Kritiskt hotad papegoja återhämtar sig med enorm bevarandeseger: ScienceAlert

Mer än 80 allvarligt hotade papegojor har återvänt till sina häckningsplatser i Tasmanien, det högsta antalet på 15 år.

Endast 3 vilda apelsinbukiga papegojor honor (Neophema crisogaster) återvände från sin årliga migration till det australiensiska fastlandet 2016. Arten förklarades nästan funktionellt utdöd, trots årtionden av dedikerade avelsprogram och forskning om bevarandet av denna färgglada fågel.

Och även om siffrorna äntligen verkar gå i rätt riktning, är det fortfarande en lång väg kvar att gå.

“Det är en enorm laginsats”, sa vildbiologen Shannon Troy till Georgie Burgess på ABC och förklarade hur frivilliga har varit avgörande för att hjälpa forskare att ta reda på hur man kan hjälpa dessa svåra fåglar som verkade envist fast beslutna att dö ut.

I åratal har frisättningen av fåglar uppfödda i fångenskap på ett mystiskt sätt misslyckats med att effektivt öka arternas antal i det vilda. De flesta ungar har inte överlevt resan mellan sina sommaruppfödningsplatser i Melaleuca Tasmanien och deras varma vintermatningsplatser i lermarkerna på södra fastlandet i Australien.

“Många av oss tillbringar hela våren med att hålla andan i väntan på att se vad som kommer att hända”, säger Troy, programchef för Tasmaniens avdelning för naturresurser och miljö.

Ovan: En vuxen hane av orangebukad papegoja. Nedan: kycklingar i det vilda. (Stojanovic och Heinsohn, Aktuell biologi2023)

Apelsinbukade papegojor är en av endast tre papegojarter som genomgår den farliga uppgiften långdistansvandring, en uppgift som kräver en viss nivå av kondition. Endast 58 av de 139 fåglar som lämnade Melaleuca återvände förra året, men antalet är högre än tidigare år.

Hoten som dessa små och ömtåliga fåglar står inför är flera. Deras vinterhabitat har decimerats av jordbruk och stadsutveckling sedan den europeiska bosättningen. De områden som förblir orörda är nu fyllda med rovdjur som invasiva katter och rävar.

Förändringar i eldregimer på deras skyddade häckningsplatser har också haft en långsam men stadig effekt på antalet papegojor. Tidigare skötts av tasmanska aboriginer, färre förbränning har lett till en nedgång i deras matväxter av gräs och starr, några av de första växterna att växa tillbaka efter bränder.

Alla dessa faktorer har sannolikt bidragit till nedgången av apelsinbukade papegojor till den punkt där de har blivit allt mer sårbara för sjukdomar tack vare deras låga genetiska mångfald.

Deras lilla genpool har också visat sig vara problematisk inom fångenskapen. Fåglar uppfödda i fångenskap har annorlunda formade vingar än deras vilda motsvarigheter, vilket kan bidra till deras dödlighet när de släpps ut.

“Om inte ungdomsdödligheten kan sänkas från 80 procent till cirka 60 procent, kommer den vilda populationen inte att vara självförsörjande”, förklarar bevarandebiologerna Dejan Stojanovic och Robert Heinsohn från Australian National University i en nyligen uppdaterad uppdatering om statusen för den orange magen. papegoja.

“För närvarande finns det inga kända begränsningsalternativ för att minska dödligheten förutom att optimera kycklingens kroppskondition.”

Så för tillfället får dessa dyrbara fjäderjuveler extra mat. Nya brinnande regimer prövas i Tasmanien i hopp om att öka deras naturliga matkällor. Troy antyder att detta kan ha bidragit till att öka årets överlevnadsgrad.

Forskare som Troja har övervakat fåglarna ner till varje individ och varje bo. Samtidigt har flera institut, inklusive Moonlit Sanctuary, Zoos Victoria och Five Mile Beach Wildlife Management Facility, hjälpt till med uppfödning och frisättningsprogram sedan 2013.

En armé av frivilliga hjälper till att övervaka fåglarna vid Melaleuca och håller utkik efter rovdjur och hälsoproblem. All denna uppmärksamhet ger forskare exceptionella, detaljerade data för att hantera hotade arter.

“Få bevarandeprogram kan undersöka individuell kondition med en så fin upplösning som möjligt för apelsinbukade papegojor”, skriver Stojanovic och Heinsohn.

“Att förstå dödlighetskonsekvenserna av kroppskondition tidigt i livet har viktiga konsekvenser för habitatförvaltningen i häckningsplatser, urval av vilka individer i fångenskap som ska släppas ut och kosthantering för att överbrygga klyftan mellan kroppstillståndet hos vilda och fångna kycklingar.

Med fortsatt hårt arbete och mycket tur kunde dessa utmanande djur ändå räddas från avgrunden. Mitt i vår planets sjätte massutrotning kan varje lektion som orange magiga papegojor kan lära oss hjälpa oss att rädda många andra kämpande arter också.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *