Lakers satsar slutet på LeBron James-eran på hoppet om en storsäljare som de förmodligen inte har råd med

Los Angeles Lakers fattade ett sällsynt konservativt beslut i torsdags när de valde att låta handelstidsfristen passera utan att göra något drag av något slag. Hur nedslående det än kan vara för fansen (och twittrar timglaset LeBron James), var ett förnuftigt tillvägagångssätt på papper.

Lakers gick in i deadline med ett rekord på 27-25. De rankades 20:e i offensiven och 14:e i försvaret, knappast periferinerna för en sann utmanare. Förra årets Lakers såg inte ut så i februari heller, men lösningarna var relativt enkla. Låt James och Anthony Davis komma tillbaka på banan och få Russell Westbrook bort från den. Ett friskt Lakers-lag med en bättre matchad stödjande roll hade en fördelaktig lottning hela vägen till finalen i Western Conference.

Lösningarna var inte så tydliga den här gången.

Medan James och Davis i stort sett har varit friska, hade Lakers inte ett stort utgående kontrakt att lägga på eller ett grymt negativt att eliminera från rotationen. De är helt enkelt ett lag som har spelat medioker basket och behövde betydande förändringar för att fixa det. På en kommersiell marknad som såg väldigt lite rörelse även bland högnivåspelare verkade sådana förändringar inte vara tillgängliga. Så Lakers tvingade inte fram frågan. De bestämde sig för att vänta.

Men vad väntar du på? Det är mer en chimär. Chris Haynes från Bleacher Report rapporterade före deadline att Lakers planerar att vänta till sommaren för att göra sitt drag. Vid den tidpunkten kommer Stepien-regelns begränsningar som begränsade dem till att endast erbjuda ett första val i en säsongshandel att lättas. Lakers kommer att ha tillgång till tre första omgångsval och tre första omgångsaffärer att förhandla om. Vid den tidpunkten, rapporterar Haynes, kommer Lakers att försöka byta mot en superstjärna. Vår egen Bill Reiter Han har redan rapporterat ett möjligt namn: Donovan Mitchell.

Detta är verkligen den strategi som Lakers har använt genom sin historia. Även om det finns enstaka luckor som de fem åren mellan Magic Johnson och Shaquille O’Neal eller de tre åren mellan Kobe Bryant och James, har Lakers gjort en rättvis övergång från superstjärna till superstjärna till superstjärna under de senaste sex decennierna. Det är här Lakers exceptionella karaktär kommer ifrån. Om allt som Lakers någonsin har känt till är superstjärnförvärv, varför skulle de tro att det skulle vara särskilt svårt att skaffa superstjärnor?

Verkligheten här är mycket mer komplicerad. I den moderna NBA är tre förstaomgångsval inte så många. Efter lågsäsongen kommer Nets att ha åtta första val tillgängliga för handel. Knicks kommer att ha nio. Spurs, Jazz och Thunder kommer att ha dubbelsiffriga. I ett rent budkrig har Lakers inte en chans mot något av dessa lag.

Vilket väcker frågan om varför just Lakers tror att de har en realistisk chans att landa en spelare som Mitchell. Han har varit kopplad till New York i flera år. Även om han lämnar ett Cavaliers-lag som har satt NBA i brand under den senaste månaden, skulle inte hans hemstad Knicks eller Nets vara mer vettig, med så mycket mer att byta?

Det uppenbara svaret här är ja, men när hela din franchise historia tyder på att du borde prova det ändå, är det inte svårt att se varför Lakers vill prova det. Naturligtvis har NBA förändrats en hel del sedan Lakers samlade de flesta av dessa tidigare stjärnor. Även under 2018 var det ganska vanligt att spelare bytte lag genom free agency. Lakers kunde frigöra utrymme i lönetaket och satsa på sin marknad och sin historia för att göra resten. Det var så de fick James.

Men i “förläng nu, handla senare”-eran av NBA-historien vi för närvarande lever i, tenderar spelarpreferenser att spela mindre och mindre roll i dessa frågor än de en gång gjorde. Om Damian Lillard, en 33-åring på ett betungande långtidskontrakt, inte kunde ta sig till Miami Heat som planerat, vilket hopp skulle en yngre stjärna ha om att tvinga sig till Lakers när hans lag har varit på allvar ont? bjuda över?

En lite mer rimlig väg för Lakers skulle vara att jaga en stjärna med vissa brister. Clippers köpte precis James Harden för vad som nu verkar vara en spottstyver eftersom han inte hade någon annan marknad. Mavericks landade Kyrie Irving med en något liknande rabatt, även om deras marknad var lite bredare. Hardens defensiva och slutspelsproblem begränsade hans pool av friare. Som Irvings utomrättsliga problem.

Kommer det att finnas sådana spelare tillgängliga under lågsäsongen? Potentiellt. Trae Young sticker ut i detta avseende. Han är en ännu mer begränsad försvarare än Harden, och är bara vettig i en situation där han kan spela en extremt dominerande stil. Han, liksom James och Davis, representeras av Klutch Sports. Lakers har varit kopplade till honom tidigare. Om Lakers är intresserade av att bygga runt två stora män, kommer Minnesotas lyxskattefrågor så småningom att tvinga Timberwolves att överväga framtiden för Karl-Anthony Towns. Naturligtvis, om de gör ett långt slutspel, kommer de förmodligen att betala vad som krävs för att hålla ihop laget.

Ändå har Lakers väldigt lite kontroll över stjärnhandelsmarknaden. Stjärnorna måste rikta in sig från dem. Om New York-lagen och några av de andra tillgångarna bestämmer sig för att de gör vad som krävs för att lägga till All-Stars i sommar? Lakers har ingen tur. De har inte tillgångarna att konkurrera. Även om rätt spelare blir tillgänglig kommer det bara att krävas en annan intresserad part för att slå ut Lakers ur loppet. De pointguard-svältade Spurs är mycket vettiga för Young. Minnesota skulle förmodligen föredra vinna-nu-tillgångar för Towns ändå.

Detta är faran med den stjärncentrerade strategi som Lakers verkar ta. Bara för att de alltid har kunnat få den här typen av spelare betyder det inte att de automatiskt är utrustade för att göra det igen. Det är förstås också värt att fråga sig om de ska vilja göra det eller inte.

Lakers vann sitt mästerskap 2020 med två stjärnor och en fantastisk biroll. Med tre första val under sommaren kan de fylla på laget runt James och Davis och eventuellt försöka återskapa den formeln. Skulle det vara möjligt när James fyller 40? Det är för tidigt att säga och ärligt talat skulle det bero på vilka spelare som är och inte är tillgängliga. Det finns ingen enkel väg eller en lösning som passar alla. Att få Lakers tillbaka in i mästerskapsbilden kommer att kräva betydande förändringar och en bättre konstruerad totallista.

Det är det som gör tillvägagångssättet “låt oss hålla fast och hoppas på en stjärna” så förbryllande. Det är inte ett försök att ta itu med de verkliga bristerna som plågar det här laget just nu. Det är ett försök att lösa ett nutida problem med en uråldrig lösning. Lakers kan inte längre lita på att bara få stjärnor genom att vara Lakers.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *