Kommer AI att öka produktiviteten? Företag hoppas verkligen det.

Wendy beställer kiosker. Ben & Jerrys mataffärs frysar. Abercrombie & Fitch Marketing. Många pelare i den amerikanska kundupplevelsen blir allt fler drivs av artificiell intelligens.

Frågan är om tekniken verkligen kommer att göra företagen mer effektiva.

Snabb produktivitetsförbättring är drömmen för både företag och ekonomiska beslutsfattare. Om timproduktionen förblir stabil måste företagen offra vinster eller höja priserna för att betala för löneökningar eller investeringsprojekt. Men när företag tar reda på hur de kan producera mer per timmes arbete betyder det att de kan behålla eller utöka sin vinst även genom att betala eller investera mer. Ekonomier som upplever produktivitetsboom kan uppleva snabba löneökningar och snabb tillväxt utan lika stor risk för snabb inflation.

Men många ekonomer och tjänstemän verkar tvivla på att AI (särskilt generativ AI, som fortfarande är i sin linda) har spridit sig tillräckligt för att dyka upp i produktivitetsdata ännu.

Jerome H. Powell, ordförande för Federal Reserve, föreslog nyligen att AI “kan” ha potential att öka produktivitetstillväxten, “men förmodligen inte på kort sikt.” John C. Williams, president för New York Federal Reserve, har gjort liknande kommentarer och hänvisar specifikt till ekonomen Robert Gordon vid Northwestern University.

Gordon har hävdat att de senaste årens nya teknologier, även om de är viktiga, förmodligen inte har varit tillräckligt transformativa för att ge en varaktig ökning av produktivitetstillväxten.

“Entusiasmen för stora språkmodeller och ChatGPT har gått lite överbord”, sa han i en intervju.

Förra gången produktiviteten verkligen ökade, på 1990-talet, blev datortillverkningen mycket effektivare samtidigt som datorerna själva gjorde allt annat mer effektivt, vilket möjliggjorde produktivitetsökningar som täckte hela sektorn. Dagens vinster kan vara mindre omfattande, tror han.

Andra ekonomer är mer optimistiska. Stanford Universitys Erik Brynjolfsson har satsat Gordon på 400 dollar för att produktiviteten kommer att ta fart detta årtionde. Deras optimism är delvis baserad på AI. Han gjorde ett experiment med det i ett stort callcenter, där han särskilt hjälpte mindre erfarna arbetare, och var med och grundade ett företag som syftade till att lära företag hur man drar nytta av tekniken.

Många företag verkar stå på Brynjolfssons sida och hoppas att det skinande nya verktyget kommer att revolutionera deras arbetsplatser. Företag använder AI och generativ AI för allt från att skriva marknadsföringsmail till hjälpa till att sätta priser och svara på anställdas juridiska frågor och personalfrågor.

Nedan finns några områden där företag säger att den senaste AI-tekniken används på sätt som kan påverka produktiviteten, hämtade från intervjuer, resultatsamtal och finansiella presentationer.

Anställda lägger ner mycket tid på att försöka lösa personalfrågor. Företag har investerat i generativ AI för att besvara dessa frågor snabbare.

Hos Walmart, USA:s största återförsäljare med 1,6 miljoner anställda, har företagets medarbetarapp en sektion som heter “My Assistant”, som drivs av generativ AI. Funktionen använder teknik för att snabbt svara på frågor som “Har jag tandproblem?” Täckning?” sammanfattar mötesanteckningar och hjälper till att skriva arbetsbeskrivningar.

Walmart rullade ut tekniken till sin amerikanska företagsarbetare förra året.

Återförsäljaren har gjort klart att verktyget är tänkt att öka produktiviteten. I en intervju förra året sa Donna Morris, Walmarts chefschef, att ett mål var att eliminera en del vardagligt arbete så att anställda kan fokusera på uppgifter som har större inverkan. Detta förväntas bli en “enorm ökning av produktiviteten” för företaget, sa han.

Tony Spring, VD för Macy’s, sa att varuhuskedjan experimenterar med AI för att anpassa sin marknadsföring. Företaget använder generativ AI för att skriva e-postelement och undersöker sätt att använda tekniken för att lägga till produktbeskrivningar online och replikera bilder av kläder eller andra produkter till försäljning över nya bakgrunder.

“Det presenteras verkligen som ett verktyg för vissa kollegor för att minska arbetsbelastningen,” sa Spring i en intervju.

Abercrombie & Fitch använder generativ AI för att designa kläder och skriva beskrivningar för sin webbplats och app. Designers använder Midjourney, ett grafikprogram med artificiell intelligens, för att hjälpa dem skapa bilder medan de bollar klädidéer. Arbetare på Abercrombies marknadsavdelning använder också generativ AI för att skriva produktbeskrivningsannonser. (Anställda redigerar sedan kopian.)

Samir Desai, chief digital officer på Abercrombie & Fitch, sa att tekniken hjälper till att påskynda en mödosam process, eftersom Abercrombie och dess varumärken kan lägga upp ett par hundra nya produkter på sin webbplats under en enda vecka.

“Jag tror att det just nu finns mycket förtroende och övertygelse om att det här är faktorer som förbättrar produktiviteten och effektiviteten”, sa Desai och noterade att det var svårt att kvantifiera hur mycket tid och pengar som sparades. “Jag tror att vi kommer att börja se hur mycket arbete vissa team kan utföra jämfört med tidigare år.”

Vissa företag hoppas kunna använda den senaste tekniken för artificiell intelligens för att matcha priser med efterfrågan, ungefär som hur Uber prissätter bilar baserat på hur många människor som vill åka.

Wendy’s, till exempel, har spridit idén om att använda AI för att identifiera de långsammaste tiderna på dygnet och rabatterade priser på menyalternativ i sina digitala beställningskiosker.

Teknik kan också hjälpa till med lagerhantering. Ben & Jerry’s placerade kameror som använder artificiell intelligens i frysdiskar i mataffärer för att varna företaget när en plats börjar ta slut på pints Cherry Garcia eller Chunky Monkey. Kameran fångar sporadiskt en bild av fryshyllorna och tekniken bedömer hur mycket som finns kvar och skickar varningar till Ben & Jerrys moderbolag och dess distributörer.

“Mjukvaran identifierar vad som är nära att vara slut och hjälper också till att planera de mest effektiva vägarna för lastbilar som kan fylla på lagret”, säger Catherine Reynolds, taleskvinna för Unilever, moderbolaget till Ben & Jerry’s, i ett uttalande.

AI-tekniken är installerad i 8 000 frysar och företaget sa att det planerade att öka antalet avsevärt i år. I genomsnitt ökade AI-drivna frysar försäljningen med 13 procent eftersom de fylldes på med färska pints glass, särskilt de mest efterfrågade smakerna, sa Reynolds.

Deere and Company, tillverkaren av jordbruksutrustning, har använt AI tillsammans med kameror för att förbättra herbicidsprutor. Utrustningen känner specifikt igen och attackerar ogräs, vilket möjliggör mer exakt användning av kemikalier. Tekniken introducerades först 2022 och företaget uppskattar att den täckte 100 miljoner hektar och sparade 8 miljoner liter herbicid förra året.

Tekniken kan tillåta “kunder att minska sin användning av herbicider, minska sina kostnader och minimera påverkan på sina grödor och mark”, sa John C. May II, företagets verkställande direktör, vid en presskonferens i februari.

Skepsis till AI:s potential att göra stora förändringar bygger till stor del på att många av dess applikationer imiterar saker som mjukvara redan kan göra: det finns tydliga förbättringar, men inte nödvändigtvis revolutionerande.

Men även om det kan ta tid för företag att fullt ut dra nytta av AI-verktyg, har det faktum att applikationerna potentiellt är så breda gjort vissa ekonomer optimistiska om vad den nya tekniken kan betyda för produktivitetstillväxt.

Vanguard-analytiker tror att AI kan vara “transformativ” för den amerikanska ekonomin under andra hälften av 2020-talet, säger Joseph Davis, global chefekonom på finansföretaget. Han sa att tekniken skulle kunna spara arbetstagare avsevärd tid (kanske 20 procent) i cirka 80 procent av yrken.

“Vi ser det inte i data ännu,” sade han och förklarade att han tror att den senaste uppgången i produktivitet har varit mer av en återhämtning från en kraftig nedgång under pandemin. “De goda nyheterna är att ytterligare en våg kommer.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *