Kommer Arsenal att ångra att han inte vann en match som egentligen inte var en match? | Arsenal

PKanske kommer de som var närvarande på Etihad Stadium under denna långvariga headlock, fotboll som ombildas som en komplex och ihållande baksmälla på söndagar, inom kommande år säga att jag var där när Manchester City misslyckades med att göra mål i en hemmamatch för första gången på 58. spel. .

Vad kan vi säga om en match som egentligen inte var en match, en avgörande match som avgjorde väldigt lite, utöver att hålla kampen om Premier League-titeln fortfarande lockande öppen? Vad hände här egentligen?

Den första halvleken av den här 0-0 oavgjorda matchen var som att se någon ta ett tekniskt prov på hög nivå. Intrikata och okända saker verkade hända. Utan tvekan är det nödvändigt att göra en djupgående analys av dessa 45 minuter av finter och motfinter, fantomtrycket från Bernardo Silva, den nästan totala bristen på inblandning av Erling Haaland, som lurade i slutet av eftermiddagen som en brorson som tvingades gå för ett konstgalleri.

Vissa saker hände. Det kanske mest anmärkningsvärda var det återkommande spektaklet av Nicolas Jover, Arsenals målvaktstränare, som hoppade upp varje gång hans lag vann eller släppte in en hörna, steg för att ersätta Mikel Arteta på toppen, pekade och visslade, och rynkade på näsan som en annan. Den djupa leveransen lanserades i armarna på Stefan Ortega. Detta är logiskt logiskt. Men det här måste verkligen sluta.

Det fanns korta glimtar av frihet. I den 76:e minuten sprang Kevin De Bruyne ner på vänsterkanten, fällde Thomas Partey och försökte få fotbollen att hända. Hans kryss hittade Jérémy Doku, som stannade, vek och slog bollen konstigt högt och brett, som en man som slår en tom burk med en känga med fyrkantig tå.

Däremellan var det nytt och till och med ganska tröstande att se en fotbollsmatch så innehållslös. City hade 75 % bollinnehav i första halvlek, total territoriell kontroll, men bara ett skott på mål. Omkring 56 tacklingar försöktes i denna match. Det fanns 28 tillstånd.

I slutändan kommer Arsenal förmodligen att vara det lyckligare av de två lagen, om inte lika nöjda som Liverpool, som vann tidigare under dagen. Arsenal ville ha minst 0-0. Och de fick en, en ansträngande, utmattande 0-0 som fortfarande verkade vara lite av en missad möjlighet. Missade Arsenal ett trick här?

Arteta insisterade efteråt på att det var “en spännande match och ett bra resultat”. Faktiskt? Den första av dessa kan vara sann i någon hyperpuristisk taktisk mening. Det andra är diskutabelt. Den slutliga domen om en låg, försiktig och enkel blockering på Etihad Stadium kommer som alltid att baseras på resultat och avgöras av vad som händer på andra ställen, andra kvällar.

Men Arsenal kommer förmodligen inte ha mycket bättre chanser att vinna på Citys hemmaplan heller. Och här spelade de en annan sorts lek än den som gav dem alla dessa segrar från vintersolen. Det viktigaste med Arsenal är intensiteten, vad L’Equipe har kallat “kontrollerad eufori”. Detta har inneburit att börja snabbt, slå sina motståndare med den där direkta röda strömmen, pressen ledde med ett slags mani av Martin Ødegaard. Skulle de våga göra det här?

Det skulle vara ett nej. City ställde upp med en muskulös blå vägg med sex huvudsakligen defensiva spelare. Från de första ögonblicken de immobiliserade Arsenal, dödade de mitten av fältet och tog all luft ur dessa utrymmen. Det var kollisioner och sträckta senor, reflexrörelser på 27 pass. Det var total kvävning, kudden över fotbollens ansikte. City hade kontroll, men inte mycket annat. Det här var inget från början till slut. Det var slutet.

Efter en timme försökte åtminstone Pep Guardiola ändra det mönstret och skickade vidare Doku och Jack Grealish. Det var några galna Doku-grejer. De Bruyne laddade lite hårdare.

hoppa över tidigare nyhetsbrevskampanjer

Mitt i allt detta hade Haaland inte så mycket ett hemskt spel som ett värdelöst spel, som han ibland har gjort mot bättre lag. Mycket snart gick han djupare, in i dessa galopperande utrymmen där han ärligt talat är oemotståndlig när han andas in bollen.

  • Download the Guardian app from the iOS App Store on iPhone or the Google Play store on Android by searching for ‘The Guardian’.
  • If you already have the Guardian app, make sure you’re on the most recent version.
  • In the Guardian app, tap the Menu button at the bottom right, then go to Settings (the gear icon), then Notifications.
  • Turn on sport notifications.
  • “,”credit”:””}” config=”{“renderingTarget”:”Web”,”darkModeAvailable”:false}”>

    Snabb guide

    Hur registrerar jag mig för att få varningar om senaste sportnyheter?

    Show

    • Ladda ner Guardian-appen från iOS App Store på iPhone eller Google Play Store på Android genom att söka efter “The Guardian”.
    • Om du redan har Guardian-appen, se till att du har den senaste versionen.
    • I Guardian-appen trycker du på menyknappen längst ner till höger och går sedan till Inställningar (kugghjulsikonen) och sedan på Aviseringar.
    • Aktivera sportaviseringar.

    Tack för dina kommentarer.

    Sedan slutade han göra det, eftersom hans eftermiddag förvandlades till en av de där matcherna där han, istället för, säg, världens bästa fotbollsspelare, knappt ser ut som en fotbollsspelare. Det sades att Cristiano Ronaldo i Juventus löste problemen han skapade. Haaland gjorde inte det här. Dagar som dessa är det lite som att spela med ett självpåtaget handikapp.

    För Arsenal hade Declan Rice en stabil match. Ødegaard var nog stjärnan i svängen. Han är en märklig spelare, en blandning av hård, obeveklig pressning och vackert förfinad besittningsförmåga, som en hyperteknisk James Milner. Han tacklade, pressade och begick många fouls, vilket gav en matchande prestation.

    City hade kontroll men inte snittet för att få det att räknas. Arsenal dödade matchen tillräckligt för att lämna en chans att vinna den. Kommer de att ångra att de inte spelat med Arsenal här, inte engagerat sig mer i attacken och inte visat sin senaste eld? Arteta hoppas inte, och kommer att betrakta detta som ytterligare ett hinder som övervunnits. En sak verkar säker. Den här kommer nu till slutet.

    Leave a Reply

    Your email address will not be published. Required fields are marked *