den tvådelade åtgärden skulle också använda pengar som redan finns i det mentala hälsosystemet för att utöka akutvårdsprogram och bygga stödboende, vilket potentiellt lämnar mindre medel för tidiga insatser eller andra tjänster. Det skulle göra både och utan att höja skatterna.

Anhängare av Proposition 1 erkänner att det bara skulle hjälpa en bråkdel av de uppskattade 181 000 hemlösa invånarna i Kalifornien. Men de säger att åtgärden främst riktar sig till hemlösa med de största behoven: de som väljarna är mest benägna att se vandra i trafiken eller inte skrika på någon.

Medan förespråkare för funktionshinders rättigheter och vissa lokala tjänstemän har uttryckt oro över möjligheten till fler ofrivilliga interneringar och förändringar av finansieringen av mental hälsa, har Proposition 1 brett stöd från republikanska delstatslagstiftare och demokrater, som har skickat åtgärden till väljarna mitt i det växande offentliga trycket. att kontrollera situationen för hemlösa. De beskriver Proposition 1 som mittpunkten i den pågående mentalvårdsreformen som syftar till att tvinga fler personer med allvarliga psykiatriska störningar till behandling.

“Vi har skapat mer flexibilitet, fler verktyg, mer ansvarsskyldighet, mer resurser,” sa guvernör Gavin Newsom. “Nu behöver vi fler sängar.”

Vad exakt skulle proposition 1 göra?

Åtgärden skulle tillåta staten att emittera 6,38 miljarder dollar i obligationer för att lägga till cirka 6 800 bäddar för personer som behöver mentalvård eller missbruksbehandling i hopp om att kompensera för en sängbrist som också sträcker sig över hela landet. Inklusive statliga sjukhus har Kalifornien för närvarande cirka 21 000 psykiatriska bäddar. Proposition 1 skulle också finansiera cirka 4 350 hemlösa bostäder, med cirka 2 350 reserverade för hemlösa veteraner.

Län skulle kunna använda pengarna för att bygga eller bygga ut en mängd olika behandlingscentra, från långtidsboende för dem i mer stabila förhållanden till stängda kliniker för dem i kris. De nya bostadsprojekten skulle ha tjänster på plats för att koppla invånarna till psykvård eller drogrådgivning.

Även om de extra bäddarna för mental hälsa inte skulle vara specifikt för hemlösa, är det övergripande målet att hjälpa dem med de allvarligaste störningarna och funktionshinder, som ofta hamnar på gatan.

Enligt en UC San Francisco-undersökning av hemlösa människor över hela delstaten förra året sa mer än två tredjedelar att de upplevde psykiska symtom.

Ändå säger experter att människor med allvarliga tillstånd utgör en minoritet av den hemlösa befolkningen, vilket gör klart att staten också måste fortsätta att investera i bostäder om den hoppas kunna få ett slut på hemlösheten.

“Det här samtalet är fokuserat på en mycket liten delmängd eftersom dessa människor blir mer synliga när de är utanför”, säger Ray Bramson, operativ chef för Destination: Home, en ideell organisation för Silicon Valley-hemlösa lösningar.

Obligationspengarna skulle fördelas genom projektbidrag som länen skulle söka. Obligationerna skulle kosta staten cirka 310 miljoner dollar årligen i 30 år, mindre än en halv procent av dess förväntade allmänna fondintäkter, enligt en rapport från Legislative Analyst’s Office.

Förslag 1 skulle också kräva att länen spenderar 30 % av kontanterna de får från den väljargodkända lagen om mentalvårdstjänster (en statlig skatt på miljonärer) på hyreshjälp och byggande av stödboende, inklusive för hemlösa. Skatten på mental hälsa drar in cirka 1 miljard dollar varje år.

Dessutom skulle länen behöva spendera 35 % av dessa medel på människor med de mest kritiska behoven. För vissa län kan det innebära att man avleder pengar från program för att hjälpa dem med lindrigare symtom. Åtgärden skulle också omdirigera cirka 140 miljoner dollar varje år från län för att stärka statliga mentala hälsoprogram.

Vad gör staten mer för att reformera sitt ansträngda mentala hälsosystem?

Anhängare av Proposition 1 skyller på stängningen av många av Kaliforniens enorma psykiatriska sjukhus som började på 1960-talet för det överbelastade mentala hälsosystemet det har idag.

Stängningarna var en del av en statlig rörelse för att “avinstitutionalisera” människor med psykiska problem och andra funktionshinder. Den ansträngningen kulminerade med dåvarande regering. Ronald Reagan undertecknar Lanterman-Petris-Short Act, som strikt begränsar när människor kan begås ofrivilligt.

Staten har nu en brist på cirka 7 730 vård- och behandlingssängar, enligt en studie från 2021 av den offentliga politiska tankesmedjan RAND. Det är ungefär 1 000 fler än vad förslag 1 lovar att skapa.

Ändå sa Oaklands borgmästare Sheng Thao att lägga till sängar skulle säkerställa att lokala tjänstemän lyckas “ta in de som inte kan fatta beslut själva, på grund av vilken situation de än befinner sig i, och ge dem möjligheten att leva sitt liv på ett värdigt sätt. sätt.”

För att tvinga fler hemlösa till behandling pekar anhängare av Proposition 1 på två nyligen genomförda reformer som fasas in i hela landet.

Det första är CARE Court, ett nytt program som gör det möjligt för vårdpersonal, familjemedlemmar och andra att be domare att beordra några hemlösa till mentalvårdsprogram. Den andra är en statlig lag som trädde i kraft i år som ändrar förmynderskapsreglerna för att tvinga fler hemlösa som inte kan tillgodose sina grundläggande behov till tvångsvård.

Vilka är argumenten mot proposition 1?

Rättsgrupper för funktionshinder hävdar att åtgärden och åtföljande reformer av mental hälsa representerar en potentiellt farlig regression till det förflutnas inhumana och påtvingade behandling.

Vissa skattebetalargrupper säger att emission av nya obligationer oundvikligen skulle leda till slösaktiga utgifter och belasta staten med mer ohållbar skuld medan den redan kämpar för att balansera sin budget.

Samtidigt är lokala tjänstemän oroade över att förändringar i finansieringen av Mental Health Services Act kan tvinga fram nedskärningar av vissa befintliga mentala hälsoprogram och personal i länet.

Susan Ellenberg, ordförande för Santa Clara County Board of Supervisors, oroar sig för att mindre pengar till program för att behandla invånarnas psykiska sjukdomar innan de förvärras kan hämma länets ansträngningar att förebygga hemlöshet. Han sa också att förändringarna skulle kräva att länet ger upp 9 miljoner dollar för att stödja statliga program.

Vem stöder åtgärden?

Proposition 1 har fått stöd från flera företags-, arbets-, bygg- och hälsovårdsgrupper, inklusive Service Employees International Union och Kaiser Permanente. Den 24 januari hade supportrar rapporterat att de samlat in mer än 16 miljoner dollar i kampanjbidrag, medan motståndarna bara hade samlat in 1 000 dollar.

Åtgärden verkar ha initialt väljarstöd, med 68 % för, enligt en undersökning i december av Public Policy Institute of California. Förslag 1 kräver enkel majoritet för att antas.

Alison Monroe, från Alameda County Families Advocating for the Seriously Mentally Ill, sa att åtgärden kunde ha räddat Diana Staros, som hon tog hand om som tonåring, från en överdos på en tvättomat i East Oakland förra året, 28 år gammal.

Staros bodde på ett vårdhem i Oakland när han dog. Monroe tror att Staros behövde mer intensiv behandling för schizofreni i en stängd anläggning, men sa att få sådana alternativ fanns tillgängliga i Alameda County.

“Hon skulle förmodligen inte ha hållit med om det alls och skulle ha sagt att hon skulle låsas in”, sa Monroe, “men hon skulle åtminstone vara vid liv.”

2024 MediaNews Group, Inc. Distribueras av Tribune Content Agency, LLC.

Citat: Kan en åtgärd för mental hälsa på 6,4 miljarder dollar lösa hemlöshet i Kalifornien? (2024, 12 februari) Hämtad 12 februari 2024 från https://medicalxpress.com/news/2024-02-billion-mental-health-ballot-california.html

Detta dokument är föremål för upphovsrätt. Bortsett från all rättvis handel för privata studier eller forskningsändamål, får ingen del reproduceras utan skriftligt tillstånd. Innehållet tillhandahålls endast i informationssyfte.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *