Kan man som modersmål byta hälsovård på Navajo Nation?

Den här artikeln innehåller referenser till självmord, vilket kan vara en utlösande faktor. Om du eller någon du känner har en psykisk sjukdom, kämpar känslomässigt eller är orolig för sin psykiska hälsa, finns det sätt att få hjälp. Om du är i kris, ring eller sms:a 988 för att bli ansluten till 988 Suicide & Crisis Lifeline.


Det finns inget ord “självmord” i Navajo. Men det är i sinnet för barn så unga som 8 år vid Gallup Indian Medical Center, säger Adeline June, MPH, som samordnade sjukhusets självmordsförebyggande program i fem år innan hon nyligen gick med i Crownpoint Healthcare Center i den östra gränsen av Navajoreservatet som hälsovårdare marknadsföringsspecialist.

Gallup Hospital i New Mexico ligger cirka två timmar väster om Albuquerque, mellan reservaten Navajo och Zuni, vilket gör det till en av den indiska hälsovårdens mest trafikerade vårdinrättningar.

Under 1700- och 1800-talen tvingades indianstammar att underteckna avtal med USA:s regering och stal deras land och resurser. Från 1869 till 1960-talet skildes nästan 83 % av barnen i skolåldern från ursprungsbefolkningen från sina familjer och placerades på internatskolor för att assimilera sig.

“Orättvisans historia påverkar vår befolkning: jag kan se den, jag kan höra den”, förklarar June, som är Navajo, eller Diné, som Navajos kallar sig. Hon är också en av nästan fyra dussin stipendiater som är en del av UC San Franciscos Health, Equity, Action and Leadership (HEAL) Initiative.

“När vi arbetade på akuten, till exempel, hade de flesta av våra patienter traumahistorier, särskilt hemma med äldre generationer som upplevt saker som internatskolor, rasism, assimilering och drogmissbruk”, säger June.

I en epidemi som sträcker sig decennier tillbaka är självmordsfrekvensen bland infödda samhällen i indianer och Alaska upp till tre gånger högre än den allmänna befolkningen. Men det är bara en av de många hälsoskillnader som juni och hennes team hittar.

Navajoreservatet är USA:s största landområde, som omfattar delar av Arizona, New Mexico och Utah och sträcker sig över mer än 27 000 kvadratkilometer. Ändå lever 1 av 3 Navajo-familjer utan rinnande vatten, elektricitet eller båda, enligt uppgifter från 2020. Det finns knappa livsmedelsbutiker, vilket bidrar till att öka antalet diabetes och fetma. Och reservatet är prickat med mer än 500 övergivna urangruvor, som har förorenat vattenförsörjning och hem.

De tvååriga HEAL-stipendierna stöder vårdpersonal som är intresserad av att arbeta med underbetjänade samhällen. Sedan 2015 har HEAL utbildat mer än 200 läkare och andra vårdpersonal inom områden som ledarskap, opinionsbildning och sociala faktorer som formar människors hälsa. HEAL verkar i 10 länder, men har ett särskilt fokus på att tjäna Navajo Nation, som fortsätter att drabbas av konsekvenserna av kolonialismen, inklusive dålig tillgång till hälsovård.

Cirka 15 % av Navajo-nationen får dricksvatten från oreglerade källor som brunnar, källor och vattenpunkter; mer än 1 av 10 provtagna källor var förorenade med uran. Det finns mer än 500 övergivna uranminor på och runt Navajoreservatet. Foto av Barbara Ries

“HEAL började arbeta på Navajo Nation eftersom ett par UCSF-chefer hade börjat arbeta där och pratade om kraften i arbetet och beroendet av bemanningsföretag”, förklarar HEALs medgrundare och professor i medicin från UCSF, Sriram Shamasunder. , läkare. “Vi visste att global hälsa behövde fokusera på jämlikhet i hälsa oavsett plats, så Navajo Nation var en attraktiv plats.”

För att hjälpa till att täppa till luckor inom hälsoarbetare på Navajo Nation och andra platser runt om i världen, rekryterar HEAL två typer av stipendiater. Läkare utbildade i USA kan dela upp det andra året av sin gemenskap mellan vårdcentraler i Navajo Nation eller på landsbygden i Salinas, nära Kaliforniens Central Valley, innan de går med i centra i ett av nio länder, inklusive Haiti, Uganda och Nepal. Alternativt kan vårdpersonal som redan arbetar på en av HEALs anläggningar runt om i världen ansöka om att bli platsstipendiat. Till skillnad från roterande läkare är platsstipendier öppna för ett brett spektrum av arbetare, från programledare till barnmorskor och sjuksköterskor. Platsstipendiater får utbildning och mentorskap tillsammans med roterande stipendiater medan de är kvar för att tjäna sina egna samhällen.

Idag kommer en fjärdedel av HEAL-forskarna från Navajo Nation.

Navajo Nation har en av de högsta vakansgraderna i landet bland medicinska leverantörer. HEAL-stipendiet förser Navajo Nation med få läkare, av vilka många väljer att stanna permanent. Foto av Barbara Ries

Vad är kulturellt responsivt?

1958 blev Taylor McKenzie, DO, MD, den första Navajo-läkaren. Adriann Begay, MD, HEALs seniorrådgivare i Navajo Nation, var 12 år när hon träffade McKenzie på det tidigare Fort Defiance Indian Hospital i Navajoreservatet. Den dagen frågade McKenzie Begay om han ville följa honom under hans sjukhusbesök.

“När du växte upp på reservatet, särskilt som en förmånstagare av den amerikanska indiska hälsovården, såg du aldrig en läkare som såg ut som du”, minns Begay. ”Vi gick in på det gamla sjukhuset och det var en patient i drag. Han närmade sig honom och det första som kom ut ur hans mun var: “Yá’át’ééh shicheii, haa lá ánít’é‘, vilket är: ‘Hej morfar, hur mår du?’”

Begay hade sett sin mamma och mostrar översätta för de mestadels vita läkarna som kom och gick till sjukhuset medan hon växte upp. Men jag hade aldrig sett en läkare tilltala en patient i Navajo. “Barn kan inte drömma om att vara något de aldrig sett”, säger han och reflekterar över det ögonblicket. “Jag tänkte, ‘jag kunde göra det här, jag kunde bli läkare’.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *