Kombinationen av fattigdom och ojämlikhet förutspår antalet mord i USA

Forskare har identifierat ett starkt samband mellan ökande fattigdom, inkomstskillnader och stigande mordfrekvenser över hela USA. Studien, som täcker data från 1990 till 2020, avslöjar att stater med de högsta nivåerna av fattigdom och inkomstskillnader upplevde de mest signifikanta ökningarna av antalet mord, särskilt anmärkningsvärt under det turbulenta året 2020. Resultaten publicerades i Evolutionära humanvetenskaper.

Tidigare forskning inom sociologi och ekonomi har länge försökt reda ut den komplexa väven av faktorer som bidrar till antalet mord. Många studier har pekat på olika orsaker, allt från socioekonomiska förhållanden till miljöfaktorer. Det som dock förblev svårfångat var en omfattande analys som systematiskt kunde förklara samspelet mellan ekonomiska förhållanden som fattigdom och ojämlikhet, och deras inverkan på våldsbrott, särskilt mord. Denna brist i förståelse motiverade den aktuella studien, med målet att undersöka sambandet mellan dessa socioekonomiska faktorer och mordfrekvenser med hjälp av ett mer nyanserat tillvägagångssätt.

“Eftersom antalet mord ökade under 2020 covid-19-pandemin, nominerade media ett antal potentiella orsaker för att förklara ökningen, inklusive faktorer som omgivande lufttemperatur och stadens grönska,” förklarade studieförfattaren Weston McCool, en postdoktor i Society , Water and Climate Research Group och Institutionen för antropologi vid University of Utah.

“Vi var övertygade om, och är fortfarande, att orsakerna till ökningen 2020 var relaterade till samma underliggande faktorer som har strukturerat antalet mord i USA i decennier, nämligen fattigdom och ojämlikhet. Vi var också oroliga för att utan en beteendeteori skulle forskare ha svårt att skilja orsaksfaktorer från falska korrelationer eller korrelerade effekter. “Vi skrev den här uppsatsen för att bygga på befintlig teori och bedöma om fattigdom och ojämlikhet kan förklara variationen i mordfrekvensen i USA:s delstater under de senaste 30 åren, inklusive toppen 2020.”

Forskare samlade in och analyserade data från varje delstat i USA under en trettioårsperiod, från 1990 till 2020. De använde morddata från FBI:s Uniform Crime Reporting Program och socioekonomisk information (särskilt om fattigdom och inkomstskillnad) från American Community. Enkät utförd av US Census Bureau, i synnerhet Gini-index, ett mått på inkomstfördelning inom en stat, användes för att bedöma inkomstskillnad. Studien involverade omfattande analys av dessa datamängder, letade efter mönster och korrelationer över tid och över olika tillstånd.

Från 2019 till 2020 observerades en alarmerande ökning av antalet mord i 46 delstater. Denna period såg också en ökning av andelen hushåll som lever under fattigdomsgränsen och en ökning av inkomstskillnaderna i de flesta av dessa stater. Genom sofistikerade statistiska modeller visade studien att fattigdom och ojämlikhet oberoende och gemensamt bidrog till högre mordfrekvens. Stater med de högsta nivåerna av fattigdom och inkomstskillnader visade sig ha de högsta antalet mord. Detta mönster förblev konstant under de tre decennierna av data som analyserades.

“Ojämlikhet anses vanligtvis vara den främsta drivkraften för mord i USA,” sa McCool till PsyPost. “Fattigdom anses ofta vara en relativt mindre viktig orsaksfaktor, och vissa forskare avfärdar dess effekter helt. I vår statistiska modell visar vi att även om ojämlikhet och Fattigdom har starka oberoende effekter på antalet mord, vi blev förvånade över att finna att mord toppar när och var ojämlikhet och fattigdom. påverka varandra. Det vill säga, antalet mord toppar när och där fattigdom och ojämlikhet har kombinerade effekter, vilket är ett nytt fynd som vi inte helt förutsåg.”

“Läsare bör avsluta med två relaterade punkter: 1) Som den evolutionära samhällsvetenskapliga teorin förutspår, förutsäger kombinationen av fattigdom och ojämlikhet antalet mord i USA under de senaste 30 åren (intervallet inom vilket de är tillgängliga morddata). , inklusive COVID-19-toppen 2020. 2) Antalet mord påverkar icke-vita samhällen oproportionerligt mycket på grund av en lång historia av systemisk rasism mot rasistiska och etniska minoritetsgrupper som begränsar individuell tillgång till resurser och möjligheter”, förklarade han McCool. “Vi föreslår att dessa resultat ger övertygande bevis för att utöka strategier för att minska antalet mord genom att avveckla strukturerna för systemisk rasism som genererar och koncentrerar hållbar fattigdom och ekonomisk ojämlikhet.”

Studiens resultat har dock vissa varningar. Till exempel kunde modellen som användes inte redogöra för hela variationen i mordfrekvensen, vilket lämnade cirka 50 % av variationen oförklarad. Detta tyder på att andra faktorer, möjligen kulturella eller institutionella, också påverkar antalet mord. Dessutom kunde studiens beroende av data på statlig nivå, i motsats till mer lokaliserade data, ha påverkat resultatens noggrannhet. Forskarna inser detta och föreslår att framtida studier skulle kunna dra nytta av att analysera mer detaljerade lokala data för att bättre förstå dynamiken på spel.

“För närvarande är den enda data som finns tillgänglig för denna typ av multi-dekadal analys över hela USA på delstatsnivå, snarare än, säg, län eller postnummer,” sa McCool. “Vi förväntar oss att antalet mord kommer att påverkas starkare av lokal fattigdom och ojämlikhet, inte så mycket av vad som händer i en annan stad eller på andra sidan staten. Som sådan är vår analys nödvändigtvis något grov.”

“Vi hoppas att data med högre upplösning i framtiden kommer att bli tillgänglig för att spåra antalet mord i förhållande till mycket lokala ekonomiska förhållanden. Vi bör också notera att vår modells prediktiva kraft inte var enhetlig i alla amerikanska delstater och i vissa fall underskattade antalet mord. Men modellen underpresterade inte i någon stat baserat på 2020 COVID-19-data.”

Trots dessa begränsningar ger studien avgörande insikter i de sociala och politiska konsekvenserna av dess resultat. Det understryker behovet av insatser som syftar till att både minska fattigdomen och minska inkomstskillnaderna för att effektivt ta itu med de grundläggande orsakerna till stigande mord. Dessutom belyser studien den oproportionerliga effekten av dessa socioekonomiska faktorer på minoritetssamhällen, vilket tyder på att det kan vara avgörande att ta itu med systemisk rasism och dess bidrag till ekonomiska skillnader för att minska antalet mord.

“Vi hävdar att studier av mord, och mänskligt våld mer allmänt, bör uppmärksamma teoretiska utvecklingar som ger explicita förutsägelser om vilka förhållanden som bör främja våldsamt beteende, inklusive mord,” sa McCool till PsyPost. “Genom att uttryckligen testa förutsägelser baserade på teorier kan vi arbeta för att undvika att förväxla orsaker med effekter och gå bortom den ökända övningen att kasta spagetti i väggen för att se vad som fastnar.”

Studien, “Modfrekvensen i USA ökar när resurserna är knappa och ojämnt fördelade”, skrevs av Weston C. McCool och Brian F. Codding.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *