Klimatförändringar raderar tidigare vinster i luftkvalitet; bränder är den främsta boven

Luftkvaliteten i USA förväntas sjunka under de kommande decennierna och återgå till nivåer som sågs i mitten av 2000-talet som ett resultat av klimatförändringarna, enligt en ny rapport. Rapporten kommer med ett onlineverktyg för användare att zooma in på enskilda fastigheter för att se vilken typ av luftkvalitet boende där kan uppleva i framtiden. Det visar ett föränderligt landskap för tillsynsmyndigheter, som måste anpassa sig till föränderliga hot.

“Luftkvaliteten belyser verkligen hur individer känner om klimatförändringarna.”

En hetare planet sätter scenen för mer brandrök och förstärker de kemiska reaktionerna som leder till smog. Det betyder att spelet förändras när det gäller hur man förhindrar föroreningar i framtiden. Efter årtionden av framgång med att kontrollera föroreningar från skorstenar och avgasrör, raderar klimatförändringen några av dessa framgångar.

“Luftkvaliteten belyser verkligen hur individer känner om klimatförändringarna”, säger Jeremy Porter, huvudförfattare till rapporten publicerad av den ideella forskningsorganisationen First Street Foundation. “Riktigt allvarliga översvämningar och riktigt allvarliga skogsbränder är relativt sällsynta, [although] Vi ser dem allt oftare. Men något som dålig luftkvalitet påverkar inte bara låghusen på gatan, det påverkar alla i samhället”, säger Porter. First Street har tidigare publicerat forskning och onlineverktyg för att bedöma översvämnings-, brand- och värmerisker för enskilda fastigheter.

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Bild: First Street, EPA: icke-FRM/FEM PM2,5 timmassa

Gruppens senaste arbete visar att cirka 10 procent av amerikanska fastigheter (cirka 14,3 miljoner) redan möter en vecka eller fler dagar då luftkvaliteten anses vara “ohälsosam.” “på grund av förorening av fina partiklar, även kallad sot. Nästan hälften av dessa fastigheter har det mycket värre, upplever två veckors dagar med ohälsosam luftkvalitet.

För att ta reda på det analyserade First Street data från Environmental Protection Agencys nätverk av luftkvalitetssensorer över hela landet. Porter och hans kollegor kunde sedan kombinera dessa data med First Streets befintliga expertgranskade värme- och brandmodeller för att göra förutsägelser om framtiden.

First Street modellerad luftkvalitet 30 år från nu, längden på en typisk inteckning. På sin nuvarande bana kan luftkvaliteten 2054 återigen bli lika dålig som den var 2004, enligt First Street, “utplåna 20 år av förbättringar av luftkvaliteten.” Ytterligare 1,7 miljoner fastigheter förväntas drabbas av 10 eller fler dagar av dålig luftkvalitet per år på grund av både sot och smog, en ökning med 15 procent från idag.

Den uppåtgående trenden återspeglar en “klimatstraff”, säger rapporten. Smog, eller marknära ozon, i tekniska termer, produceras genom en fotokemisk reaktion där kväveoxider och flyktiga organiska föreningar reagerar med varandra i solljus. Som ett resultat kan smog vara värre under varma, soliga dagar. Klimatförändringarna gör att värmeböljorna blir längre och mer intensiva, och föroreningar är en del av det problemet.

Heta, torra förhållanden förbereder också landet för att brinna. Rapporten finner att brand är den främsta orsaken till luftförsämring på grund av klimatförändringar. Det är särskilt allvarligt i västra USA, där antalet dagar med dålig luftkvalitet ökade med så mycket som 477 procent mellan 2000 och 2021.

Den siffran är baserad på EPA:s färgkodade luftkvalitetsindex och räknar antalet dagar då indexvärdet anses vara åtminstone “ohälsosamt för känsliga grupper”: en orange dag. Röda dagar är “ohälsosamma”, lila dagar är “mycket ohälsosamma” och rödbruna dagar anses vara “farliga”. Med ett genomsnitt av de högsta dagliga sotnivåerna i USA fann forskare att det högsta medelvärdet har ökat från orange till rött sedan 2000.

a:hover]:text-gray-63 [&>a:hover]:shadow-underline-black dark:[&>a:hover]:text-gray-bd dark:[&>a:hover]:shadow-underline-gray [&>a]:shadow-underline-gray-63 dark:[&>a]:text-gray-bd dark:[&>a]:shadow-underline-gray”>Bild: First Street, EPA: icke-FRM/FEM PM2,5 timmassa

Det förklarar vanligtvis de högsta nivåerna av partikelföroreningar under specifika händelser som skogsbränder. Hälsoriskerna från plötsliga, korta perioder av föroreningar skiljer sig från dem som är förknippade med ihållande exponering för föroreningar från till exempel att bo intill en trafikerad motorväg. Hälsorisker, inklusive problem relaterade till andnings- och hjärt- och kärlsjukdomar, ökar med kronisk exponering.

– Om det till exempel blir fler bränder men mindre föroreningar under resten av året kommer dessa akuta effekter att öka, men de kompenseras av en minskning av kroniska effekter, säger Drew Shindell, professor i geovetenskap vid universitetet från Duke, som studerar klimatförändringar och luftkvalitet, men som inte var inblandad i First Street-rapporten.

Shindell noterar också att det fortfarande finns en möjlighet att ändra de banor som anges i rapporten. Precis som Clean Air Act ledde till stora förbättringar av luftkvaliteten mellan 1970- och 1990-talen, har USA en möjlighet att agera nu. Föroreningssanering måste se annorlunda ut än för beslutsfattare, säger både Shindell och Porter.

“En persons jobb som luftkvalitetsregulator förändras eftersom de brukade fokusera 100 procent av sin uppmärksamhet på utsläpp från mänskliga aktiviteter, så de skulle oroa sig för kraftverk, industri och fordon. motor”, säger Shindell. “Vi har gjort ett bra jobb med att kontrollera många av dessa saker. Men vi har inte gjort ett bra jobb med att kontrollera växthusgaserna.”

Med andra ord, för att kontrollera sot och smog måste tillsynsmyndigheterna också prioritera att minska andra föroreningar: koldioxid- och metanutsläppen som orsakar klimatförändringar. De kommer också att behöva tänka på saker som skogsförvaltning för att hålla skogsbränderna bättre under kontroll. Allt detta kopplar de lokala effekterna av luftföroreningar till vad som händer i resten av världen, såväl som att oroa sig för vad dina grannar kan släppa ut. Förra året skickade skogsbränder i Kanada en rökplym in i nordöstra USA, vilket fick New York City att kortvarigt hålla titeln världens sämsta luftkvalitet.

För att se historiska data och prognoser om framtida luftkvalitet i din region kan du konsultera First Streets onlineverktyg på RiskFactor.com. Använd First Streets expertgranskade modeller för att förutsäga risker för översvämningar, brand, värme och nu luftkvalitet. Den kommer att visa hur en fastighet rankas jämfört med andra i USA när det gäller lokal luftkvalitet, vilka föroreningskällor som finns i närheten och hur många dagar av dålig luftkvalitet i området som kan förväntas nu och i framtiden. .

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *